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Dificultad para dormir: tratamientos y causas

¿Qué es la Dificultad para Dormir?

La dificultad para dormir se caracteriza por la dificultad para iniciar o mantener el sueño y por la sensación de no tener un sueño reparador durante al menos un mes, causando un daño significativo a la vida del individuo.

La gran mayoría de los casos de dificultad en el sueño se caracterizan por un aumento de la latencia del sueño, es decir, un aumento del tiempo que el individuo tarda en iniciar el sueño.

Algunos pacientes con dificultad para dormir se quejan en realidad de la calidad de su sueño, es decir, incluso durmiendo un número de horas considerado satisfactorio, estos individuos tienen la sensación de que el sueño no era reparador.

La cantidad ideal de horas de sueño es una característica individual. La mayoría de las personas están satisfechas después de unas 7 u 8 horas de sueño, pero lo que define si la persona ha dormido satisfactoriamente es el estado en el que se encuentra al día siguiente.

Dificultad para conciliar el sueño o mantener un sueño continuo aparece con estrés o si hay una amenaza para la cabeza. Es un problema que afecta a cerca del 30% de la población mundial.

Causas

La dificultad para dormir también puede ser un síntoma o un efecto secundario de otro problema. Este tipo de insomnio es a menudo un síntoma de algunos tipos de problemas de causas internas, tales como enfermedades emocionales, neurológicas o incluso sistémicas.

Trastornos emocionales que causan dificultad para dormir:

  • Depresión
  • Ansiedad
  • Trastorno de estrés postraumático.

Trastornos neurológicos que causan dificultad para dormir:

  • Enfermedad de Alzheimer
  • La enfermedad de Parkinson.

Varias otras condiciones médicas también pueden ser incluidas en la lista de causas del insomnio, tales como:?

  • Afecciones que causan dolor crónico, como artritis y dolor de cabeza crónico
  • Afecciones que dificultan la respiración, como asma o insuficiencia cardíaca
  • Tiroides hiperactiva
  • Trastornos gastrointestinales como la acidez estomacal
  • AVC
  • Trastornos del sueño como el síndrome de las piernas inquietas y problemas respiratorios relacionados con el sueño
  • Apnea del sueño
  • Hiperactividad cerebral (cuando el cuerpo duerme pero el cerebro no)
  • Menopausia y olas de calor.

Además, hay factores externos que pueden causar dificultades para dormir:

  • Estrés de la vida diaria
  • Cambios en los turnos de trabajo cuando hay cambios en el ciclo circadiano
  • Contaminación acústica: existen varios estudios que señalan la pérdida de ruido en la calidad del sueño
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  • Contaminación lumínica: también es importante reducir los estímulos de luz para un descanso adecuado
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  • Dormir fuera de casa: a muchas personas les resulta difícil adaptarse a dormir fuera de su propia cama
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  • Uso de algunos medicamentos
  • Hábitos alimenticios, como comer mucho antes de acostarse
  • Actividades emocionantes antes de acostarse: como reuniones, preparación de proyectos, presentaciones, peleas, conflictos
  • Uso de sustancias tóxicas, uso de drogas excitantes.

Habitación ideal

Factores de riesgo

Hay varios desencadenantes que pueden causar dificultad para dormir, tales como:

Embarazo

El cuerpo gravitacional está pasando por varias transformaciones, y algunas de ellas interfieren en la calidad del sueño: desde el aumento del volumen abdominal con mayor dificultad respiratoria y digestiva, cambios hormonales, preocupaciones inevitables con el futuro bebé y con los cambios en la vida que éste traerá, entre otros particulares.

Teléfono móvil

Hoy en día las personas están conectadas las 24 horas del día, pero es necesario respetar el tiempo de descanso. Mucha gente entra por la noche poniendo conversaciones de día en las redes sociales, actualizando mensajes, y toda esta actividad excita el cerebro, previniendo su desconexión lenta y progresiva. Para cuando la persona se dé cuenta, ya ha avanzado en las primeras horas de la mañana. Incluso aquellos que no siguen escribiendo, sino que trabajan en profesiones en las que pueden ser llamados en cualquier momento, pueden tener un sueño superficial.

Computadoras y otros medios de comunicación

Mucha gente no puede irse a la cama sin “enchufar” el ordenador, y de un tema a otro, de una investigación a otra, de un grupo a otro…. Y ahí va la calidad del sueño. Muchas veces esto se hace incluso como una manera de llenar el vacío, la soledad y el sentido de aislamiento que el mundo de hoy nos da. Pero este tipo de relleno trae muchos daños secundarios, que en otra oportunidad podemos tratar.

Y si se habla de los jugadores o de los adictos al juego, la situación empeora aún más. Primero porque nadie es adicto, y segundo, el juego produce daño cerebral (debido a la frecuencia alternante de las ondas de luz), que como consecuencia puede producir irritabilidad, cambios de humor, daño a la memoria y otros daños.

Bebidas excitantes por la noche

Muchas de las bebidas que se toman por la noche pueden ser perjudiciales para el sueño, como el mate o el té negro, el café, las bebidas energéticas y las bebidas alcohólicas. Todos ellos deben ser evitados.

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

Es muy importante el concepto de que no es suficiente dormir muchas horas, sino tener una calidad de sueño, es decir, si el sueño fue reparador y la persona se despertó realmente descansada y recuperada del cansancio del día anterior. Hay personas que necesitan 8, 9 horas de sueño y hay personas que están satisfechas con 6 horas de sueño.

Algunas señales de que usted necesita buscar ayuda médica son:

  • Despertarme cansado sintiéndome como si necesitara más “horas de sueño”
  • Sueño interrumpido por microalertas
  • Sueño intranquilo (la ropa de cama muy desordenada se puede ver cuando usted se despierta).

Diagnóstico de la dificultad para dormir

La dificultad para dormir, así como todos los trastornos del sueño, es un problema multicausal. El primer paso para encontrar las causas es a través de una buena historia, es decir, una recogida cuidadosa y juiciosa de la historia de todos los datos y hechos de la vida de la persona que pueden estar relacionados con sus hábitos de sueño, investigando las causas internas, las causas externas, las causas circunstanciales o todos los factores que pueden intervenir en la dificultad para dormir.

El diagnóstico de la dificultad para dormir puede complementarse con exámenes, incluida la polisomnografía.

La polisomnografía es un examen que se realiza para investigar los trastornos del sueño. Es posible evaluar el patrón de sueño/vigilia por medio de sensores situados en la superficie del cuerpo. Consiste en el registro simultáneo de la actividad eléctrica cerebral, el movimiento de los ojos, la actividad muscular, la frecuencia cardíaca, el flujo respiratorio y el esfuerzo, la oxigenación de la sangre, los ronquidos y la posición del cuerpo. El objetivo del examen es hacer un registro del sueño habitual o espontáneo.

Tratamiento y cuidado

Precauciones

Para tratar de mejorar la calidad del sueño, evitando la dificultad de dormir, es importante prestar atención a las normas de higiene del sueño:

  • Duerma sólo las horas necesarias para sentirse recuperado
  • Establezca la cantidad ideal de horas de sueño
  • Practicar ejercicios físicos regularmente (bajo supervisión médica)
  • No tome bebidas con cafeína o excitantes (como bebidas energéticas) por la noche
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  • No fume
  • Beba con moderación
  • Establezca una hora fija para levantarse y atenerse a ella
  • No se acueste inmediatamente después de la alimentación
  • Evite dormir por la tarde
  • No deje el televisor encendido y evite los instrumentos multimedia antes de dormir, como la computadora, el teléfono móvil y los videojuegos
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  • La menor cantidad posible de mochileros durante el día
  • Nunca duerma durante el día
  • Crear un ritual de sueño – lecturas de luz, oración, música suave
  • Mantenga un ambiente agradable – temperatura agradable muy importante, poca luz, naturalmente un buen colchón y una almohada adecuada, y pocos ruidos alrededor.

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