Descripción general del síndrome del corazón de vacaciones

Durante la temporada de vacaciones, o durante bodas, graduaciones u otras ocasiones en que se consume más alcohol de lo habitual, no es raro que los jóvenes sanos desarrollen episodios de fibrilación auricular . La fibrilación auricular que ocurre después de tales celebraciones es una condición comúnmente conocida como «corazón festivo».

Fibrilación auricular y corazón festivo

La fibrilación auricular es una alteración del ritmo cardíaco bastante común que a menudo produce síntomas significativos, especialmente fatigabilidad y palpitaciones fáciles . Sin embargo, la verdadera razón por la que la fibrilación auricular es preocupante es que puede provocar un accidente cerebrovascular .

La fibrilación auricular es una arritmia cardíaca rápida e irregular causada por impulsos eléctricos caóticos en las cámaras auriculares del corazón (las dos cámaras superiores).

En la mayoría de los casos, la fibrilación auricular que ocurre con el corazón de vacaciones es «paroxística», lo que significa que la arritmia comienza de manera muy repentina y, después de un período de tiempo, se detiene de la misma manera. Las personas que tienen episodios de fibrilación auricular paroxística comúnmente experimentan síntomas de aparición bastante repentina, que a menudo incluyen:

  • Notando un ritmo cardíaco rápido e irregular
  • Disnea (dificultad para respirar), especialmente con cualquier esfuerzo
  • Mareo

Cuando sus médicos registran un ECG durante uno de estos episodios, verán que la fibrilación auricular es la causa de los síntomas.

En las personas con las formas más típicas de fibrilación auricular (es decir, no asociadas con el alcohol o las celebraciones), la arritmia puede ser causada por una enfermedad cardíaca subyacente, envejecimiento, hipertensión, obesidad o un estilo de vida sedentario. Sin embargo, en muchas otras personas con las formas habituales de fibrilación auricular, no se puede identificar ninguna causa.

En contraste, la fibrilación auricular que ocurre con el corazón de vacaciones es causada por episodios de consumo de alcohol.

Consumo de alcohol

Sabemos que el consumo excesivo de alcohol crónico se asocia con una forma de miocardiopatía dilatada e insuficiencia cardíaca , que, a su vez, a menudo conduce a fibrilación auricular crónica. Por lo tanto, no hay duda de que beber en exceso a largo plazo es malo para el corazón.

Incluso cantidades mucho más pequeñas de consumo de alcohol de rutina se han asociado con un aumento en el riesgo de fibrilación auricular. Hay un aumento medible en las probabilidades de desarrollar fibrilación auricular en poblaciones que consumen más de 1 bebida por día, y el riesgo aumenta en casi un 40% en aquellos que promedian más de 3 bebidas por día.

El corazón de vacaciones, por otro lado, no está asociado con el consumo crónico de alcohol de ningún tipo. En cambio, se asocia con el consumo excesivo de alcohol, del tipo que las personas suelen participar durante las vacaciones o durante una celebración. Por lo general, la borrachera es una verdadera «borrachera», con una ingesta muy elevada de alcohol durante un período de tiempo relativamente corto, y la fibrilación auricular que se produce está acompañada de todos los demás efectos secundarios desagradables que a menudo acompañan al consumo excesivo de alcohol.

Otros tipos de sobreindulgencias pueden ocurrir durante estos atracones, incluyendo comer muchos alimentos que son malos para usted o tomar drogas. Si bien estos factores pueden desempeñar un papel en el desarrollo del corazón de vacaciones, el único factor que prácticamente siempre está presente es el alcohol. De hecho, se estima que hasta el 60 por ciento de las personas que consumen alcohol en exceso eventualmente desarrollarán episodios de fibrilación auricular como resultado.

Esta variedad de corazón festivo, donde la fibrilación auricular ocurre después de un episodio obvio de consumo excesivo de alcohol, es la forma más común de esta afección. Los médicos conocen bien esta variedad más obvia y generalmente no tienen problemas para hacer el diagnóstico correcto. También recibirán el tratamiento correcto, es decir, aconsejar al paciente que evite los atracones en el futuro.

Una forma más sutil

Parece haber una forma mucho más sutil de corazón de vacaciones, una en la que ocurre la fibrilación auricular, pero no hay antecedentes de consumo excesivo de alcohol. Resulta que algunas personas son simplemente extremadamente sensibles al alcohol. En estos individuos, cantidades moderadas de alcohol (típicamente dos o tres bebidas), y algunas veces incluso una sola bebida, pueden desencadenar episodios de fibrilación auricular.

Irónicamente, este tipo de corazón festivo más leve puede terminar presentando un problema mayor para el paciente que el tipo más típico y más severo. El problema es que sin un historial de borracheras reales, un médico puede pasar por alto fácilmente esta forma más sutil de fibrilación auricular inducida por el alcohol.

Si se omite la asociación entre la fibrilación auricular paroxística y la ingestión de alcohol (porque realmente no ha habido mucha ingesta de alcohol ni atracones), el médico puede recomendar una terapia crónica para la fibrilación auricular . Tal tratamiento puede ser bastante desagradable o incluso arriesgado. De hecho, la terapia adecuada para estas personas, por supuesto, es simplemente evitar el consumo de alcohol.

Para alguien que ha tenido un episodio de corazón de vacaciones después de una pequeña cantidad de alcohol, eso significa evitar el consumo de alcohol en el futuro. Esta forma más leve de corazón festivo puede ser más común de lo que se reconoce actualmente. Por lo tanto, las personas que tienen episodios de fibrilación auricular paroxística deben considerar cuidadosamente las circunstancias en las que se ha producido esta arritmia y tratar de determinar si parece estar relacionada de alguna manera con el consumo de alcohol.

Los médicos que tratan a pacientes con fibrilación auricular paroxística deben asegurarse de preguntar incluso por una exposición menor al alcohol. De hecho, los médicos también deben examinar otros aspectos del estilo de vida de un paciente, ya que la fibrilación auricular es una «enfermedad de estilo de vida» con más frecuencia de lo que los médicos creen. Al hacer el diagnóstico adecuado, pueden ahorrarle a su paciente tratamientos inapropiados.

Consejos

El síndrome del corazón de vacaciones «clásico» se refiere a la aparición de fibrilación auricular repentina después de un episodio obvio de consumo excesivo de alcohol. Además, algunas personas tendrán fibrilación auricular incluso después de un consumo moderado de alcohol. Es importante que los médicos consideren incluso cantidades triviales de ingesta de alcohol cuando intentan descubrir por qué una persona relativamente joven y sana ha desarrollado un episodio de fibrilación auricular.

Fuentes

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