Diagnóstico de la radiculopatía cervical

La radiculopatía cervical es una causa común de dolor, alfileres y agujas y / o debilidad en su brazo, así como dolor de cuello y otros síntomas. Generalmente se produce cuando una raíz del nervio espinal se comprime, ya sea por una hernia discal aguda o crónica o por cambios degenerativos en las estructuras espinales. Los ejemplos de espondilosis , que es otro nombre para los cambios degenerativos en la columna vertebral, pueden incluir síntomas relacionados con la artritis, como hipertrofia de la articulación facetaria o espolones óseos, o degeneración discal.

Si tiene radiculopatía cervical, es posible que sienta un dolor intenso, especialmente al principio (en las primeras semanas después del inicio). Y también puede notar alfileres y agujas (como se mencionó anteriormente) u otras sensaciones nerviosas en su antebrazo y mano.

Complicado, ¿verdad? ¿Cómo sabe su médico qué significan exactamente sus síntomas? Si no es radiculopatía, ¿qué es? ¿Cómo puede saber qué raíz del nervio espinal es la que está causando los síntomas? ¿Y cuán importante es esto en el proceso general de alivio del dolor?

Si sus síntomas se limitan solo al dolor, esto se denomina dolor radicular cervical.

Hacer un diagnostico

En su cita, su médico probablemente tomará un historial y le hará un examen físico. Las cosas que le diga sobre sus síntomas de sensación le informarán sobre el patrón de dolor, que es un paso importante en el proceso de diagnóstico.

El examen manual ayudará a su médico a identificar los dermatomas y / o miotomas en los que se encuentran sus síntomas. Esta información la ayuda a determinar qué raíz del nervio espinal está siendo comprimida o irritada. Una prueba de diagnóstico por imagen (por ejemplo, una resonancia magnética) generalmente no se considera necesaria, excepto en circunstancias especiales (que se analizan a continuación).

Síntomas que señalan un posible diagnóstico de radiculopatía cervical

Los médicos generalmente reciben un diagnóstico de radiculopatía cervical cuando presenta dolor en el brazo, dolor en el cuello, dolor en o alrededor del hueso de la escápula (omóplato). Otros síntomas sensoriales que sirven como una señal para su médico acerca de la posibilidad de radiculopatía cervical incluyen los alfileres y agujas mencionados anteriormente junto con cambios sensoriales en su brazo, como entumecimiento.

Los síntomas motores que pueden alertar a su médico incluyen debilidad en el brazo y / o reflejos tendinosos profundos anormales en su brazo. La debilidad en el músculo deltoides (que es el músculo con forma de gorra que rodea el hombro y la parte superior del brazo), la debilidad en los músculos intrínsecos de la mano y / o el aleteo escapular también son indicaciones potenciales. El aleteo escapular es la incapacidad del borde interno medial (interno) del omóplato, también conocido como hueso de la escápula, para quedar plano sobre las costillas.

Aún así, otros síntomas que pueden alertar a su médico incluyen dolor o dolores de cabeza profundos o en el pecho.

Una vez conscientes de los síntomas que tiene un paciente que corresponden a la radiculopatía cervical, muchos médicos confirman este diagnóstico mediante una prueba manual conocida como Spurling. Varios estudios sugieren fuertemente que la prueba de Spurling, basada en su especificidad como medida de diagnóstico, puede confirmar definitivamente la presencia de radiculopatía cervical.

Aunque la prueba de Spurling (en realidad, una maniobra) es específica, no es muy sensible para diagnosticar la radiculopatía cervical porque un resultado negativo (lo que significa que el signo no aparece) no descarta un diagnóstico de radiculopatía cervical.

De todos modos, la North American Spine Society dice que la prueba de Spurling, junto con pruebas provocativas similares, puede considerarse como parte de la evaluación; a diferencia de los estudios de prueba pro-Spurling, sin embargo, el NASS no llega a afirmar que un signo positivo en una prueba de Spurling confirma el diagnóstico.

Pruebas de diagnóstico antes de la cirugía

Si planea someterse a una cirugía , y su radiculopatía cervical se debe a artritis o cambios degenerativos (espondilosis), es probable que su médico quiera confirmar mediante una o más pruebas de diagnóstico por imágenes el nivel de la columna vertebral a partir del cual surgen sus síntomas.

La North American Spine Society dice que solo identificar el dermatoma específico en el que se experimenta el dolor, las sensaciones nerviosas y / o la debilidad motora no es suficiente para hacer un diagnóstico preciso de la radiculopatía cervical. Por esta razón, recomiendan una tomografía computarizada (tomografía computarizada), mielografía por tomografía computarizada (TC) o una resonancia magnética (prueba de resonancia magnética) antes de someterse a una cirugía de descompresión espinal. Tenga en cuenta que el NASS recomienda estas pruebas solo después de que un curso de tratamiento conservador demuestre que no puede aliviar los síntomas.

La buena noticia es que la mayoría de los casos de radiculopatía cervical se resuelven solos o con fisioterapia sin necesidad de cirugía.

Fuentes

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