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Diarrea: causas, tratamientos y cómo prevenirla

¿Qué es la diarrea?

La diarrea se caracteriza por la evacuación frecuente e incontrolada de heces líquidas. Otros síntomas comunes son la pérdida de consistencia, el aumento en el número y/o volumen de las defecaciones con o sin la presencia de moco o sangre. (5)

En la mayoría de los casos, la diarrea dura unos días, pero cuando dura semanas, puede indicar una enfermedad grave, como una infección persistente o una enfermedad intestinal inflamatoria.

Tipos

La diarrea puede ser aguda y crónica. El factor determinante para su diagnóstico es la duración de los síntomas.

Diarrea aguda

La diarrea aguda se caracteriza por episodios diarreicos de hasta 14 días y la diarrea persistente de 14 a 30 días. La mayoría de los casos son de origen infeccioso, como bacterias, virus y protozoos.

Diarrea crónica

La diarrea crónica persiste durante tres o cuatro semanas y puede indicar desde el síndrome del intestino irritado hasta condiciones más severas como la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa. La diarrea crónica es causada principalmente por enfermedades inflamatorias y disabsortivas.

Causas

¿Qué puede causar diarrea?

La causa más común de diarrea es la infección con virus, bacterias u otros parásitos que entran al cuerpo, causando gastroenteritis – inflamación aguda que compromete los órganos del sistema gastrointestinal.

La diarrea también puede ser causada por intoxicación alimentaria y por algunos medicamentos, como antibióticos, laxantes que contienen magnesio y quimioterapia.

Algunas enfermedades también pueden provocar diarrea, como la enfermedad de Chron, colitis ulcerativa, enfermedad celíaca, síndrome del intestino irritable, intolerancia a la lactosa, entre otras.

Diarrea aguda

La diarrea aguda puede tener las siguientes causas: (4)

  • Infecciones virales: Muchos virus causan diarrea, incluyendo el norovirus y el rotavirus. La gastroenteritis viral es una causa común de diarrea aguda
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  • Infecciones bacterianas: Varios tipos de bacterias pueden entrar en su cuerpo a través de alimentos o agua contaminados y causar diarrea. Los más comunes incluyen: Campylobacter, Escherichia coli (E. coli), Salmonella y Shigella
  • Infecciones parasitarias: Los parásitos pueden entrar en su cuerpo a través de la comida o el agua y asentarse en su tracto digestivo. Los parásitos que causan el problema incluyen Enteritis por Cryptosporidium, Entamoeba histolytica y Giardia lamblia.

Diarrea crónica

La diarrea crónica puede tener las siguientes causas:

  • Infecciones: Algunas infecciones bacterianas y parásitos que causan diarrea no desaparecen rápidamente sin tratamiento. Además, después de una infección, las personas pueden tener problemas para digerir los alimentos. Los problemas de digestión de carbohidratos o proteínas pueden prolongar la diarrea
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  • Alergias e intolerancias alimentarias: Las alergias a alimentos como la leche de vaca, la soja, los cereales, los huevos y los mariscos pueden causar diarrea crónica. La intolerancia a la lactosa es una condición común que puede causar el problema después de comer alimentos o beber líquidos que contengan leche o productos lácteos
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  • Problemas del tracto digestivo: Los problemas del tracto digestivo que pueden causar diarrea crónica incluyen la enfermedad celíaca, la enfermedad de Crohn, el síndrome del intestino irritable, la colitis ulcerosa y otros trastornos gastrointestinales
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  • Cirugía abdominal: Puede desarrollar diarrea crónica después de una cirugía abdominal. La cirugía abdominal es una operación en el apéndice, vesícula biliar, intestino grueso, hígado, páncreas, intestino delgado, bazo y estómago
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  • Uso prolongado de medicamentos: Los medicamentos que deben tomarse durante un largo período de tiempo pueden causar diarrea crónica. Algunos medicamentos, como los antibióticos, pueden alterar la flora intestinal normal.

Factores de riesgo

Debido a que es una enfermedad muy común, cualquier persona puede tener diarrea. No importa el sexo o la edad. Sin embargo, algunos comportamientos de riesgo pueden llevar al inicio de la diarrea. Mira:

  • Tragar agua y alimentos contaminados con heces humanas o animales
  • Viajar a países que no cuentan con un buen saneamiento del agua
  • Consumo excesivo de cafeína
  • Consumo de alcohol exagerado
  • Humo.

¿La diarrea es transmisible?

La diarrea puede ser transmisible, especialmente en casos de gastroenteritis infecciosa causada por bacterias y virus invasores. Para evitarlo es imprescindible tener cuidado con la higiene al inicio del tratamiento.

Atención especial a los niños con diarrea debido al riesgo de deshidratación grave y diarrea con sangre y moco. En estos casos, la consulta del médico de referencia y debe llevarse a cabo con carácter de urgencia.

Síntomas

Síntomas de la diarrea

La diarrea suele ser un síntoma de otras afecciones y se presenta con otros signos, que pueden variar en intensidad. El principal signo de la condición es la presencia de heces líquidas en la evacuación.

El paciente también puede manifestar dolor en la región abdominal y un deseo constante de ir al baño. Los principales signos que acompañan a las heces líquidas y caracterizan la diarrea son:

  • Heces líquidas
  • Cólico abdominal
  • Dolor abdominal
  • Fiebre
  • Sangre en las heces
  • Hinchazón
  • Náuseas

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

La mayoría de los casos de diarrea desaparecen por sí solos. Pero tenga cuidado: puede ser una señal de que hay algo que debe preocuparle. Por lo tanto, es importante buscar a un especialista para asegurarse de que no haya condiciones involucradas en la aparición de la diarrea.

La atención a los niños debe ser redoblada, especialmente cuando está acompañada de otros síntomas, como fiebre y vómitos, ya que puede conducir a un grave problema de deshidratación. En tales casos, busque ayuda médica si los síntomas de su hijo no mejoran en al menos 24 horas. Verifique también que no haya sangre o moco en las heces y que el niño no muestre fatiga y se irrite fácilmente.

También debe buscar un especialista si sus síntomas no desaparecen por sí solos en dos días y si comienza a mostrar signos de deshidratación.

Es importante buscar ayuda especializada, también, si siente dolor abdominal o rectal, cólicos, sangre en las heces o fiebre.

En la cita con el médico

Especialistas que pueden diagnosticar diarrea saludable:

  • Médico generalista

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que el paciente tiene y medicamentos o suplementos que el paciente toma regularmente
  • Si es posible, pídale a alguien que lo acompañe.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Cuándo comenzó la diarrea?
  • ¿Cuál es el color y la consistencia de las heces?
  • ¿Alguna vez mostró sangre en las heces?
  • ¿Ha estado expulsando una gran cantidad de moco en sus heces?
  • ¿Qué otros síntomas además de la diarrea experimenta?
  • ¿Experimenta dolor abdominal severo o calambres por la diarrea?
  • ¿Ha tenido fiebre o escalofríos?
  • ¿Hay alguien más en la casa con diarrea también?
  • ¿Ha ingerido agua no apta para el consumo o alimentos descompuestos?
  • ¿Qué empeora el dolor? ¿Estrés? ¿Alimentos específicos?
  • ¿Ha tenido alguna cirugía abdominal?
  • ¿Bebes café alguna vez? ¿Cuánto?
  • ¿Está usted en una dieta especial?

También es importante llevar sus preguntas a la consulta escrita, empezando por la más importante. Esto asegura que usted obtendrá respuestas a todas las preguntas relevantes antes de que termine la consulta. Para la grasa del hígado, algunas preguntas básicas incluyen:

  • ¿Qué causó mi diarrea?
  • ¿Mi diarrea puede ser causada por un medicamento que estoy tomando?
  • ¿Qué pruebas necesito hacer?
  • ¿Mi diarrea es aguda o crónica?
  • ¿Cuál es el mejor tratamiento?
  • Tengo otras condiciones de salud. ¿Cómo puedo controlarlos mejor con la diarrea?
  • ¿Hay alguna restricción que deba seguir?

No dude en hacer otras preguntas si surgen en el momento de la consulta.

Diagnóstico de diarrea

Generalmente, el diagnóstico de diarrea se puede hacer en casa observando los síntomas. Sin embargo, el médico puede realizar pruebas de laboratorio para determinar las causas de la diarrea. Si también hay signos de deshidratación, el médico puede preguntar por el perfil metabólico básico del paciente y la gravedad específica de la orina.

Exámenes

Además de realizar un examen físico y revisar sus medicamentos, su médico puede ordenar exámenes para determinar qué está causando su diarrea. Estos incluyen

  • Análisis de sangre
  • Pruebas de heces como coprólogo funcional: (ph-fecal, sustancias reductoras, sudam, leucocitos fecales)
  • Pruebas de heces como co-cultivo con parasitología de heces
  • Colonoscopia

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de la diarrea

¿Qué hacer para detener la diarrea?

El tratamiento de la diarrea por lo general se realiza en casa, ingiriendo líquidos, con el fin de evitar la deshidratación.

El médico también puede recetar algunos medicamentos. Por lo general, estos medicamentos no requieren prescripción médica, pero evítelos a menos que usted tenga consejo médico.

Para el tratamiento se pueden realizar algunas técnicas sencillas, tales como:

  • Comience a ingerir suero de leche hecho en casa tan pronto como sea posible
  • Aumento de la ingesta de líquidos como sueros, sopas, jugos
  • Trague de 50 a 100 ml de líquido después de cada evacuación diarreica
  • .

  • Mantenga la dieta habitual, especialmente la leche materna, corrigiendo los errores alimenticios y siguiendo las pautas médicas
  • .

  • Observe los signos de deshidratación.

Cómo preparar el suero casero: Mezcle en un litro de agua mineral, agua filtrada o agua hervida (pero ya fría) una cuchara pequeña (tipo café), sal y una cuchara grande (tipo sopa), azúcar. Mezclar bien y ofrecer todo el día al paciente en cucharas pequeñas.

Dieta para la diarrea

Cuando usted tiene diarrea es importante comer alimentos ligeros y fácilmente digeribles que no dañen el sistema gastrointestinal, ya que está pasando por un momento de inflamación. En este caso, el contacto con alimentos difíciles de digerir puede generar mayores dificultades en la recuperación de la diarrea. Invierta en estos alimentos: (2)

  • Carne
  • Arroz Entero
  • Gachas de avena
  • Patata
  • Zanahoria
  • Tés
  • Manzana
  • Plátano
  • Sopas

Evite tomar estos artículos durante un episodio de diarrea: (3)

  • Alimentos grasos y picantes: pueden irritar el intestino y dificultar el tratamiento
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  • Verduras crudas y frutas con cáscara: estos artículos contienen muchas fibras y pueden estimular el tránsito intestinal y la defecación, aumentando las posibilidades de que usted pierda agua y nutrientes
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  • Mariscos y carnes raras: Estos alimentos pueden contener bacterias que causan infecciones gastrointestinales.

Vea aquí el menú para tres días de diarrea!

Medicamentos para la diarrea

La diarrea puede tener varias causas, por lo que el tratamiento varía según el diagnóstico establecido por el médico. Por lo tanto, sólo un especialista cualificado puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Los medicamentos más comunes para tratar la diarrea son:

  • Bactrim
  • Floratil
  • Imosec
  • Prednisona.

Siempre siga las instrucciones de su médico de cerca y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

Vivir juntos (pronóstico)

Viviendo juntos / Pronóstico

Saber cómo vivir con la diarrea también es saber cómo tratarla. Siga las pautas médicas de cerca y deshágase del problema lo antes posible. Vea algunas medidas caseras que puede tomar para acelerar el tratamiento y la recuperación:

  • Beba de 8 a 10 vasos de líquidos ligeros todos los días
  • Beba por lo menos una taza de líquido cada vez que tenga una evacuación no controlada
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  • Haga comidas pequeñas durante todo el día en lugar de tres comidas grandes
  • Coma alimentos sabrosos como galletas, sopas y bebidas energéticas
  • Coma alimentos ricos en potasio como plátanos, papas sin piel y jugo de fruta diluido. Estos alimentos y otros alimentos, como las manzanas, se conocen como alimentos que retienen el intestino
  • .

  • Descansa bien.

Si usted tiene una forma crónica de diarrea, como la causada por el síndrome del intestino irritable, trate de enriquecer su dieta con granos enteros y salvado para darle consistencia a sus heces y regular sus intestinos.

Si está amamantando a su bebé, continúe haciéndolo incluso con diarrea.

Posibles complicaciones

La diarrea no suele dar lugar a complicaciones más graves, pero una consecuencia común de la diarrea es la deshidratación. Revise algunas señales de que su cuerpo está deshidratado:

  • Asiento excesivo
  • Disminución de la cantidad de orina (reducción de pañales mojados en los bebés)
  • Boca y piel seca
  • Ojos hundidos
  • Reducción de lágrimas al llorar
  • Debilidad
  • Mareos
  • Vértigo.

¿Existe una cura para la diarrea?

El tiempo de recuperación puede variar según el tipo de diarrea. Generalmente, la diarrea aguda tarda unos días en pasar. La diarrea crónica, por otro lado, puede tardar de tres a cuatro semanas en desaparecer.

En el primer caso, se puede administrar el tratamiento, ya que la enfermedad desaparece por sí sola. En el segundo caso, puede ser necesario el tratamiento, ya que la diarrea puede ser un signo de algún otro problema.

Prevención

Prevención

La diarrea asociada con los antibióticos se puede prevenir con el uso de suplementos que contienen bacterias beneficiosas. Para aprender más sobre esto, hable con su médico.

El yogur con cultivos vivos o activos es una buena fuente de estas bacterias beneficiosas y también ayuda a prevenir la diarrea.

Las siguientes medidas de salud pueden ayudar a prevenir enfermedades que causan diarrea:

  • Lávese las manos frecuentemente, especialmente después de ir al baño y antes de comer
  • .

  • Usar alcohol en gel para desinfectar las manos frecuentemente
  • Enseñe a los niños a no llevarse objetos a la boca.

Cuando viaje a áreas subdesarrolladas, siga las siguientes medidas para evitar la diarrea:

  • Beba sólo agua mineral y no use hielo, a menos que esté hecho con agua mineral
  • .

  • Evite verduras o nueces crudas
  • Evite los mariscos crudos o la carne rara
  • Evite el consumo de productos lácteos, especialmente si tiene intolerancia a la lactosa.

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