Diabetes y pérdida auditiva

La diabetes es una enfermedad crónica que causa niveles elevados de azúcar en la sangre. La prevalencia de diabetes ha aumentado en los Estados Unidos y actualmente afecta a unos 30 millones de estadounidenses.

Si bien la patología exacta del nivel alto de azúcar en la sangre y la pérdida auditiva no se comprende por completo, los estudios muestran que es más probable que ocurra la pérdida auditiva entre las personas con diabetes. De hecho, los estudios sugieren que si tiene diabetes tiene el doble de probabilidades de desarrollar pérdida auditiva que alguien que tiene niveles normales de azúcar en la sangre.

Diabetes y pérdida auditiva

Existen varios mecanismos diferentes por los cuales la diabetes puede contribuir a la pérdida auditiva.

Una forma en que la diabetes puede afectar la audición tiene que ver con el metabolismo de los lípidos (grasas). Cuando su cuerpo no produce suficiente insulina para utilizar glucosa, comienza a descomponer las grasas a un ritmo más alto de lo normal. Esto da como resultado altos niveles de lípidos en la sangre.

Los altos niveles de lípidos en la sangre pueden afectar negativamente los vasos sanguíneos, una condición llamada arteriosclerosis . Los vasos sanguíneos estrechos o incluso bloqueados no pueden suministrar sangre a los nervios adecuadamente y se desnutrirán. Esto es lo que causa la neuropatía diabética . Los nervios en todas las partes de su cuerpo pueden verse afectados por esto, incluidos los nervios que intervienen en la audición. Los nervios dañados pueden ser incapaces de transmitir señales de sonido adecuadas a su cerebro para su interpretación.

Los cambios en el flujo sanguíneo debido a los altos niveles de lípidos y glucosa en la sangre (a veces denominado trastorno de microcirculación) también pueden afectar la cóclea, una estructura en el oído interno que es necesaria para la audición.

También es posible que los altos niveles de lípidos en la sangre conduzcan a depósitos de lípidos en las pequeñas células ciliadas de la cóclea. La cóclea también requiere grandes cantidades de glucosa para producir la energía que necesita para funcionar, lo que puede ser problemático con la diabetes mellitus.

Los estudios en ratas también han demostrado que otras estructuras del oído interno pueden dañarse en la diabetes mellitus, incluidos los cambios en las células ciliadas externas y las células del ganglio espiral y las fibras nerviosas. La fuerte exposición al ruido parece agravar estos cambios morfológicos.

La investigación también ha demostrado que las personas con otras complicaciones de la diabetes, como enfermedades cardiovasculares, neuropatía periférica o encefalopatía o que tienen más probabilidades de experimentar pérdida auditiva que las personas que no tienen complicaciones de su diabetes.

Otra hipótesis es que las mutaciones genéticas que predisponen a una persona a desarrollar diabetes también pueden contribuir a la pérdida auditiva. Existe una afección llamada MIDD (diabetes y sordera hereditarias).

También se puede observar que algunas investigaciones indican que la pérdida auditiva es más frecuente en personas con diabetes tipo 2 que la diabetes tipo 1. Sin embargo, los factores de confusión pueden desempeñar un papel.

Por ejemplo, un mayor porcentaje de la población tiene diabetes tipo 2 y generalmente desarrollan la afección más adelante en la vida. Dado que es más probable que desarrolle pérdida auditiva a medida que envejece, tiene sentido que las personas mayores con diabetes tengan más probabilidades de sufrir pérdida auditiva que sus contrapartes más jóvenes.

Síntomas

Algunos estudios sugieren que si tiene diabetes (especialmente diabetes tipo 2) es más probable que sufra pérdida auditiva neurosensorial de alta frecuencia . También se produce pérdida auditiva de baja y media frecuencia. Los síntomas pueden incluir:

  • Dificultad para seguir conversaciones, particularmente en entornos ruidosos o cuando la conversación involucra a más de dos personas
  • Pedirle a la gente que se repita a menudo
  • Tinnitus (zumbido en los oídos)
  • Debido a que la pérdida de audición puede ser de alta frecuencia, es posible que tenga más dificultades para comprender a las mujeres o los niños pequeños.

Los síntomas de pérdida de audición pueden aparecer tan gradualmente que es posible que ni siquiera los note hasta que alguien cercano a usted los señale.

Diagnóstico

Si tiene diabetes, es posible que necesite que le revisen la audición con más frecuencia. Informe a su proveedor de atención médica que le preocupa la diabetes y la pérdida auditiva para asegurarse de que esté en su radar. Su médico de cabecera puede derivarlo a un audiólogo que puede realizar las pruebas de audición necesarias.

Prevención

El paso más importante que puede tomar para prevenir cualquier complicación de la diabetes, incluida la pérdida auditiva, es controlar el azúcar en la sangre. El análisis de sangre HbA1C se usa comúnmente para controlar sus niveles.

La dieta, el ejercicio y los medicamentos apropiados juegan un papel importante para mantener la glucosa en la sangre dentro del rango normal. Edúquese y busque un médico que conozca bien esta afección, ya que la capacidad de mantener el azúcar en la sangre dentro de los niveles normales varía mucho entre las personas.

Tomar otras medidas para proteger su audición, como evitar la exposición a ruidos fuertes, también ayudará a proteger sus oídos. Aquí hay algunos consejos para prevenir la pérdida auditiva :

  • Use tapones para los oídos cuando opere equipo ruidoso como una cortadora de césped u otra maquinaria
  • No escuche auriculares ni música de alto volumen durante períodos prolongados.
  • Algunos medicamentos que incluyen altas dosis de aspirina pueden dañar su audición
  • Aprenda a mantener los niveles adecuados de cerumen, nunca inserte objetos en sus oídos, como hisopos de algodón o horquillas, en un esfuerzo por eliminar el cerumen.

Tratamiento

Como se mencionó anteriormente, controlar su diabetes es necesario para obtener los mejores resultados no solo con respecto a la pérdida auditiva, sino también a la salud y el bienestar completos. Deberá trabajar con su proveedor de atención médica y audiólogo para encontrar las mejores opciones de tratamiento para su pérdida auditiva.

Aquí hay algunas opciones comunes que pueden mejorar su audición y su calidad de vida:

  • Los audífonos pueden incluir opciones para detrás de la oreja, en el oído y audífonos que se ajustan discretamente dentro del canal auditivo
  • Los implantes cocleares están reservados para casos muy graves de pérdida auditiva.

La investigación sobre el tratamiento con medicamentos está en curso. Si los audífonos no son una buena opción para usted o si necesita más tratamiento para controlar su condición, trabajar con un terapeuta del habla u otro profesional para aprender a leer los labios y otras habilidades de comunicación pueden ser beneficiosas

Fuentes

  • Causas y tratamiento de la pérdida auditiva neurosensorial. https://www.hearingsolutionsuk.com/causes-and-treatment-for-sensorineural-hearing-loss-2/
  • Diabetes and Hearing Loss. American Diabetes Association. Updated October 2017. http://www.diabetes.org/living-with-diabetes/treatment-and-care/seniors/diabetes-and-hearing-loss.html
  • Hearing Loss and Diabetes. American Speech-Language-Hearing Association. Updated July 2015. http://www.diabetes.org/living-with-diabetes/treatment-and-care/seniors/diabetes-and-hearing-loss.html
  • Hearing Loss Treatment. UCSF Health. https://www.ucsfhealth.org/conditions/hearing_loss/treatment.html
  • LiXipeng, LiRuiyu, LiMeng, ZhangYanzhuo, GuoKaosan, WuLiping. Effects of Diabetes on Hearing and Cochlear Structures. Journal of Otology. Volume 8, Issue 2,December 2013, Pages 82-87.

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