Diferencias entre enfermedades transmisibles e infecciosas

Si bien las palabras «infeccioso» y » contagioso » se usan indistintamente para describir enfermedades, en realidad significan dos cosas muy diferentes.

Enfermedad infecciosa

En pocas palabras, una enfermedad infecciosa es una infección. Es decir, cuando un microorganismo entra en su cuerpo y se pone cómodo. Para bacterias u hongos, esto significa dividir y hacer crecer nuevas células a un ritmo exponencial.

Los virus, por otro lado, tienen un obstáculo adicional para ingresar a las células humanas y hacerse cargo de sus centros de control para que puedan hacer más de sí mismos.

Infeccioso y no comunicable

Si bien todas las enfermedades transmisibles son infecciosas, no todas las infecciones son transmisibles. El tétanos , por ejemplo, puede causar una infección, pero una persona con tétanos no puede contagiarlo a otras personas.

Las bacterias viven en la suciedad y el polvo y penetran en su cuerpo a través de abrasiones como cortes, raspaduras o pinchazos. Si bien el patógeno puede provocar una infección y enfermedad muy grave en las personas, casi nunca causará una pandemia mundial.

Infecciones invisibles

El virus del papiloma humano es un ejemplo de un patógeno que puede causar infección pero no necesariamente síntomas. Casi todos los adultos en los Estados Unidos se infectarán con el VPH, pero la mayoría ni siquiera se da cuenta. Si bien el virus puede provocar verrugas genitales o cáncer en algunas personas, la gran mayoría de las veces no causa ningún síntoma. Su cuerpo puede eliminar la infección sin que usted se enferme.

Enfermedad Transmisible

Una enfermedad contagiosa es contagiosa. El efecto es externo. Si alguien contrae la enfermedad, puede enfermarse y transmitir el patógeno, ya sea un resfriado, un virus o algún otro agente causante de la enfermedad, a la siguiente persona. Esto puede provocar brotes pequeños y aislados o pandemias a gran escala .

Un ejemplo de esto ocurre todos los años en los Estados Unidos desde aproximadamente octubre hasta mayo: la gripe . A medida que los ;virus de la influenza se transmiten de persona a persona y a través de objetos contaminados, el virus se propaga por todas partes.

Por cada persona con gripe, es probable que otras una o dos personas se infecten si no son inmunes. Este índice de cuán rápido puede propagarse un patógeno se llama número reproductivo básico, o R0, y depende de una amplia variedad de factores, incluida la forma en que el microbio viaja a nuevas personas.

Métodos de transmisión

La naturaleza no tiene escasez de creatividad en cómo los agentes patógenos pueden viajar a través de una población. Estos son solo algunos de los métodos más comunes que usan los microbios para propagarse.

Persona a persona

Los patógenos que van de una persona a otra se pueden transmitir de varias maneras, como a través de gotitas respiratorias como toser o estornudar, actividad sexual, contacto con sangre o de madre a hijo durante el embarazo, el parto o la lactancia.

La enfermedad activa en la que estornuda o tose mucho puede darle al microbio más oportunidades de propagarse, pero no tiene que tener síntomas para contagiarse. Ni siquiera tienes que estar cerca. El sarampión, por ejemplo, se puede transmitir hasta cuatro días antes de que incluso desarrolle la erupción reveladora , y el virus puede permanecer en el aire hasta dos horas después de haber salido de la habitación.

Vectores

Algunos microbios no se transmiten de persona a persona, sino a lo largo de un camino más tortuoso persona-vector-persona. Responsables de millones de enfermedades cada año, los mosquitos son uno de los vectores más comunes del mundo; .;La malaria , por ejemplo, se transmite por los mosquitos que se infectan después de picar a alguien con la enfermedad, y luego, a su vez, transmiten el parásito a la siguiente persona que pican.

La presencia de mosquitos por sí sola no es suficiente para propagar enfermedades. Son simplemente el traspaso. Si no hay personas con malaria, los mosquitos no pueden transmitir la enfermedad.

Fómites

Algunas enfermedades ni siquiera necesitan un ser vivo para infectar a nuevas personas, solo una superficie para aferrarse. Una de las razones por las que lavarse las manos es tan importante para prevenir enfermedades es porque hay una tonelada de objetos que tocamos todos los días que están plagados de gérmenes que pueden enfermarlo.

Durante la temporada de resfriados y gripe, limpiarse distraídamente una nariz que moquea y luego tocar el pomo de la puerta es una forma común para que los virus salten a la siguiente persona. Cuando viene detrás de ellos para abrir la misma puerta, los virus penetran en su piel y esperan la oportunidad de entrar en su cuerpo, a menudo cuando se toca la nariz o se frota los ojos.

Contaminación

Una forma particularmente grosera de viajar de los gérmenes se conoce como fecal-oral, es decir, a través de algo contaminado por materia fecal. Por ejemplo, un pomo de la puerta está contaminado por una persona que no se lavó las manos después de ir al baño. Esto puede infectar a otra persona que podría tocar el mismo pomo de la puerta y luego llevarse esa mano a la boca.

Otro método de contaminación es; la intoxicación alimentaria , causada por la ingestión de toxinas generalmente de alimentos en mal estado. La comida en mal estado puede contener toxinas, parásitos y bacterias. Muy a menudo, las bacterias que estropean los alimentos y pueden causar enfermedades en los humanos incluyen e. coli, staphylococcus aureus, salmonella, botulinum, campylobacter, cólera y listeria.

¿Cómo se puede prevenir la intoxicación alimentaria?

Fuentes

  • Clínica Mayo Enfermedades infecciosas.
  • Hospital Mount Sinai. Métodos de transmisión de enfermedades. Departamento de Microbiología.

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