Diabetes (visión general)

La diabetes es una enfermedad incurable que ocurre cuando el cuerpo no utiliza adecuadamente azúcar (glucosa), que es un “combustible” esencial para su funcionamiento. La glucosa, mal absorbida por las células, se acumula en la sangre y se libera en la orina. Esta concentración anormalmente alta de glucosa en la sangre se llama hiperglucemia . Con el tiempo, puede causar complicaciones en los ojos, los riñones, el corazón y los vasos sanguíneos.

La diabetes puede ser el resultado de una incapacidad parcial o total del páncreas para producir insulina , que es una hormona esencial para la absorción de glucosa por las células. También puede ser causada por el hecho de que las propias células no puedan usar la insulina para absorber la glucosa. En ambos casos, dado que las células están privadas de su principal fuente de energía , se producen inevitablemente consecuencias fisiológicas significativas, como, por ejemplo, fatiga extrema o problemas de cicatrización.

La glucosa proviene de 2 fuentes: alimentos ricos en carbohidratos que se ingieren y hígado (que almacena la glucosa después de una comida y la libera en la sangre si es necesario). Una vez extraída de los alimentos por el sistema digestivo, la glucosa pasa al torrente sanguíneo. Para que las células del cuerpo puedan utilizar esta fuente esencial de energía, necesitan la intervención de insulina .

Los principales tipos de diabetes

Para una descripción detallada de los tipos de diabetes (síntomas, prevención, tratamientos médicos, etc.), consulte cada una de las hojas dedicadas a ellos.

  • Diabetes tipo 1. También conocida como “diabetes insulinodependiente ” (DID) o “diabetes juvenil “, la diabetes tipo 1 ocurre cuando el páncreas ya no produce insulina o no produce suficiente. Esto puede ser causado por un ataque viral o tóxico, o por una reacción autoinmune que resulta en la destrucción de las células beta en el páncreas, que son responsables de la síntesis de insulina. Este tipo de diabetes afecta principalmente a niños y adultos jóvenes, aunque la incidencia en adultos parece estar aumentando. Afecta aproximadamente al 10% de las personas con diabetes.
  • Diabetes tipo 2. A menudo denominada “diabetes no insulinodependiente” o “diabetes de adultos “, la diabetes tipo 2 se caracteriza por el hecho de que el cuerpo se vuelve resistente a la insulina. Este problema generalmente ocurre en personas mayores de 45 años de edad, pero la incidencia está aumentando drásticamente en personas más jóvenes. Este tipo de diabetes, con mucho la más común, afecta a casi el 90% de las personas con diabetes.
  • Diabetes gestacional. Definido como cualquier diabetes o intolerancia a la glucosa que ocurre durante el embarazo , con mayor frecuencia durante el segundo o tercer trimestre. La diabetes gestacional suele ser temporal y desaparece poco después del parto.

Existe otra forma de diabetes, diabetes insipidus . Es una enfermedad bastante rara, causada por la producción insuficiente de la hormona antidiurética de la glándula pituitaria, llamada “vasopresina”. La diabetes insípida se acompaña de un aumento del flujo urinario, mientras que los niveles de azúcar en la sangre siguen siendo completamente normales. Por lo tanto, no tiene nada que ver con diabetes mellitus . Se llama “diabetes” insípida, porque como en la diabetes mellitus, el flujo de orina es abundante. Sin embargo, la orina es insípida en lugar de dulce (el término proviene de antiguos métodos de diagnóstico: ¡gusto de orina!)

Diabéticos, cada vez más numerosos

Aunque la herencia juega un papel en su desarrollo, la creciente prevalencia de diabetes está asociada con dieta y estilo de vida en Occidente: abundancia de azúcares refinados, grasas saturadas y carne, baja fibra dietética, exceso de peso, falta de actividad física. A medida que estas características aumentan en una población dada, aumenta la incidencia de diabetes.

Según Public Health Agency of Canada , en un informe publicado en 2008-09, 2,4 millones de canadienses fueron diagnosticados con diabetes (6,8%), incluyendo 1,2 millones entre las edades de 25 y 64 años.

El modelo parece confirmarse al estudiar la incidencia de la enfermedad en los países en desarrollo: a medida que grandes segmentos de la población adoptan una dieta y un estilo de vida similares al nuestro, la incidencia de diabetes, tanto tipo 1 como tipo 2, aumenta1.

Posibles complicaciones de la diabetes

A largo plazo, las personas con diabetes que no tienen un control adecuado de su enfermedad corren el riesgo de sufrir diversas complicaciones, principalmente porque la hiperglucemia prolongada provoca el deterioro de los capilares sanguíneos y del tejido nervioso, así como el estrechamiento de las arterias. Estas complicaciones no afectan a todas las personas con diabetes, y cuando lo hacen, es en grados muy diferentes. Para obtener más información, consulte nuestra hoja informativa sobre las complicaciones de la diabetes.

Además de estas complicaciones crónicas , una diabetes mal controlada (por ejemplo, por olvido, cálculo erróneo de las dosis de insulina, cambios repentinos en los requisitos de insulina debido a la enfermedad o al estrés, etc.) puede provocar las siguientes complicaciones agudas :

Cetoacidosis diabética

Este es un estado que puede ser fatal . En las personas con diabetes tipo 1 que no reciben tratamiento o reciben un tratamiento inadecuado (por ejemplo, falta de insulina), la glucosa permanece en la sangre y ya no está disponible para su uso como fuente de energía. (Esto también puede ocurrir en personas con diabetes tipo 2 tratadas con insulina.) Por lo tanto, el cuerpo debe reemplazar la glucosa por otro combustible: los ácidos grasos. Sin embargo, el uso de ácidos grasos produce cetonas que aumentan la acidez del cuerpo.
Síntomas: Aliento afrutado, deshidratación, náuseas, vómitos y dolor abdominal. Si no interviene nadie, puede producirse dificultad respiratoria, confusión, coma y muerte.
Cómo detectarlo: alto nivel de azúcar en la sangre, más a menudo alrededor de 20mmol/l (360mg/dl) y a veces más.

Qué hacer: si se detecta cetoacidosis, acuda al servicio de urgencias de un hospital y póngase en contacto con su médico para ajustar el medicamento.

Cetonas de prueba

Algunos diabéticos, cuando el médico se lo recomienda, utilizan una prueba adicional para detectar la cetoacidosis. Se trata de determinar la cantidad de cuerpos cetónicos presentes en el cuerpo. El nivel se puede medir en orina o sangre. La prueba de orina , llamada prueba de cetonuria, requiere el uso de pequeñas tiras que se pueden obtener en las farmacias. Primero tienes que poner unas gotas de orina en una tira. A continuación, compare el color de la tira con los colores de referencia proporcionados por el fabricante. El color indica la cantidad aproximada de cetonas en la orina. También es posible medir el nivel de cetonas en la sangre. Algunos medidores de glucosa en sangre ofrecen esta opción.

Estado hiperosmolar

Cuando no se trata la diabetes tipo 2 , puede desarrollarse el síndrome hiperosmolar hiperglucémico. Se trata de una emergencia médica real que es fatal en más del 50% de los casos. Esta condición es causada por la acumulación de glucosa en la sangre, superior a 33 mmol/l (600mg/dl).
Síntomas: Aumento de la micción, sed intensa y otros síntomas de deshidratación (pérdida de peso, pérdida de elasticidad de la piel, sequedad de las membranas mucosas, aumento de la frecuencia cardíaca y baja presión sanguínea).

Cómo detectarlo: un nivel de glucosa en sangre superior a 33 mmol/l (600mg/dl).

Qué hacer: si se detecta una afección hiperosmolar, acuda al servicio de urgencias de un hospital y póngase en contacto con su médico para ajustar el medicamento.

Complicaciones de la diabetes

Las complicaciones asociadas con la diabetes a largo plazo afectan a una proporción significativa de personas con diabetes: aproximadamente 4 de cada 10 las padecen, independientemente del tipo de diabetes.

Un nivel de glucosa en la sangre (o azúcar en sangre) demasiado alto, incluso periódicamente, puede causar graves problemas de salud con el tiempo.

Cuanto más temprano aparezca la diabetes, mayor será el riesgo de complicaciones. Sin embargo, es muy posible retrasar o prevenir la mayoría de las complicaciones mediante un control estricto de la glucosa en sangre.

Una diabetes no diagnosticada o mal controlada también puede conducir a complicaciones agudas graves, que son emergencias médicas.

Complicaciones agudas de la diabetes

Cetoacidosis diabética

Esta es una condición que puede ser fatal. Cuando el cuerpo carece de insulina, reemplaza la glucosa por otro combustible: los ácidos grasos. Esto produce cetonas que aumentan la acidez del cuerpo.

Síntomas: Aliento afrutado, deshidratación, náuseas, vómitos y dolor abdominal. Si no interviene nadie, puede producirse dificultad respiratoria, confusión, coma y muerte.

Cómo detectarlo: alto nivel de azúcar en la sangre, más a menudo alrededor de 20 mmol/l (360mg/dl) y a veces más.

Qué hacer: si se detecta cetoacidosis, acuda al servicio de urgencias de un hospital y póngase en contacto con su médico para ajustar la medicación.

Estado hiperosmolar

Cuando no se trata la diabetes tipo 2, se puede desarrollar el síndrome hiperglucémico hiperosmolar. Se trata de una verdadera emergencia médica que es fatal en más del 50% de los casos.

Síntomas: Aumento de la micción, sed intensa y otros síntomas de deshidratación (pérdida de peso, pérdida de elasticidad de la piel, sequedad de las membranas mucosas, aumento de la frecuencia cardíaca y baja presión sanguínea).

Cómo detectarlo: un nivel de azúcar en sangre superior a 33 mmol/l (600mg/dl).

Qué hacer: si se detecta una afección hiperosmolar, acuda al servicio de urgencias de un hospital y comuníquese con su médico después para ajustar el medicamento.

Complicaciones a largo plazo

Prácticamente todas las partes del cuerpo pueden verse afectadas por una diabetes mal controlada: el corazón, los vasos sanguíneos, los riñones, los ojos, el sistema nervioso, etc. Como muchos órganos pueden verse afectados porque, con el tiempo, hiperglucemia debilita las paredes de los pequeños vasos sanguíneos que suministran oxígeno y nutrientes a todos los tejidos.

Trastornos oculares . La diabetes puede llevar a un deterioro progresivo de la visión. También puede provocar cataratas y glaucoma, e incluso la pérdida de la visión . Los trastornos oculares son la complicación más común de la diabetes. Prácticamente todas las personas con diabetes tipo 1 la desarrollan, mientras que afectan al 60% de las personas con diabetes tipo 2. La retina es la parte del ojo más afectada, pero otras partes también pueden verse afectadas.

Neuropatía . Neuropatía es el nombre dado a las condiciones que afectan los nervios y puede ser bastante dolorosa, independientemente de la causa. Se forma en los primeros 10 años de diabetes en el 40% al 50% de las personas con diabetes tipo 1 o tipo 2. La neuropatía es el resultado de una mala circulación sanguínea (es decir, suministro insuficiente de oxígeno a los nervios) y niveles altos de glucosa que alteran la estructura de los nervios.

Con mayor frecuencia, el sujeto experimenta hormigueo , pérdida de sensibilidad y dolor que aparecen primero en las puntas de los dedos de los pies o de las manos, y luego se elevan gradualmente a lo largo de las extremidades afectadas. La neuropatía también puede afectar los nervios que controlan la digestión, la presión arterial, la frecuencia cardíaca, los órganos sexuales y la vejiga.

Sensibilidad a las infecciones . El aumento de los niveles de azúcar en sangre y la fatiga causada a veces por la enfermedad hacen que las personas con diabetes corran un mayor riesgo de infecciones periódicas que a veces son difíciles de curar. Estas pueden incluir infecciones de la piel, las encías, las vías respiratorias, la vagina o la vejiga. Además, la diabetes puede retrasar el proceso de curación, lo que puede causar infecciones recalcitrantes en las heridas. Las infecciones de los pies son las más comunes. En parte debido a la neuropatía, pueden estar acompañadas de úlceras , y a veces incluso requerir la amputación del pie en caso de gangrena.

Enfermedad renal . El término nefropatía proviene del griego nephros = riñón . El tejido renal consiste en una multitud de pequeños vasos sanguíneos que forman un filtro para eliminar las toxinas y los productos de desecho de la sangre. Dado que la diabetes causa trastornos vasculares , los pequeños vasos de los riñones pueden verse afectados hasta el punto de causar deterioro progresivo de los riñones , que se manifestará en una variedad de problemas, desde insuficiencia renal hasta enfermedad renal irreversible. Debe tenerse en cuenta que la hipertensión también juega un papel importante en la enfermedad renal.

Enfermedades cardiovasculares . La diabetes contribuye a la aparición de enfermedades cardiovasculares. Son de 2 a 4 veces más frecuentes en los diabéticos que en la población general. Los niveles altos de glucosa en sangre contribuyen a la coagulación de la sangre . Con el tiempo, el riesgo de obstrucción de los vasos sanguíneos cerca del corazón (ataque cardíaco) o en el cerebro (accidente cerebrovascular) aumenta. La edad , la herencia , la hipertensión , el sobrepeso y el tabaquismo también aumentan los riesgos. Los diabéticos tipo 2 a menudo tienen un perfil que inicialmente los pone en mayor riesgo de este tipo de enfermedad.

En promedio, las personas con diabetes tipo 2 morirán entre 5 y 10 años antes que las que no tienen diabetes. Esto se debe principalmente a enfermedades cardiovasculares.

Deja un comentario

Haz click para escribir un comentario

Saludalmaximo te informa que los datos de carácter personal que proporciones rellenando el presente formulario serán tratados por uno de los administradores responsables de esta web.

La Finalidad de la recogida y tratamiento de los datos personales que se solicitan es para gestionar los comentarios que realizas en este blog.

Legitimación: Consentimiento del interesado.

Como usuario e interesado te informamos que los datos que nos facilitas estarán ubicados en los servidores de Raiola (proveedor de hosting de Saludalmaximo) dentro de la UE. Ver política de privacidad de Raiola: https://raiolanetworks.es/wp-content/uploads/Politicadeprivacidad.pdf.

El hecho de que no introduzcas los datos de carácter personal que aparecen en el formulario como obligatorios podrá tener como consecuencia que no se atienda tu solicitud.

Podrás ejercer tus derechos de acceso, rectificación, limitación y eliminación de todos los datos.