Desmayo: causas, síntomas, tratamiento y prevención

El desmayo ( síncope ) es una pérdida repentina de conciencia por falta de flujo sanguíneo al cerebro. Las personas que se desmayan generalmente se despiertan rápidamente después del colapso. El manejo del desmayo es simple: deje que el paciente se recupere mientras está acostado (en decúbito supino). Más importante que el manejo inmediato es tratar la causa del desmayo.

Síntomas

Las personas que son propensas al síncope comúnmente comienzan a desmayarse a los 13 años y continúan por el resto de sus vidas. El paciente sentirá rubor (calor o calor también son sentimientos comunes) seguido de debilidad repentina y pérdida de conciencia. Quedarán flácidos y, a menudo, sudarán frío . Las personas que están de pie cuando se desmayan, o «se desmayan», colapsarán en el suelo. En algunas personas con un nervio hipervago, su estimulación hace que el corazón se desacelere drásticamente. Sin embargo, una vez que el paciente se desmaya, el nervio vago deja de hacer lo suyo y el corazón del paciente comienza a acelerarse para corregir la presión arterial baja.

Antes de desmayarse, un paciente puede exhibir o sentir todos o algunos de estos signos y síntomas, dependiendo de la causa del desmayo: 1

  • Mareos o sensación de mareo.
  • Confusión
  • Náusea
  • Problemas repentinos de audición
  • Visión del túnel o visión borrosa.
  • Transpiración
  • Color rubor o pálido
  • Sensación de calor
  • Debilidad
  • Temblor o temblor
  • Sacudida de los ojos (nistagmo)
  • Dolor de cabeza
  • Falta de aliento

En casos de desmayos causados ​​por la estimulación del nervio vago (el tipo más común de desmayo), los pacientes pueden tener calambres o ganas de defecar antes de desmayarse.

Cómo se ve el desmayo

En los dibujos animados, el desmayo siempre se realiza cayéndose rígido como una tabla y aterrizando plano sobre la cara o la espalda. En las películas, el desmayo melodramático clásico era un jadeo, una mano en la frente y colapsar en los brazos del galán masculino más cercano.

En la vida real, el desmayo varía de sutil a violento. A medida que el cerebro deja de recibir suficiente flujo sanguíneo para mantenerse consciente, deja de enviar señales a las células musculares. Los músculos pierden su tono y el cuerpo simplemente colapsa en cualquier montón de gravedad que lo atraiga.

Ocasionalmente, esa salida repentina de sangre del cerebro conduce a un pequeño impulso nervioso, algo así como estático a través de una línea telefónica. Puede provocar temblores o sacudidas. A veces parece un estremecimiento; a veces parece una convulsión (aunque muy corta). ¿Alguna vez sintió un tirón involuntario en sus brazos o piernas justo cuando se duerme? Eso se llama contracción mioclónica, y es exactamente el mismo tipo de contracción que exhiben algunos pacientes que se desmayan.

Si bien una contracción mioclónica no es una convulsión, las convulsiones verdaderas también pueden causar una pérdida repentina de la conciencia. 2  Sin embargo, los síntomas de una convulsión son diferentes. También lo es el tratamiento de las convulsiones .

Síntomas después del desmayo

Una vez que la persona pasa de vertical a horizontal, la sangre comienza a fluir hacia el cerebro y comienza a despertarse. Puede ser rápido o puede tomar un tiempo; Todos son diferentes.

Algunos de los síntomas más comunes que pueden ocurrir después del desmayo:

  • Paradas de sudoración
  • El color comienza a regresar
  • Pulso rápido o «corazón acelerado»
  • Pérdida del control del intestino o la vejiga (incontinencia)

Causas

La mayoría de los desmayos son provocados por el nervio vago. 2  Conecta el sistema digestivo con el cerebro, y su trabajo es administrar el flujo sanguíneo al intestino. Cuando los alimentos ingresan al sistema, el nervio vago dirige la sangre hacia el estómago y los intestinos, sacándola de otros tejidos del cuerpo, incluido el cerebro. Desafortunadamente, el nervio vago puede excitarse demasiado y extraer demasiada sangre del cerebro. Algunas cosas hacen que trabaje más duro, como presionar para defecar o vomitar. Las afecciones médicas que reducen la presión arterial amplifican los efectos del nervio vago, incluso el dolor extremo de los calambres menstruales .

El papel del nervio vago en el sistema nervioso

Deshidración

Demasiada poca agua en el torrente sanguíneo disminuye la presión sanguínea, y estimular el nervio vago cuando el sistema ya está a un cuarto de galón conduce a mareos y desmayos. Hay muchas causas de deshidratación: vómitos o diarrea , agotamiento por calor , quemaduras y más. El vómito y la diarrea, específicamente, también estimulan el nervio vago; hablemos de un doble golpe.

Choque

No todas las pérdidas de conciencia están relacionadas con el nervio vago. El shock es una condición caracterizada por la presión arterial baja que a menudo conduce a una pérdida de conciencia. Como sociedad, somos muy conscientes de las consecuencias a largo plazo de la presión arterial alta , pero la presión arterial muy baja es mucho más peligrosa de inmediato. 2

El shock es una emergencia que pone en peligro la vida, que generalmente proviene de un sangrado, pero también puede provenir de una alergia grave ( anafilaxia ) o una infección grave. Es muy probable que las personas con shock se confundan y luego pierdan el conocimiento a medida que su condición empeora. Todo puede suceder muy rápidamente, y aunque no se desmaya per se, realmente no podemos saberlo a menos que el paciente se despierte. Tomar una actitud de esperar y ver puede ser peligroso.

7 pasos para tratar el shock debido al sangrado

Drogas o alcohol

Muchas personas pierden el conocimiento debido al consumo de alcohol, y no lo llamamos desmayo (aunque desmayar aún parece apropiado). Además de su obvio efecto de sedación, el alcohol te hace orinar, lo que eventualmente conducirá a la deshidratación. También dilata los vasos sanguíneos, lo que disminuye la presión arterial. La combinación de esos efectos drena el cerebro y apaga las luces.

Al igual que el shock, perder el conocimiento debido al alcohol no se considera técnicamente desmayo, pero puede o no ser motivo de preocupación. Es posible morir por intoxicación por alcohol , y desmayarse es un signo de intoxicación grave. Otras drogas, tanto legales como ilegales, pueden noquearlo por varias razones, y algunas son causas graves de deshidratación o disminución de la presión arterial.

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