Diagnóstico de gases en el tracto intestinal

El gas en el tracto intestinal es normal, y todo el mundo pasa una cierta cantidad de gas en forma de flatulencia o eructos. Muy a menudo, el gas es un producto de comer ciertos alimentos o de tragar aire. Muchas personas piensan que pasan demasiados gases, cuando la cantidad que tienen es realmente normal. Sin embargo, en algunos casos poco comunes, el exceso de gas realmente podría necesitar más investigación.

Cuando ver a tu doctor

Si crees que tienes demasiado gas, querrás ver a tu médico de cabecera. En la primera visita a un médico sobre el problema del exceso de gas, poder describir los síntomas en detalle ayudará a reducir la causa. Algunas preguntas que un médico podría hacer sobre el gas son:

  • ¿Experimentas eructos o es flatulencia?
  • ¿Hay algún cambio en la cantidad de gas que tiene?
  • ¿Ha cambiado el olor de tu gas?
  • ¿Estás experimentando eructos o flatulencias reales, o más hinchazón o una sensación de estar lleno?

Si su médico no puede determinar la causa de sus problemas con los gases, es posible que lo deriven a un gastroenterólogo para una evaluación adicional.

Diario de alimentos y síntomas

Un médico puede pedirle a una persona que está experimentando demasiado gas que registre su dieta y cualquier síntoma, como eructos, hinchazón y flatulencia. Al analizar la dieta y el momento de los síntomas, puede quedar claro que un alimento o actividad en particular está provocando un exceso de gases. Si dicho diario no ayuda a determinar la fuente del gas, se pueden usar otras pruebas para ayudar a diagnosticar el problema.

Pruebas para evaluar gas

Algunas pruebas que se pueden hacer para determinar aún más qué causa el exceso de gases o hinchazón incluyen:

  • Radiografía abdominal . Una radiografía del abdomen mostrará si hay algún gas en el tracto intestinal, así como su ubicación. Ambas piezas de información ayudarán a su médico a hacer un diagnóstico.
  • Serie GI superior . Esta prueba se realiza con bario y puede iluminar cualquier problema en el intestino delgado.
  • Tomografía computarizada . Una tomografía computarizada (TC), que a veces se realiza con un medio de contraste que se administra por vía oral o por enema, brinda una imagen más completa del abdomen que una radiografía plana.
  • Pruebas de heces. Si se sospecha que el azúcar de la leche o los azúcares del alcohol causan el gas, se pueden ordenar pruebas que muestren si hay demasiada grasa en las heces.
  • Pruebas de aliento. Las pruebas de aliento pueden determinar si se está produciendo hidrógeno en el intestino delgado, lo que podría ser un signo de sobrecrecimiento bacteriano en el intestino delgado (SIBO).

Un médico puede ordenar otras pruebas para determinar la causa del gas o la hinchazón.

Ingestión de exceso de aire

Una posible causa de eructos frecuentes es tragar el exceso de aire. No existe una prueba para diagnosticar este problema, pero la solución está en tomar medidas para evitar la ingestión de aire. No masticar chicle o chupar caramelos duros, y comer más lentamente puede ayudar a reducir el aire ingerido. Sentarse derecho después de comer puede ayudar a prevenir la flatulencia y es especialmente útil para las personas que tienen acidez estomacal o enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE).

Intolerancia a la lactosa

La intolerancia a la lactosa es la incapacidad de digerir el azúcar que se encuentra en la leche (lactosa) y puede ser congénita o adquirida. En raras ocasiones, un bebé nace incapaz de digerir el azúcar de la leche, lo que puede conducir a problemas de alimentación temprano en la vida. Más comúnmente, la intolerancia a la lactosa se desarrolla después de aproximadamente la edad de 2 años. Cuando la lactosa pasa al tracto digestivo sin digerir, puede provocar síntomas de gases, hinchazón y diarrea.

Diagnosticar la intolerancia a la lactosa podría ser tan simple como abstenerse de comer o beber productos lácteos por un tiempo y observar si los síntomas mejoran. Si no hay cambios en los síntomas de gases, diarrea o hinchazón, entonces los productos lácteos probablemente no sean la causa. También hay varias pruebas que se pueden usar para diagnosticar la intolerancia a la lactosa, aunque no se usan comúnmente:

  • La prueba de tolerancia a la lactosa, que se realiza midiendo la glucosa en sangre.
  • La prueba de aliento de hidrógeno, que analiza el aliento de una persona en busca de hidrógeno después de beber una solución que contiene lactosa.
  • La prueba de acidez de las heces, que se realiza analizando las heces de una persona para detectar sustancias que pueden ser el resultado de la lactosa no diagnosticada.

Si se diagnostica intolerancia a la lactosa, el tratamiento consiste en evitar todos los alimentos, medicamentos y bebidas que contienen lactosa.

Alcoholes de azúcar

Los alcoholes de azúcar son edulcorantes que se agregan a muchos alimentos para reducir su contenido calórico o para que sean aptos para ser consumidos por personas con diabetes. El sorbitol, el maltitol, el manitol y el xilitol son algunos de los aditivos alimentarios que pueden causar gases y otros síntomas digestivos.

Los alcoholes de azúcar no se digieren completamente en el intestino delgado y pueden pasar al intestino grueso, donde fermentan y provocan síntomas de gases y diarrea. El sorbitol es un azúcar que se encuentra naturalmente en ciertas frutas (manzanas, albaricoques, aguacates, moras, cerezas, nectarinas, peras y ciruelas), y se crea sintéticamente para su uso como sustituto del azúcar. El sorbitol y los otros alcoholes de azúcar se pueden encontrar comúnmente en goma de mascar, dulces y otros alimentos «sin azúcar».

Condiciones que causan un exceso de gas intestinal

En casos más raros, los síntomas de gases, hinchazón y dolor pueden ser causados ​​por una enfermedad o afección en el colon o en el abdomen.

Enfermedad celíaca . La enfermedad celíaca es la incapacidad del cuerpo para digerir el gluten, que es la proteína que se encuentra en el trigo. Cuando una persona con enfermedad celíaca ingiere gluten, se pueden presentar una serie de síntomas, incluido el exceso de gases y la hinchazón abdominal. La prueba para detectar la presencia de enfermedad celíaca es un proceso que incluye análisis de sangre, endoscopia con una biopsia intestinal y, a veces, pruebas genéticas. El tratamiento para la enfermedad celíaca es evitar comer gluten.

La diabetes . Una complicación de la diabetes es la desaceleración del proceso de digestión. La digestión lenta puede hacer que los alimentos pasen a través del intestino delgado no completamente digeridos y, en consecuencia, fermenten en el intestino grueso. La digestión inadecuada también puede causar sobrecrecimiento bacteriano en el intestino delgado (ver más abajo).

Esclerodermia . Algunas formas de esclerodermia pueden afectar negativamente el tracto gastrointestinal. Una serie de disfunciones intestinales pueden provocar síntomas de distensión abdominal o hinchazón y gases. La esclerodermia también puede estar asociada con el sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado (ver más abajo).

SIBO . El SIBO se produce cuando las bacterias del intestino grueso vuelven al intestino delgado y crecen sin control. Demasiada bacteria en los intestinos puede provocar gases e hinchazón. Las afecciones digestivas que ponen a alguien en riesgo de sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado incluyen el síndrome del intestino corto, el síndrome del intestino irritable (SII), la esclerodermia, la diabetes y la enfermedad celíaca.

Una palabra de Saludalmáximo

El gas es parte del proceso digestivo normal y es, en realidad, una señal de que el intestino está haciendo el trabajo de digerir los alimentos. Reducir el consumo de alimentos con gas o beber con una pajita puede ayudar a disminuir el gas para algunas personas. Si los gases y la hinchazón son excesivos o se vuelven demasiado incómodos, primero consulte a un médico general y discuta si podría ser el momento de ver a un gastroenterólogo.

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