Diagnóstico y tratamiento de la arteritis de células gigantes

Un dolor de cabeza en sí no siempre es un trastorno primario , sino más bien un síntoma de otro proceso de enfermedad subyacente. Por ejemplo, en una condición de salud llamada arteritis de células gigantes (también conocida como arteritis temporal) un dolor de cabeza es la queja inicial más frecuente.

Definición de arteritis de células gigantes

La arteritis de células gigantes o ACG es una vasculitis de vasos sanguíneos grandes y medianos , y el término «vasculitis» significa que ciertos vasos sanguíneos en el cuerpo están inflamados. La ACG afecta principalmente a las ramas de la arteria carótida externa, una arteria grande en el cuello. La inflamación de arterias específicas en GCA altera el flujo sanguíneo, causando varios síntomas como dolor de cabeza, cambios en la visión y dolor en la mandíbula al masticar.

Diagnóstico de ACG

Obtener un historial médico completo es fundamental para diagnosticar la ACG. Es por eso que su médico le hará preguntas específicas antes de continuar con más pruebas o tratamientos. Debido al hecho de que rara vez ocurre ACG en individuos jóvenes, es probable que su médico solo investigue estas preguntas específicas si tiene 50 años o más.

Algunas preguntas que su médico puede hacerle incluyen:

¿Es nuevo tu dolor de cabeza?

Para la mayoría de los adultos que padecen ACG, su dolor de cabeza no solo es grave sino nuevo, lo que significa que nunca antes habían sentido este tipo de dolor de cabeza.

¿Dónde está tu dolor de cabeza?

Por lo general, el dolor de cabeza de GCA se encuentra en las sienes, pero puede ser más generalizado o localizado en la frente o la parte posterior de la cabeza. Además, también puede ocurrir en ambos lados de la cabeza o en un lado. Con dolor en el templo, las personas pueden quejarse de molestias al ponerse un sombrero o peinarse.

¿Tienes fiebre o escalofríos?

Su médico le tomará la temperatura, ya que la fiebre se ve comúnmente en las personas con ACG, pero no siempre.

¿Cómo te sientes?

Las personas con ACG tienden a sentirse y verse mal. Además del dolor de cabeza, pueden notar pérdida de peso, fatiga, pérdida de apetito y / o tos.

¿Tienes algún dolor?

Una afección llamada polimialgia reumática (PMR) , que causa dolores matutinos y rigidez en las caderas, los hombros y el cuello, se ha asociado con la ACG. Entonces, si le han diagnosticado PMR y tiene un nuevo dolor de cabeza, su médico puede juntar dos y dos y sospechar un diagnóstico de ACG.

¿Te duele la mandíbula al masticar?

Este síntoma se llama claudicación de la mandíbula y se observa en aproximadamente la mitad de las personas con ACG. El dolor de la mandíbula a menudo se siente cerca de la articulación temporomandibular (ATM) y ocurre después de comer alimentos que requieren masticación rigurosa, como carne roja o un panecillo.

¿Tiene algún cambio en la visión?

Hay una serie de cambios visuales que pueden ocurrir en pacientes con ACG, y el más grave es la pérdida completa de la visión. Es por eso que si un médico sospecha de ACG, lo tratará de inmediato para controlar rápidamente la inflamación y prevenir la ceguera.

Tratamiento de ACG

Si su médico sospecha que GCA es la causa de su dolor de cabeza, entonces probablemente ordenará una tasa de sedimentación globular (VSG) , que es un marcador de inflamación corporal y es característicamente alta en las personas con ACG. Es probable que su médico también lo remita a una biopsia de arteria temporal para confirmar el diagnóstico. Esto significa que se extraerá una pequeña muestra de tejido de su arteria temporal para que pueda examinarse con un microscopio en busca de signos de vasculitis.

El tratamiento de este trastorno implica un curso prolongado de dosis altas de glucocorticoides , como la prednisona. La duración de la terapia puede variar de varios meses a años, para prevenir complicaciones graves relacionadas con GCA, como la pérdida de visión irreversible. La parte desafiante del tratamiento de la ACG con una dosis alta de esteroides orales, durante este tiempo, es que los esteroides pueden causar efectos adversos como presión arterial alta y azúcar en la sangre, infecciones y fracturas óseas.

Para reducir la dosis y la duración del uso de glucocorticoides en GCA, un pequeño estudio en artritis reumatismo examinó el tratamiento inicial de GCA con un glucocorticoide intravenoso seguido del uso de glucocorticoides por vía oral. Esto permitió con éxito una dosis más baja y una disminución más rápida de los esteroides, en comparación con las personas que tomaron esteroides orales sin una dosis intravenosa inicial.

Otros médicos pueden considerar el uso de terapias inmunosupresoras (por ejemplo, metotrexato o azatioprina) como un medicamento adicional para lograr una remisión más rápida, de modo que una persona sea menos propensa a experimentar los efectos adversos del uso prolongado de esteroides . Dicho esto, la evidencia científica sobre estas terapias aún es limitada.

Consejos

Por supuesto, si tiene un dolor de cabeza de nueva aparición o un cambio en el patrón de dolor de cabeza, consulte a su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico adecuado. Hay muchos otros problemas de salud que podrían estar sucediendo, y los síntomas pueden imitar los de GCA.

Dicho esto, si le diagnostican GCA, sepa que es una enfermedad tratable, pero debe tratarse de inmediato. Como siempre, escuche sus instintos y sea proactivo en su atención médica.

Fuentes

  • Caylor TL, Perkins A. Recognition and management of polymyalgia rheumatica and giant cell arteritis. Am Fam Physician. 2013 Nov 15;88(10):676-84.
  • Ponte C, Rodrigues AF, O’Neill L, Luqmani RA. Giant cell arteritis: Current treatment and management. World J Clin Cases. 2015 Jun 16;3(6):484-94.

Deja un comentario

Haz click para escribir un comentario

Categorías