Diferentes opciones escolares para niños con autismo

¿Cómo definimos una «buena» o «mejor» escuela para niños con autismo ? La realidad es que no existe una «mejor» escuela para niños con autismo. Esto se debe a que todos tienen una idea diferente sobre lo que es «mejor» para un niño con autismo, y cada niño con autismo es diferente.

Perspectivas diferentes entre los padres

Los padres de niños con autismo tienen ideas muy diferentes sobre lo que una buena escuela debería proporcionar a sus hijos. Estas diferencias están presentes si los niños tienen síntomas leves, severos o moderados. Estas son solo algunas de las muchas perspectivas:

  • Todos los niños con autismo deben estar completamente incluidos en las aulas de educación general – período. El apoyo, en forma de ayudante 1: 1, debe proporcionarse según sea necesario.
  • Ningún niño con autismo debe ser incluido por completo en las aulas de educación general porque tienen necesidades específicas que solo las personas con capacitación adecuada pueden satisfacer en entornos más pequeños.
  • Los niños con autismo deben recibir terapia conductual intensa (ABA) como un elemento importante de su programa escolar.
  • Los niños con autismo no deben recibir terapia conductual sino que deben recibir terapia del desarrollo.
  • Los niños con autismo deben asistir a escuelas privadas específicamente diseñadas para sus necesidades particulares.
  • Los niños con autismo deben recibir apoyo en las escuelas públicas que la ley exige que ofrezcan un «entorno menos restrictivo».

Los niños con autismo difieren radicalmente unos de otros

Además de la realidad de que los padres difieren radicalmente sobre lo que funciona o debería funcionar bien para su hijo, es importante darse cuenta de que los niños con autismo difieren radicalmente entre sí. Los niños no solo tienen síntomas diferentes en diferentes niveles de gravedad, sino que también son individuos únicos que responden a su manera a situaciones particulares. Así por ejemplo:

  • Un niño muy brillante y de alto funcionamiento puede tener una experiencia terrible en una escuela inclusiva porque es muy sensible a las luces brillantes y los sonidos fuertes que hacen que la vida diaria sea insoportable.
  • Un niño con problemas cognitivos con síntomas relativamente graves puede tener una experiencia excelente en la misma escuela porque tiene pocos problemas sensoriales y se siente bastante cómodo en el entorno físico.
  • Un niño puede responder muy bien a la terapia conductual y aprender mucho rápidamente, mientras que otro niño con síntomas similares puede no responder o puede encontrar la terapia en sí misma desagradable.
  • Algunos niños con autismo desean participar activamente en eventos sociales, mientras que otros no desean hacerlo, por lo que la inclusión puede ser positiva o negativa dependiendo de las preferencias personales del niño.
  • Un terapeuta particular puede ser un «hacedor de milagros» para un niño, pero le resulta muy difícil comunicarse y ayudar a otro niño.

Elegir la mejor escuela

Como resultado de la presión de los padres, los presupuestos, los recursos locales y la filosofía del distrito, las escuelas varían enormemente en lo que ofrecen, y los padres varían en cómo responden. Algunas escuelas son excelentes para niños con Aspergers (autismo de alto funcionamiento), mientras que otras tienen excelentes programas de habilidades para la vida.

Algunos son entusiastas para la inclusión, mientras que otros consideran que los programas especializados son el camino a seguir. Y aún así, otros son generosos con su dinero en efectivo para entornos privados. Algunos tienen clases de ABA; algunos usan RDI o Floortime o TEACCH (todos los cuales son enfoques educativos de desarrollo para niños en el espectro).

Para encontrar la escuela adecuada para su hijo, seleccione en algunos lugares que parezcan prometedores, y luego conéctese con los padres en esas áreas a través de los capítulos de la Sociedad de Autismo de América y los grupos de padres de educación especial. Averigüe qué piensan los padres, qué se ofrece, etc. Luego visite.

Cuando visite, recuerde que probablemente solo esté viendo un pequeño aspecto de la experiencia escolar completa. Recuerde también que está viendo la experiencia a través de sus propios ojos, y no de su hijo. Es posible que desee visualizar a su hijo en un entorno inclusivo, pero ¿es realmente la mejor opción para su hijo o hija en particular? Haga muchas preguntas y, si puede, observe más de una vez.

Una vez que haya elegido un entorno, es importante saber que tendrá que estar al tanto de la situación para asegurarse de que su hijo realmente reciba los servicios y las oportunidades prometidas por la administración. Si las cosas no funcionan bien, comunique sus inquietudes. Como padre, usted tiene poder, ¡tal como lo otorga la Ley Federal de Educación para Individuos con Discapacidades!

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