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Diabetes: Síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es la diabetes?

La diabetes es un síndrome metabólico de origen múltiple que resulta de la falta de insulina y/o de la incapacidad de la insulina para ejercer adecuadamente sus efectos, causando un aumento de la glucosa (azúcar) en la sangre. La diabetes ocurre porque el páncreas no es capaz de producir la hormona insulina en cantidad suficiente para satisfacer las necesidades del cuerpo, o porque la hormona no es capaz de actuar adecuadamente (resistencia a la insulina). La insulina promueve una reducción de la glucosa en la sangre al permitir que el azúcar que está presente en la sangre penetre en las células para ser utilizada como fuente de energía. Por lo tanto, si hay una falta de esta hormona, o incluso si no actúa correctamente, habrá un aumento de la glucosa en la sangre y, en consecuencia, de la diabetes.

Tipos

Diabetes tipo 1

En la diabetes tipo 1, el páncreas pierde la capacidad de producir insulina debido a un defecto del sistema inmunológico, haciendo que nuestros anticuerpos ataquen las células que producen esta hormona. La diabetes tipo 1 ocurre en alrededor del 5 al 10% de los pacientes con diabetes.

Pre-diabetes

La prediabetes es un término utilizado para indicar que el paciente tiene el potencial de desarrollar la enfermedad, como si fuera un estado intermedio entre la diabetes sana y la diabetes tipo 2 – porque en el caso del tipo 1 no hay prediabetes, la persona nace con una predisposición genética al problema y la imposibilidad de producir insulina, y puede desarrollar diabetes a cualquier edad.

Diabetes tipo 2

En la diabetes tipo 2 hay una combinación de dos factores: una disminución de la secreción de insulina y un defecto en su acción, conocido como resistencia a la insulina. La diabetes tipo 2 generalmente puede tratarse con medicamentos orales o inyectables, pero con el tiempo la enfermedad puede empeorar. La diabetes tipo 2 ocurre en aproximadamente el 90% de los pacientes con diabetes.

Diabetes gestacional

Es el aumento de la resistencia a la acción de la insulina en el embarazo, lo que lleva a un aumento de los niveles de glucosa en sangre diagnosticados por primera vez en el embarazo, y puede o no persistir después del parto. La causa exacta de la diabetes gestacional aún no se conoce, pero involucra mecanismos relacionados con la resistencia a la insulina.

Otros tipos de diabetes

Estos tipos de diabetes se deben a defectos genéticos asociados con otras enfermedades o al uso de medicamentos. Pueden serlo:

  • Diabetes debido a defectos genéticos de la función de las células beta
  • Para defectos genéticos en la acción de la insulina
  • Diabetes debida a enfermedades pancreáticas exocrinas (pancreatitis, neoplasia, hemocromatosis, fibrosis quística, etc.)
  • Diabetes debida a defectos inducidos por medicamentos o productos químicos (diuréticos, corticosteroides, betabloqueantes, anticonceptivos, etc.).

Preguntas más frecuentes

Mi prueba de azúcar en la sangre es de más de 100 mg/dL. ¿Tengo diabetes?

No necesariamente. La prueba de glucosa en ayunas es el primer paso para investigar la diabetes y controlar la enfermedad. Los niveles normales de glucosa en ayunas están entre 70 y 99 mg/dL (miligramos de glucosa por decilitro de sangre). Estar ligeramente por encima de estos valores sólo indica que el individuo tiene un nivel alterado de glucosa en ayunas. Esto sirve como advertencia de que la secreción de insulina puede no ser normal, y su médico debe continuar con la investigación ordenando una prueba llamada curva de glucosa, que determina si usted tiene intolerancia a la glucosa, diabetes o simplemente un resultado alterado.

¿Es contagiosa la diabetes?

La diabetes no pasa de persona a persona. Lo que sucede es que, especialmente en el tipo 1, hay una propensión genética a tener la enfermedad y no una transmisión común. Puede ocurrir, por ejemplo, que la madre tenga diabetes y que sus hijos nazcan completamente sanos. La diabetes tipo 2, por otro lado, tiene una función multifactorial: es una consecuencia de malos hábitos, como el estilo de vida sedentario y la obesidad, que también pueden ser adoptados por toda la familia, lo que explica por qué las personas cercanas a ellas tienden a tener la enfermedad juntas, pero también tiene una propensión genética.

¿Puedo comer miel, azúcar morena y jarabe de caña de azúcar?

Se sabe que la diabetes tipo 2 en adultos, que representa el 90% de todos los casos de diabetes en el mundo, tiene una causa multifactorial, es decir, muchos factores que juntos desencadenan la enfermedad. La vida sedentaria, las tendencias genéticas y principalmente el aumento de peso son las causas principales.

El aumento de peso se debe al exceso de calorías ingeridas. Por lo tanto, si una persona come demasiado azúcar y termina ganando peso, en este caso el azúcar es la causa del aumento de peso, que en última instancia puede conducir a la diabetes. Pero si la persona come exceso de pan, o papas, o arroz, y debido a estas calorías se vuelve obesa, también tiene riesgo de desarrollar diabetes.

En resumen: no es el hecho de que comer azúcar causa diabetes específicamente, sino el hecho de que comer en exceso de cualquier alimento lo que termina haciendo que el peso de la persona aumente. Y, además del sobrepeso, es necesario añadir otros factores, como el estilo de vida sedentario y los antecedentes familiares, para tener un mayor riesgo de desarrollar diabetes.

¿Es la insulina adictiva?

La aplicación de insulina no promueve ningún tipo de dependencia química o psíquica. La hormona es importante para permitir que la glucosa entre en la célula, convirtiéndose en una fuente de energía. No es una cuestión de dependencia química sino de necesidad vital. El paciente con diabetes necesita insulina para sobrevivir, pero no es un adicto en la sustancia.

Síntomas

Síntomas de la diabetes

Los principales síntomas de la diabetes son el deseo frecuente de orinar, el hambre y la sed excesiva, y la pérdida de peso. Estos síntomas se deben a una producción insuficiente de insulina o a la incapacidad de la insulina para funcionar correctamente, lo que provoca un aumento de la glucosa en sangre.
Los siguientes son los síntomas característicos de cada tipo de diabetes.

Principales síntomas de la diabetes tipo 2:

Las personas con diabetes tipo 2 no tienen síntomas tempranos y pueden mantener la enfermedad asintomática durante muchos años. Sin embargo, debido a una resistencia a la insulina causada por el estado de salud, se pueden presentar los siguientes síntomas:

  • Hambre excesiva
  • sed excesiva
  • infecciones frecuentes. Algunos ejemplos son la vejiga, los riñones y la piel
  • Heridas que toman tiempo para sanar
  • Cambio visual (visión borrosa)
  • Hormigueo en los pies y forúnculos.

Cualquier persona puede tener diabetes tipo 2. Sin embargo, tener más de 45 años de edad, ser obeso o tener sobrepeso, y tener antecedentes familiares de diabetes tipo 2 puede aumentar su riesgo de tener la enfermedad.

Síntomas de la diabetes tipo 1

Las personas con diabetes tipo 1 pueden tener los siguientes síntomas:

  • Necesidad frecuente de orinar
  • Hambre excesiva
  • Asiento excesivo
  • Adelgazamiento
  • Debilidad
  • Fatiga
  • Nerviosismo
  • Cambios de humor
  • Náuseas y vómitos.

La diabetes tipo 1 puede ocurrir debido a una herencia genética junto con infecciones virales. La enfermedad puede manifestarse a cualquier edad, pero es más común que se diagnostique en niños, adolescentes o adultos jóvenes

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Síntomas de diabetes gestacional

La mayoría de las veces, la diabetes gestacional no causa síntomas y la afección se descubre durante exámenes periódicos. Sin embargo, debido al aumento de la glucosa en sangre durante el embarazo, se pueden presentar los siguientes síntomas:

  • Asiento excesivo
  • Hambre excesiva
  • Disposición constante a orinar
  • Visión borrosa.

Cualquier mujer puede manifestar diabetes gestacional. Sin embargo, tener antecedentes familiares de diabetes, sobrepeso antes del embarazo y aumento de peso durante el embarazo pueden favorecer la afección.

Síntomas de Pre Diabetes

La prediabetes es la situación clínica que precede al diagnóstico de la diabetes tipo 2. La prediabetes no suele ir acompañada de síntomas. Esta es la razón por la cual es una condición de salud que a menudo no se diagnostica.

Sin embargo, si el individuo tiene aumento de peso, tiene casos de diabetes en la familia, lleva una dieta rica en alimentos ricos en calorías y es sedentario, es importante buscar consejo médico para investigar cómo son los niveles de glucosa en la sangre.

Diagnóstico y exámenes

Diagnóstico de la diabetes

El diagnóstico de la diabetes se hace generalmente usando tres pruebas:

Kit de medidor de glucosa en ayunas

La glucosa en sangre en ayunas es una prueba que mide su nivel de azúcar en sangre en ese momento y sirve para controlar el tratamiento de la diabetes. Los valores de referencia están entre 70 y 99 miligramos de glucosa por decilitro de sangre (mg/dL). Qué significan los resultados anormales:

  • Los resultados entre 100 mg/dL y 125 mg/dL se consideran anormales cerca del límite y deben repetirse en otra ocasión
  • .

  • Los valores por encima de 140 mg/dL ya son muy sospechosos de diabetes, pero también deberían repetirse en otra ocasión, pero siempre es necesaria una evaluación médica.

A1c

La hemoglobina glicosilada (HbA1c) es la fracción de la hemoglobina (proteína dentro del glóbulo rojo) que se une a la glucosa. Durante la vida de los glóbulos rojos -un promedio de 90 días- la hemoglobina incorporará glucosa, dependiendo de la concentración de este azúcar en la sangre. Si los niveles de glucosa son altos durante este período o aumentan ocasionalmente, necesariamente habrá un aumento en los niveles de A1c. Como resultado, una prueba de A1c puede mostrar un promedio de las concentraciones de hemoglobina en nuestra sangre en los últimos tres meses. Sus niveles de A1c indicarán si tiene o no hiperglucemia e iniciará una investigación para la diabetes. Niveles normales de A1c:

  • Para personas sanas: entre el 4,5% y el 5,7%
  • Para pacientes ya diagnosticados con diabetes: menos del 7%
  • Anormal cerca del límite: 5,7% y 6,4% y el paciente debe investigar por prediabetes
  • .

  • Consistente para la diabetes: mayor o igual al 6,5%.

Curva glicémica

La prueba simplificada de la curva glucémica mide la velocidad con la que su cuerpo absorbe la glucosa después de ingerirla. El paciente ingiere 75g de glucosa y mide las cantidades de la sustancia en su sangre después de dos horas de ingestión. En Brasil, para el diagnóstico se utiliza la prueba simplificada de la curva glicémica, cuyos valores de referencia son:

  • Ayuno: menos de 100mg/dl
  • Después de 2 horas: 140mg/dl.

Se sospecha que la curva glucémica es superior a 200 mg/dL después de dos horas de ingesta de 75g de glucosa en la diabetes.

La Sociedad Brasileña de Diabetes recomienda las siguientes condiciones como criterio de diagnóstico para la diabetes mellitus:

  • A1c superior al 6,5% confirmado en otra ocasión (dos pruebas modificadas)
  • Una prueba de hemoglobina de glucosa asociada con glucosa en sangre en ayunas superior a 200 mg/dL en presencia de síntomas de diabetes
  • .

  • Síntomas intensos de orina y sed, pérdida de peso a pesar de la ingesta de alimentos, con glucosa en sangre en ayunas mayores de 200mg/dl
  • Glucosa en ayunas mayor o igual a 126 mg/dL en al menos dos muestras en días diferentes
  • Glucosa en sangre superior a 200 mg/dl dos horas después de la ingestión de 75 g de glucosa.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de la diabetes

El tratamiento de la diabetes tiene como objetivo controlar la glucosa presente en la sangre del paciente evitando que alcance su punto máximo o disminuya a lo largo del día. Lo siguiente es el tipo de tratamiento para cada tipo de diabetes:

Tratamiento de la diabetes tipo 1

El tratamiento de la diabetes tipo 1 requiere las siguientes medidas

Aplicación de insulina

Los pacientes con diabetes tipo 1 necesitan inyecciones diarias de insulina para mantener su glucosa sanguínea en niveles normales. Para hacer esto, usted debe tener un medidor de glucosa en casa, un dispositivo que puede medir la concentración exacta de glucosa en su sangre.

La insulina debe aplicarse directamente sobre el tejido subcutáneo (capa de células grasas) justo debajo de la piel.

Los mejores lugares para aplicar la insulina son:

  • Abdomen (vientre)
  • Muslo (parte frontal y exterior)
  • Brazo (tercio superior de la espalda)
  • Región de la cintura
  • Glúteos (parte superior y lateral de los glúteos).

Uso de medicamentos específicos

Además de recetar inyecciones de insulina para reducir el nivel de azúcar en la sangre, algunos médicos le piden al paciente que también incluya medicamentos orales en su tratamiento. Los medicamentos más comúnmente usados para tratar la diabetes tipo 1 son:

  • Glifo
  • Glifo Xr
  • Metformina.

Tratamiento de la diabetes gestacional

El tratamiento para las mujeres con diabetes gestacional tiene como objetivo reducir los niveles de azúcar en el torrente sanguíneo de la madre para evitar que también afecte el desarrollo del bebé. Así es como se trata la diabetes gestacional.

Monitoreo cuidadoso de su bebé

Las mujeres que tienen una condición de diabetes gestacional necesitan observar cómo está creciendo y desarrollándose su bebé, con ultrasonido y otras pruebas.

Uso de medicamentos específicos

Si una dieta acompañada de ejercicio no es suficiente, la mujer embarazada puede necesitar inyecciones de insulina para bajar su nivel de azúcar en la sangre. Algunos médicos también prescriben medicamentos orales para controlar el azúcar en la sangre.

Tratamiento de la diabetes tipo 2

Las personas con diabetes tipo 2 tienen prácticas específicas en el tratamiento de su afección de salud. Compruébalo a continuación:

Tratamiento de las Comorbilidades de la Diabetes Tipo 2

En general, la diabetes tipo 2 va acompañada de otros problemas, como la obesidad y el sobrepeso, el estilo de vida sedentario, los triglicéridos elevados y la hipertensión.

Por lo tanto, es importante consultar a su médico y también cuidar de estas otras enfermedades y problemas que pueden aparecer junto con la diabetes tipo 2.

De esta manera, la persona con diabetes asegura su salud y es capaz de controlar todas las enfermedades de forma más segura.

Medicamentos para tratar la diabetes tipo 2

Entre los medicamentos que se pueden usar para controlar la diabetes tipo 2 se encuentran:

  • Inhibidores de la alfaglucosidasa : medicamentos que previenen la digestión y absorción de carbohidratos en el intestino.
  • Sulfonilurea : Estimulan la producción de insulina pancreática por parte de las células beta pancreáticas, tienen un alto potencial para reducir la A1C (hasta un 2% en promedio), pero pueden causar hipoglucemia.
  • Glinidas : nateglinida y repaglinida, vía oral. También actúan estimulando la producción de insulina en el páncreas.

Tratamiento de la prediabetes

En la mayoría de los casos, el tratamiento de la prediabetes comenzará con pautas para cambiar los hábitos de estilo de vida: dieta con reducción de calorías, grasas saturadas y carbohidratos, especialmente los simples, además de estimular la actividad física.

En algunos casos, el médico tratante puede decidir, junto con el paciente, iniciar el tratamiento con medicamentos para prevenir la progresión a la diabetes.

En pacientes con prediabetes, si tienen sobrepeso o son obesos, la pérdida de entre el 5% y el 7% del peso corporal ya lleva a una mejora metabólica significativa.

Corte el cigarrillo

La diabetes y los cigarrillos multiplican el riesgo de un ataque al corazón hasta cinco veces. Las sustancias presentes en el cigarrillo ayudan a crear acumulaciones de grasa en las arterias, bloqueando la circulación. Como resultado, el flujo sanguíneo se desacelera hasta que la arteria se obstruye. Además, fumar también contribuye a la hipertensión en pacientes con diabetes.

Cuide su salud bucal

La higiene bucal después de cada comida para los pacientes con diabetes es esencial. Esto se debe a que la sangre de los diabéticos, con una alta concentración de glucosa, es más propicia para el desarrollo de bacterias. Al ser una forma de entrar en los alimentos, la boca también termina recibiendo varios cuerpos extraños que, sumados a la acumulación de residuos de alimentos, favorecen la proliferación de bacterias. Es esencial cepillarse bien y acudir al dentista una vez cada seis meses

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Medicamentos para la diabetes

Pero hay algunos medicamentos que normalmente se indican dependiendo del caso, como por ejemplo:

  • Azukon MR
  • Clorhidrato de metformina (como el glifago XR)
  • Galvus
  • Glibenclamida
  • Januvia
  • Victoza.

Sólo un médico puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga las instrucciones de su médico cuidadosamente y nunca se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

En pacientes con diabetes, la hipoglucemia (bajo nivel de azúcar en la sangre) ocurrió durante el tratamiento con clorhidrato de fluoxetina y la hiperglucemia (alto nivel de azúcar en la sangre) después de que se suspendió el medicamento. Por lo tanto, la dosis de insulina oral y/o agente hipoglucémico debe ajustarse cuando se establezca el tratamiento con este medicamento y después de su suspensión.

Vivir juntos (pronóstico)

Posibles complicaciones

Retinopatía diabética

Lesiones que aparecen en la retina del ojo, que pueden causar sangrado menor y, como consecuencia, pérdida de la agudeza visual.

Arteriosclerosis

Endurecimiento y engrosamiento de la pared arterial

Nefropatía diabética

Cambios en los vasos sanguíneos de los riñones que causan una pérdida de proteínas en la orina. El órgano puede reducir su función lentamente, pero progresivamente hasta que se detenga por completo.

Neuropatía diabética

Los nervios son incapaces de enviar y recibir mensajes del cerebro, causando síntomas como hormigueo, entumecimiento o ardor en las piernas, pies y manos, dolor y desequilibrio local, debilitamiento muscular, traumatismo capilar, baja presión, trastornos digestivos, sudoración excesiva e impotencia.

Pie diabético

Ocurre cuando un área lesionada o infectada en los pies de personas con diabetes desarrolla una úlcera (herida). Puede ocurrir cuando la circulación sanguínea es deficiente y los niveles de glucosa en la sangre están mal controlados. Cualquier lesión en los pies debe ser tratada rápidamente para evitar complicaciones que puedan llevar a la amputación de la extremidad afectada.

Infarto de miocardio y derrame cerebral

Ocurren cuando los vasos sanguíneos grandes se ven afectados, lo que lleva a la obstrucción (arteriosclerosis) de órganos vitales como el corazón y el cerebro. Un buen control de la glucosa, la actividad física y los medicamentos que pueden combatir la presión arterial alta, el aumento del colesterol y el abandono del hábito de fumar son medidas de seguridad esenciales. La incidencia de este problema es de dos a cuatro veces mayor en personas con diabetes.

Infecciones

El exceso de glucosa puede causar daño al sistema inmunológico, aumentando el riesgo de que una persona con diabetes contraiga algún tipo de infección. Esto se debe a que los glóbulos blancos (responsables de combatir virus, bacterias, etc.) se vuelven menos efectivos con la hiperglucemia. El alto nivel de azúcar en la sangre es propicio para que los hongos y las bacterias proliferen en áreas como la boca y las encías, los pulmones, la piel, los pies, los genitales y el sitio de la incisión quirúrgica.

Hipertensión

Es consecuencia de la obesidad -en el caso de la diabetes tipo 2- y de la alta concentración de glucosa en la sangre, que daña la circulación, además de la aterosclerosis, que también contribuye a aumentar la presión.

SABER MÁS: Observe más de cerca todas las complicaciones de la diabetes

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Viviendo juntos / Pronóstico

Los pacientes con diabetes deben estar orientados a:

  • Realice un examen diario de los pies para evitar la aparición de lesiones – vale la pena usar un espejo para ver las plantas de los pies todos los días
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  • Mantener una dieta saludable
  • Usar los medicamentos recetados
  • Practicar actividad física
  • Mantenga un buen control de la glucosa en la sangre siguiendo las pautas médicas correctas.

Prevención

Prevención

Los pacientes con antecedentes familiares de diabetes deben ser asesorados:

  • Mantener el peso normal
  • No fumar
  • Control de la presión arterial
  • Evite los medicamentos que podrían dañar potencialmente el páncreas
  • Practique actividad física regular.

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