Diagnóstico de adenocarcinoma de pulmón

El adenocarcinoma de pulmón es una forma de cáncer de pulmón de células no pequeñas , el tipo más común de cáncer de pulmón. Los cánceres de pulmón de células no pequeñas representan el 80 por ciento de los tumores malignos de pulmón, y de estos, aproximadamente el 50 por ciento son adenocarcinomas .

El adenocarcinoma es hoy la forma más común de cáncer de pulmón en mujeres, asiáticas y personas menores de 45 años . De manera desconcertante, es más probable que ataque a los no fumadores (nunca fumadores o exfumadores) que las personas que actualmente fuman.

Si bien la tasa ha estado disminuyendo en los hombres y estabilizándose en las mujeres, los números continúan aumentando en las mujeres jóvenes que no fuman, y no estamos del todo seguros de por qué. Se cree en gran medida que la genética, el humo de segunda mano y la exposición al radón en el hogar son factores contribuyentes, pero las razones aún son inciertas. Desafortunadamente, debido al estigma del cáncer de pulmón como la enfermedad de un fumador, faltan menos investigaciones sobre las posibles causas.

Síntomas

Los adenocarcinomas de pulmón generalmente comienzan en los tejidos cerca de la porción externa de los pulmones y pueden permanecer allí por mucho tiempo antes de que aparezcan los síntomas. Cuando finalmente aparecen, los signos a menudo son menos obvios que otras formas de cáncer de pulmón, y se manifiestan con tos crónica y esputo sanguinolento solo en etapas posteriores y más avanzadas.

Debido a esto, algunos de los síntomas tempranos más generalizados (como fatiga, dificultad para respirar sutil o dolor en la parte superior de la espalda y el pecho) pueden pasarse por alto o atribuirse a otras causas. Como resultado, los diagnósticos a menudo llegan tarde, particularmente entre los jóvenes y los no fumadores que tal vez nunca hayan considerado el cáncer como una amenaza.

Diagnóstico

El cáncer de pulmón a menudo se detecta por primera vez cuando se ven anormalidades en una radiografía, generalmente en forma de una sombra mal definida . Si bien es angustiante, el hallazgo al menos ofrece la oportunidad de un diagnóstico temprano. En hasta un 25 por ciento de los casos de cáncer de pulmón, una radiografía de tórax no detectará ninguna irregularidad y devolverá un diagnóstico perfectamente «normal».

Si se sospecha cáncer, se pueden usar otros diagnósticos más sensibles, que incluyen:

  • Tomografía computarizada (tomografía computarizada) , una exploración del tórax que puede detectar anomalías mucho más pequeñas que una radiografía de tórax
  • Resonancia magnética (MRI) que utiliza campos magnéticos para representar imágenes.
  • Broncoscopia , un procedimiento en el cual se inserta un endoscopio flexible a través de la garganta para un examen visual de las vías respiratorias grandes en los pulmones
  • Tomografía por emisión de positrones (PET scan) que puede visualizar áreas de hiperactividad metabólica, como puede ocurrir con las células cancerosas

Una vez más, se debe enfatizar que una radiografía de tórax por sí sola no puede descartar un diagnóstico de cáncer de pulmón , y si hay alguna duda, se deben realizar más estudios.

La citología del esputo , en la que se evalúa una muestra de saliva tostada y moco, también se puede usar, pero se considera menos útil para diagnosticar el cáncer temprano.

Dependiendo de los resultados, su médico puede querer obtener una muestra de tejido pulmonar para confirmar el diagnóstico. Además de las biopsias de tejido pulmonar más invasivas , un análisis de sangre más reciente llamado biopsia líquida puede seguir anomalías genéticas específicas en las células de cáncer de pulmón, como las mutaciones EGFR.

Perfiles genéticos

Uno de los avances más emocionantes ha sido el uso de pruebas genéticas para perfilar células cancerosas. Al hacerlo, los médicos pueden seleccionar tratamientos capaces de atacar esas variantes genéticas específicas. Este enfoque dirigido es mucho menos generalizado que los tratamientos de generaciones anteriores que atacaron ampliamente tanto a las células sanas como a las no saludables, lo que provocó efectos secundarios graves e incluso intolerables.

Las pautas actuales recomiendan que todas las personas con adenocarcinoma de pulmón avanzado o metastásico se sometan a pruebas genéticas y se realicen pruebas de PD-L1 para identificar su cáncer específico.

Los tratamientos específicos están disponibles no solo para aquellos que tienen mutaciones EGFR , reordenamientos ALK y reordenamientos ROS1 , sino BRAF, ERBB2, mutaciones y amplificaciones de empalme MET, reordenamientos RET y más. Además, se están realizando ensayos clínicos que buscan mutaciones adicionales y terapias dirigidas.

Una descripción general de las pruebas genéticas para el cáncer de pulmón

Prueba de PD-L1 y carga de mutación tumoral

La prueba PD-L1 se realiza para predecir la efectividad potencial de los cuatro medicamentos de inmunoterapia ahora aprobados para el cáncer de pulmón. Discutir sus pruebas moleculares y las pruebas de PD-L1 es uno de los pasos más importantes cuando se le diagnostica por primera vez con adenocarcinoma de pulmón avanzado, ya que esta área está cambiando rápidamente. Por ejemplo, el primer medicamento de inmunoterapia se aprobó en 2015. La prueba PD-L1 dista mucho de ser perfecta para predecir quién responderá y quién no responderá a estos medicamentos. Otras pruebas, como la carga de mutación tumoral (el número de mutaciones presentes en un tumor) también pueden ayudar a comprender quién se beneficiará más de estos medicamentos.

Apuntando a PD-1 y PD-L1 para ayudar a combatir el cáncer

Etapas

Una vez que se confirma un diagnóstico de cáncer, el médico determinará la enfermedad según una serie de pruebas estándar. El objetivo de la estadificación es determinar qué tan avanzado está el cáncer, si se ha diseminado y qué otros tejidos, si los hay, pueden estar involucrados. La estadificación ayuda a dirigir el tratamiento de una manera más apropiada, sin subestimar una neoplasia maligna o tratarla en exceso y causar más daño que bien.

Las cuatro etapas se clasifican de la siguiente manera:

  • Etapa 0 : el cáncer aún no es invasivo, sino que es carcinoma in situ .
  • Cáncer de pulmón oculto: se considera que existe un cáncer de pulmón oculto si se encuentran células cancerosas en el esputo, pero los estudios de imágenes no pueden encontrar un tumor en los pulmones.
  • Etapa 1 : el cáncer está localizado y no se ha diseminado a ningún ganglio linfático. Esta es la primera etapa del cáncer de pulmón «invasivo».
  • Etapa 2 : el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos, el revestimiento de los pulmones o los conductos principales de los pulmones.
  • Etapa 3 : el cáncer se ha diseminado al tejido cercano. La etapa 3 se divide nuevamente en la etapa 3A y la etapa 3B, que se comportan y se tratan de manera muy diferente.
  • Etapa 4 : el cáncer se ha diseminado (metastatizado) a otras regiones del cuerpo o hay un derrame pleural maligno . El cáncer de pulmón metastatiza con mayor frecuencia se propaga a los huesos, el cerebro, el hígado

    Fuentes

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