Diarrea infantil: síntomas, causas y cómo tratarla

¿Qué es la diarrea infantil?

La diarrea es un problema muy común en niños menores de cinco años. Se caracteriza por la evacuación frecuente e incontrolada de heces líquidas, con o sin la presencia de causas patológicas: moco, sangre o grasa.

La diarrea es la manifestación clínica de un trastorno en nuestro tracto gastrointestinal que provoca cambios en el transporte de agua y sales. El intestino es responsable de la digestión y absorción de los alimentos y la absorción de agua. Cuando hay un problema con una de estas funciones, se presenta diarrea. A menudo también hay un aumento en la motilidad intestinal, es decir, una aceleración en el tránsito intestinal.

En la mayoría de los casos, la diarrea dura unos días, pero cuando dura semanas, puede indicar una enfermedad grave, como una infección persistente o una enfermedad intestinal inflamatoria.

Su duración es autolimitada, con un máximo de 14 días, pero en promedio de 3 a 7 días. La lactancia materna es el principal factor de protección para la aparición de la diarrea entre los bebés. (1,2)

Tipos

La diarrea puede ser aguda y crónica. El factor determinante para su diagnóstico es la duración de los síntomas. (5)

Diarrea aguda

La diarrea aguda se caracteriza por episodios diarreicos de hasta 14 días y la diarrea persistente de 14 a 30 días. La mayoría de los casos son de origen infeccioso, como bacterias, virus y protozoos.

Diarrea crónica

La diarrea crónica persiste durante tres o cuatro semanas y puede indicar desde el síndrome del intestino irritable (SII) hasta afecciones más graves como la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa. La diarrea crónica es causada principalmente por enfermedades inflamatorias y disabsortivas.

Causas

Las principales causas de diarrea son infecciosas, principalmente las causadas por virus. Entre los muchos virus que pueden causar diarrea, el rotavirus es de gran importancia para la frecuencia e intensidad de la diarrea.

Las bacterias también pueden causar diarrea, siendo una de las principales causas Escherichia coli . Otras causas infecciosas que vale la pena recordar son la amebiasis y la giardiasis. (2)

Como causas no infecciosas podemos citar:

  • Errores en la comida
  • Algunos medicamentos
  • Exceso de alimentos procesados que contienen sorbitol, como manzana y ciruela
  • Exceso de lactosa en personas intolerantes
  • Estrés.

Diarrea aguda

La diarrea aguda puede tener las siguientes causas: (4)

  • Infecciones virales: Muchos virus causan diarrea, incluyendo el norovirus y el rotavirus. La gastroenteritis viral es una causa común de diarrea aguda
  • .

  • Infecciones bacterianas: Varios tipos de bacterias pueden entrar en su cuerpo a través de alimentos o agua contaminados y causar diarrea. Las bacterias comunes que causan diarrea incluyen Campylobacter, Escherichia coli (E. coli), Salmonella y Shigella
  • .

  • Infecciones parasitarias: Los parásitos pueden entrar en su cuerpo a través de la comida o el agua y asentarse en su tracto digestivo. Los parásitos que causan diarrea incluyen Enteritis por Cryptosporidium, Entamoeba histolytica y Giardia lamblia.

Diarrea crónica

La diarrea crónica puede tener las siguientes causas:

  • Infecciones: Algunas infecciones bacterianas y parásitos que causan diarrea no desaparecen rápidamente sin tratamiento. Además, después de una infección, las personas pueden tener problemas para digerir los alimentos. Los problemas de digestión de carbohidratos o proteínas pueden prolongar la diarrea
  • .

  • Alergias e intolerancias alimentarias: Las alergias a alimentos como la leche de vaca, la soja, los cereales, los huevos y los mariscos pueden causar diarrea crónica. La intolerancia a la lactosa es una condición común que puede causar diarrea después de comer alimentos o beber líquidos que contengan leche o productos lácteos
  • .

  • Problemas del tracto digestivo: Los problemas del tracto digestivo que pueden causar diarrea crónica incluyen la enfermedad celíaca, la enfermedad de Crohn, el síndrome del intestino irritable, la colitis ulcerosa y otros trastornos gastrointestinales
  • .

  • Cirugía abdominal: Puede desarrollar diarrea crónica después de una cirugía abdominal. La cirugía abdominal es una operación en el apéndice, vesícula biliar, intestino grueso, hígado, páncreas, intestino delgado, bazo y estómago
  • .

  • Uso prolongado de medicamentos: Los medicamentos que deben tomarse durante un largo período de tiempo pueden causar diarrea crónica. Algunos medicamentos, como los antibióticos, pueden alterar la flora intestinal normal.

Factores de riesgo

Debido a que es una enfermedad muy común, cualquier persona puede tener diarrea. Sin embargo, algunos comportamientos de riesgo pueden llevar al inicio de la diarrea infantil. Mira:

  • Desnutrición
  • Destete temprano
  • Uso indiscriminado de antibióticos
  • Saneamiento básico deficiente.

Síntomas

Síntomas de la diarrea infantil

Los principales síntomas de la diarrea infantil son movimientos intestinales más frecuentes o más suaves o líquidos. La diarrea también puede ir acompañada de: (1)

  • Fiebre
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Deshidratación
  • Dolor o calambres en el abdomen.

Síntomas de deshidratación infantil

  • Ojos profundos
  • No hay lágrimas cuando el niño llora
  • Boca y lengua secas
  • Tener mucha sed y beber agua u otro líquido muy rápidamente
  • Disminución de la cantidad de orina
  • Hundimiento del molino.

Si el niño tiene dos o más síntomas, puede ser deshidratación. Es necesario ponerse en contacto inmediatamente con la unidad de salud más cercana para recibir atención médica

.

Buscar ayuda médica

La mayoría de los casos de diarrea desaparecen por sí solos. Pero tenga cuidado: la diarrea puede ser una señal de que hay algo que debe preocuparle. Por lo tanto, es importante buscar a un especialista para asegurarse de que no haya condiciones involucradas en la aparición de la diarrea.

La atención a los niños debe ser redoblada, especialmente cuando está acompañada de otros síntomas, como fiebre y vómitos, ya que puede conducir a un grave problema de deshidratación. En tales casos, busque ayuda médica si los síntomas de su hijo no mejoran en al menos 24 horas. Verifique también que no haya sangre o moco en las heces y que el niño no muestre fatiga y se irrite fácilmente.

También debe buscar un especialista si sus síntomas no desaparecen por sí solos en dos días y si comienza a mostrar signos de deshidratación.

Es importante buscar ayuda especializada, también, si siente dolor abdominal o rectal, cólicos, sangre en las heces o fiebre.

Diagnóstico y exámenes

En la cita con el médico

Los especialistas que pueden diagnosticar la diarrea infantil son:

  • Pediatra
  • Médico generalista
  • Gastroenterólogo.

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que el paciente tiene y medicamentos o suplementos que el paciente toma regularmente
  • Si es posible, pídale a alguien que lo acompañe.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Cuándo comenzó la diarrea del niño?
  • ¿Cuál es el color y la consistencia de las heces?
  • ¿Alguna vez el niño presentó sangre en sus heces?
  • ¿Ha estado el niño expulsando una cantidad muy grande de moco de las heces?
  • ¿Qué otros síntomas tiene el niño además de la diarrea?
  • ¿Experimenta el niño dolor abdominal intenso o calambres por la diarrea?
  • ¿Ha tenido fiebre o escalofríos?
  • ¿Hay alguien más en la casa con diarrea también?
  • ¿Ha ingerido el niño agua no apta para el consumo o alimentos descompuestos?
  • ¿Sigue amamantando al niño?

También es importante llevar sus preguntas a la consulta escrita, empezando por la más importante. Esto asegura que usted obtendrá respuestas a todas las preguntas relevantes antes de que termine la consulta. Para la grasa del hígado, algunas preguntas básicas incluyen:

  • ¿Qué pudo haber causado la diarrea del niño?
  • ¿La diarrea de mi hijo puede ser causada por un medicamento que estoy tomando?
  • ¿Qué exámenes necesita hacerse el niño?
  • ¿Tiene el niño diarrea aguda o crónica?
  • ¿Cuál es el mejor tratamiento?
  • El niño tiene otras condiciones de salud. ¿Cómo puedo controlarlos mejor con la diarrea?
  • ¿Hay alguna restricción que el niño debe seguir?

No dude en hacer otras preguntas si surgen en el momento de la consulta.

Diagnóstico de la diarrea infantil

Generalmente, el diagnóstico de diarrea se puede hacer en casa observando los síntomas. Sin embargo, el médico puede realizar pruebas de laboratorio para determinar las causas de la diarrea. Si también hay signos de deshidratación, el pediatra puede solicitar el perfil metabólico básico del paciente y la gravedad específica de la orina. (1.2)

Exámenes

Además de realizar un examen físico y revisar sus medicamentos, el médico de su hijo puede ordenar exámenes para determinar qué es lo que está causando la diarrea. Estos incluyen

  • Análisis de sangre
  • Pruebas de heces como coprólogo funcional: (ph-fecal, sustancias reductoras, sudam, leucocitos fecales)
  • Pruebas de heces como coprocultivo con heces parasitológicas.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de la diarrea infantil

El tratamiento dependerá de los síntomas, la edad, la salud general y la gravedad de la condición del niño.

La deshidratación es la principal preocupación con la diarrea. En la mayoría de los casos, el tratamiento incluye el reemplazo de los líquidos perdidos. Además, también se pueden prescribir antibióticos cuando las infecciones bacterianas son la causa.

Algunos a seguir durante el tratamiento de la diarrea infantil son:

  • Comience a ingerir suero de leche hecho en casa tan pronto como sea posible
  • Aumentar la ingesta de líquidos como sueros, sopas, jugos
  • Trague de 50 a 100 ml de líquido después de cada evacuación diarreica
  • .

  • Mantenga la dieta habitual, especialmente la leche materna, corrigiendo los errores alimenticios y siguiendo las pautas médicas
  • .

  • Observe los signos de deshidratación.

Cómo preparar el suero casero: Mezcle en un litro de agua mineral, agua filtrada o agua hervida (pero ya fría) una cuchara pequeña (tipo café), sal y una cuchara grande (tipo sopa), azúcar. Mezclar bien y ofrecer todo el día al paciente en cucharas pequeñas.

Dieta para la diarrea

No hay restricciones dietéticas durante el episodio diarreico. Pero evitar los alimentos laxos y procesados es una buena opción. Es importante ofrecer los alimentos que el niño acepta mejor, teniendo en cuenta la baja aceptación común en estos casos.

La lactancia materna debe mantenerse y fomentarse durante el episodio diarreico. Aumentar el suministro de líquidos es esencial para evitar la deshidratación.

Cuando usted tiene diarrea es importante comer alimentos ligeros y fácilmente digeribles que no dañen el sistema gastrointestinal, ya que está pasando por un momento de inflamación. En este caso, el contacto con alimentos difíciles de digerir puede generar mayores dificultades en la recuperación de la diarrea. Invierta en estos alimentos: (2)

  • Carne
  • Arroz Entero
  • Gachas de avena
  • Patata
  • Zanahoria
  • Tés
  • Manzana
  • Plátano
  • Sopas.

Evite tomar estos artículos durante un episodio de diarrea: (3)

  • Alimentos grasos y picantes: pueden irritar el intestino y dificultar el tratamiento
  • .

  • Verduras crudas y frutas con cáscara: estos artículos contienen muchas fibras y pueden estimular el tránsito intestinal y la defecación, aumentando las posibilidades de que usted pierda agua y nutrientes
  • .

  • Mariscos y carnes raras: Estos alimentos pueden contener bacterias que causan infecciones gastrointestinales.

Medicamentos para la diarrea en niños

Los medicamentos más comúnmente usados para el tratamiento de la diarrea infantil son:

  • Digesan
  • Cefalotina
  • Ciprofloxacino

Sólo un médico puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga las instrucciones de su médico cuidadosamente y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

Vivir juntos (pronóstico)

¿Existe una cura para la diarrea infantil?

El tiempo de recuperación puede variar según el tipo de diarrea. Generalmente, la diarrea aguda tarda unos días en pasar. La diarrea crónica, por otro lado, puede tardar de tres a cuatro semanas en desaparecer.
En el primer caso, el tratamiento puede ser dispensado, ya que la enfermedad desaparece por sí sola. En el segundo caso, puede ser necesario el tratamiento, ya que la diarrea puede ser un signo de algún otro problema. (3)

Posibles complicaciones

La diarrea no suele dar lugar a complicaciones más graves, pero una consecuencia común de la diarrea es la deshidratación. Otras complicaciones son: (4)

  • Discos de repetición
  • Desnutrición crónica
  • Retraso en el desarrollo de peso y altura
  • Retardo en el desarrollo intelectual.

Viviendo juntos / Pronóstico

Saber cómo vivir con la diarrea también es saber cómo tratarla. Siga las pautas médicas al pie de la letra, para que su hijo esté libre lo antes posible. Vea algunas medidas caseras para acelerar el tratamiento y la recuperación del niño:

  • Beba de 8 a 10 vasos de líquidos ligeros todos los días
  • Beba por lo menos un vaso de líquido cada vez que tenga una evacuación incontrolada
  • Haga comidas pequeñas durante todo el día en lugar de tres comidas grandes
  • Coma alimentos salados como galletas, sopas y bebidas energéticas
  • Coma alimentos ricos en potasio como plátanos, papas sin piel y jugo de fruta diluido. Estos alimentos y otros, como las manzanas, se conocen como los que “sostienen el intestino”
  • .

  • Descansa bien.

Prevención

Prevención

Las siguientes medidas pueden ayudar a prevenir la diarrea infantil:

  • Amamantar al recién nacido hasta los seis meses de edad
  • Beba sólo agua tratada, filtrada o hervida
  • Beba mucho líquido, especialmente en días calurosos
  • Tenga en cuenta que las tuberías del hogar no están perforadas
  • .

  • Mantenga los tanques de agua cerrados en todo momento y limpie regularmente
  • .

  • No se bañe en un río, embalse o piscina contaminados
  • Mantenga la higiene de la casa, el personal y los utensilios de mesa y de cocina
  • .

  • Lávese las manos con agua y jabón antes de preparar alimentos, antes de amamantar, después de cambiar los pañales de los niños o después de ir al baño.

Enlaces útiles

Sociedad Brasileña de Pediatría

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