Descripción general del trastorno de la piel de liquen escleroso

Los cambios en la piel en la región genital pueden ser alarmantes, especialmente si eres sexualmente activa. Pero una mancha con picazón o un parche de piel de aspecto extraño, pero no siempre son signos de una infección contagiosa. Hay muchas enfermedades dermatológicas que causan tales síntomas. Una de estas es una condición llamada liquen escleroso. Afecta principalmente a las mujeres, especialmente después de la menopausia , pero los hombres e incluso los niños también pueden desarrollarla.

El liquen escleroso rara vez es grave, pero vale la pena tenerlo en cuenta, al menos para que, si lo desarrolla, no entre en pánico ni posponga ver a un médico por temor a que tenga una enfermedad de transmisión sexual . Se desconoce su causa, aunque un sistema inmunitario hiperactivo puede desempeñar un papel. Algunos científicos creen, por ejemplo, que una bacteria infecciosa llamada espiroqueta puede causar los cambios en el sistema inmunitario que conducen al liquen escleroso.

También es posible que ciertas personas tengan una tendencia genética hacia la enfermedad, y los estudios sugieren que los niveles hormonales anormales también pueden desempeñar un papel. Esto es lo que es útil saber sobre esta enfermedad de la piel relativamente poco común.

Síntomas

Los casos leves generalmente comienzan como manchas blancas brillantes en la piel de la vulva en mujeres o en el prepucio de hombres no circuncidados. A veces también afecta el área alrededor del ano. En las mujeres, puede aparecer en otras partes del cuerpo, particularmente en la parte superior del torso, los senos y la parte superior de los brazos, pero esto es raro: menos de 1 de cada 20 mujeres que tienen liquen escleroso vulvar tienen la enfermedad en otra superficie de la piel.

Si la enfermedad empeora, la picazón es el síntoma más común, que en casos raros puede ser lo suficientemente extremo como para interferir con el sueño y las actividades diarias. Frotar o rascarse para aliviar la picazón puede causar sangrado, lagrimeo, llagas dolorosas, ampollas o hematomas, hasta el punto de que es una buena idea evitar tener relaciones sexuales, usar ropa ajustada o tampones, andar en bicicleta o cualquier otra actividad que pueda causar presión o fricción en las áreas afectadas.

En casos severos en mujeres, el liquen escleroso puede provocar cicatrices que hacen que los labios internos de la vulva se encojan y desaparezcan, el clítoris se cubra con tejido cicatricial y la abertura de la vagina se estreche.

En los hombres con liquen escleroso severo, el prepucio puede cicatrizar, tensarse y encogerse sobre la cabeza del pene, lo que dificulta la retracción del prepucio y disminuye la sensación en la punta del pene. Ocasionalmente, las erecciones son dolorosas y la uretra (el tubo a través del cual fluye la orina) puede estrecharse u obstruirse, provocando ardor o dolor al orinar, e incluso sangrado durante el coito. Cuando el liquen escleroso se desarrolla alrededor del ano, la incomodidad puede provocar estreñimiento. Esto es particularmente común en niños.

Tratamiento

Cuando el liquen escleroso afecta la piel en otras partes del cuerpo que no sean los genitales, rara vez necesita tratamiento. Los síntomas tienden a ser muy leves y generalmente desaparecerán con el tiempo.

Sin embargo, el liquen escleroso de la piel genital debe tratarse, incluso cuando no causa picazón o dolor, para prevenir las cicatrices que pueden interferir con la micción o las relaciones sexuales o ambas. La enfermedad también se ha relacionado con ciertos tipos de cáncer. No causa cáncer, pero la piel que está marcada por el liquen escleroso tiene más probabilidades de desarrollar cáncer. Aproximadamente 1 de cada 20 mujeres con liquen escleroso vulvar no tratado desarrolla cáncer de piel. Es importante obtener el tratamiento adecuado y consultar a su médico cada 6 a 12 meses para controlar y tratar cualquier cambio que pueda indicar cáncer de piel.

Los corticosteroides tópicos suelen ser la primera línea de defensa contra el liquen escleroso para curar la enfermedad y restaurar la textura y la fuerza normales de la piel. Sin embargo, los esteroides no revertirán ninguna cicatriz que ya haya ocurrido. Y debido a que son muy fuertes, es importante, mientras los usa todos los días, consultar con un médico con frecuencia para verificar si la piel tiene efectos secundarios cuando se usa el medicamento todos los días.

Una vez que los síntomas hayan desaparecido y la piel haya recuperado su fuerza, el medicamento puede usarse con menos frecuencia, pero aún puede ser necesario algunas veces por semana para mantener el liquen escleroso en remisión.

Si la enfermedad no desaparece después de unos meses de usar una crema o ungüento tópico con esteroides , un médico puede prescribir un medicamento que modula el sistema inmunitario, como Protopic (tacrolimus) o Elidel (pimecrolimus). Y para las personas que no pueden tolerar otros medicamentos, los retinoides pueden ser útiles. A veces, también, otros factores, como los bajos niveles de estrógeno que causan sequedad y dolor vaginal , una infección de la piel o irritación o alergia al medicamento, pueden evitar que los síntomas desaparezcan.

Para los hombres cuyo liquen escleroso no desaparece con medicamentos, la circuncisión casi siempre es efectiva. Una vez que se retira el prepucio, la enfermedad generalmente no se repite. Sin embargo, este no es el caso de las mujeres, por lo que generalmente no se recomienda la cirugía en el área genital o alrededor del ano. Pero la mayoría de las veces los medicamentos harán el trabajo de deshacerse del liquen escleroso de una vez por todas.

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