Detección de cáncer de pulmón CT

La detección del cáncer de pulmón es un área que podría marcar una gran diferencia en el futuro del cáncer de pulmón. Como las pruebas de Papanicolaou han disminuido el riesgo de cáncer de cuello uterino y las colonoscopias han resultado en una disminución de las muertes por cáncer de colon , sería maravilloso tener una herramienta de detección para detectar el cáncer de pulmón en las etapas más tempranas y más curables. En este momento, demasiados cánceres de pulmón no se detectan hasta que están en una etapa avanzada. Debido a la detección tardía, la tasa de supervivencia general para las personas recién diagnosticadas con cáncer de pulmón es un triste 17 por ciento.

En el pasado, tanto las radiografías de tórax como la citología del esputo se evaluaron como métodos para detectar el cáncer de pulmón en una etapa anterior, pero ninguno de estos procedimientos mejoró la supervivencia a largo plazo. Por lo tanto, las radiografías de tórax de rutina ya no se usan en los fumadores para detectar el cáncer de pulmón.

Pautas para la detección del cáncer de pulmón

El único procedimiento actualmente disponible para la detección del cáncer de pulmón antes de que aparezcan los síntomas es una tomografía computarizada en espiral (también llamada helicoidal). Una tomografía computarizada en espiral es similar a una tomografía computarizada convencional (el tipo de tomografía computarizada con la que la mayoría de nosotros estamos familiarizados) pero se realiza más rápidamente y da como resultado una menor exposición a la radiación. Un gran estudio reciente descubrió que las personas de alto riesgo que se sometieron a pruebas de CT anuales durante 3 años tenían un riesgo 20 por ciento menor de morir de cáncer de pulmón . ¡Esto podría traducirse en la salvación de hasta 20 mil vidas cada año! El alto riesgo en este estudio se definió como las personas entre las edades de 55 y 74 años que tenían al menos un paquete de 30 añoshistoria de fumar. A pesar de estas emocionantes noticias sobre una tasa de mortalidad más baja, se deben considerar otros problemas para que pueda tomar una decisión informada al sopesar los beneficios y riesgos para su situación particular. Los temas a considerar incluyen:

Errores

Para que se adopte una técnica de detección, debe ser sensible , que sea precisa para detectar la enfermedad en las primeras etapas, pero también específica , lo que significa que no recoge demasiados hallazgos insignificantes. Un problema con las tomografías computarizadas es que pueden detectar manchas en los pulmones que no son cancerosas. Esto puede conducir a procedimientos innecesarios para ayudar a diagnosticar los hallazgos y cirugías innecesarias. En un estudio anterior , se encontraron 3 veces más cánceres de pulmón de lo previsto, pero se realizaron 10 veces más cirugías y no se observó que la detección redujera la mortalidad. El reciente ensayo nacional de detección de cáncer de pulmón mostró un menor riesgo de morir de cáncer de pulmón en individuos de alto riesgo.como se señaló anteriormente. Sin embargo, se encontró que el 40 por ciento de los que fueron examinados tenían anormalidades en el examen que luego resultaron benignas. En este caso, el riesgo de falsos positivos (como estudios radiológicos adicionales y posibles biopsias) debe compararse con el beneficio de detectar un cáncer de pulmón en las primeras etapas.

En otras palabras, si decide someterse a una cirugía de cáncer de pulmón, es importante estar preparado para un «susto»: el hallazgo de algo sospechoso que luego resulta no ser nada.

Ansiedad

Un estudio reciente encontró que aquellos que tenían hallazgos anormales en la detección del cáncer de pulmón no experimentaron ansiedad apreciable. Pero, por supuesto, se trata de estadísticas, y las personas pueden sentirse muy ansiosas cuando se enfrentan a la evaluación de un resultado anormal. El siguiente artículo aborda esto más a fondo:

Exposición a la radiación

Si bien la exploración de CT en espiral para el cáncer de pulmón resulta en una menor exposición a la radiación que las tomografías computarizadas convencionales (el tipo de tomografías computarizadas con las que la mayoría de nosotros estamos familiarizados), el riesgo de desarrollar cáncer de pulmón por exposición a la radiación puede ser significativo, especialmente si los escaneos se realizan anualmente. En un estudio, un aumento anual de 5.5 por ciento en el riesgo de cáncer de pulmón fue causado por el examen anual. Esto significa que para justificar el cribado, sería necesario aumentar la supervivencia en más del 5,5%. También puede haber un aumento en las tasas de cáncer de seno en las mujeres, ya que la radiación se dirige al tórax.

El costo

Otro determinante en la evaluación de una prueba de detección es si es rentable. Esto implica analizar el costo del examen versus el efecto del examen (el número de años de vida salvados) y es un área de controversia actual. La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio requiere que las aseguradoras privadas cubran los procedimientos con una calificación de B o superior según lo determine el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los Estados Unidos (USPSTF). Una calificación de «B» significa que la USPSTF recomienda el procedimiento y que existe una alta certeza que el beneficio neto es moderado Medicare ahora cubre la evaluación para aquellos que cumplen con los criterios.

Dejar de fumar

Un beneficio de la detección que se encontró recientemente es una mayor tasa de abandono del hábito de fumar entre ciertas personas que se han sometido a la evaluación. Las personas parecen ser más propensas a dejar el hábito si tienen anormalidades importantes en la detección, ya sea que sean sospechosas o no de cáncer de pulmón.

¿Está bien para mí?

La detección del cáncer de pulmón sigue siendo una decisión individual que debe analizarse con su proveedor de atención médica, quien puede ayudarlo a sopesar los riesgos y beneficios del procedimiento. Del mismo modo que la detección puede estar indicada para algunas personas que no cumplen con los criterios (debido a exposiciones ocupacionales, exposición al asbesto, exposición al radón, etc.), no todas las personas que cumplen con los criterios son un candidato ideal para la detección.

Fuentes

Categorías