Descripción general del signo de Lhermitte

Si le han dicho que la sensación de descarga eléctrica que le recorre la espalda, los brazos o las piernas es el signo de Lhermitte , es posible que le preocupe lo que esto significa para usted. El signo de Lhermitte generalmente se desencadena al bajar la barbilla hacia el pecho, por lo que también se le ha llamado fenómeno de la silla de barbero.

Esto puede ocurrir con una serie de afecciones neurológicas, y aunque está más estrechamente relacionado con la esclerosis múltiple (EM) , puede experimentar el signo de Lhermitte si tiene algún problema que afecte su columna cervical (superior).

A pesar de ser llamado «signo de Lhermitte», las primeras personas que describieron este fenómeno fueron Pierre Marie y Chatelin en 1917. Jean Lhermitte era un neurólogo francés que publicó un artículo sobre el tema en 1924, lo que condujo a un conocimiento más amplio sobre el síntoma.

Síntomas

El signo de Lhermitte es una sensación de electricidad que se dispara por la columna vertebral, a menudo también a través de los brazos y las piernas. Se describe como incómodo o inusual, pero rara vez es doloroso.

Puede experimentarlo espontáneamente, o puede sentirlo durante su examen físico. Si está siendo evaluado por una enfermedad neurológica, su médico puede pedirle que flexione el cuello hacia adelante como parte de su examen para identificar el signo de Lhermitte.

Este signo generalmente ocurre de manera intermitente, y es posible que no experimente el signo de Lhermitte cada vez que dobla el cuello.

Los síntomas durarán unos pocos segundos a la vez, y pueden ser preocupantes si no sabe por qué tiene estas sensaciones.

Causas

El signo de Lhermitte es causado por la disfunción de las columnas dorsales (posterior o posterior) de la médula espinal cervical, que son responsables de transmitir información sobre el tacto ligero, la vibración y la propiocepción (la sensación de dónde está su cuerpo en el espacio) al cerebro .

El signo de Lhermitte se asocia clásicamente con la esclerosis múltiple (EM), una afección caracterizada por episodios de debilidad, cambios sensoriales y / o déficit visuales. Además de la EM, el signo de Lhermitte puede ser el resultado de muchos otros problemas que afectan la médula espinal cervical.

Las condiciones que pueden causar el signo de Lhermitte incluyen:

  • Mielinopatía (enfermedad de la columna) por deficiencia de vitamina B12
  • Inflamación de la columna cervical, que puede ser causada por afecciones como el lupus, una infección o la enfermedad de Bechet
  • Mielitis transversa (un episodio repentino de disfunción de la columna)
  • Tumores de la médula espinal cervical
  • Espondilosis (artritis en el cuello)
  • Quimioterapia
  • Radiación a la columna
  • Trauma
  • Malformación de Arnold-Chiari, que es cuando el tronco encefálico se encuentra en una posición más baja de lo que debería ser
  • Toxicidad por óxido nitroso: con la toxicidad por óxido nitroso a menudo hay un «signo inverso de Lhermitte, en el que la sensación eléctrica viaja en la dirección opuesta, desde los pies hacia la cabeza

A veces, las personas que tienen estas afecciones tienen más probabilidades de experimentar el signo de Lhermitte en momentos de fatiga, fiebre o enfermedad.

Diagnóstico

Si tiene el signo de Lhermitte, su médico realizará una evaluación exhaustiva para encontrar la causa. El aspecto más importante de su evaluación médica es su historial médico. Cualquier otra queja que tenga dirigirá a su médico a la causa de su problema. Por ejemplo, si tiene visión doble, esto sugiere que la causa podría ser la esclerosis múltiple. Si tiene dolor en las articulaciones, la artritis podría ser la causa.

Su examen físico es otro aspecto muy importante de su evaluación. Su médico puede detectar cambios como debilidad, disminución de la sensibilidad, cambios reflejos e hinchazón en el cuello para localizar el área de donde proviene el problema.

A menudo, las pruebas de diagnóstico, como la resonancia magnética de la columna cervical o la punción lumbar (LP, a menudo también llamada punción lumbar) pueden ayudar a identificar la enfermedad que está causando que experimente el signo de Lhermitte.

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Tratamiento

Es importante que sepa que, aunque el signo de Lhermitte es incómodo, no es peligroso en sí mismo. El tratamiento se centra en dos cosas: una es controlar la causa del signo de Lhermite y la otra es mantener su comodidad si la experiencia interfiere con su vida.

Ciertos enfoques de estilo de vida y no invasivos pueden ayudar a prevenir los síntomas, que incluyen:

  • Ejercicios de respiración como ejercicios de respiración profunda.
  • Extensión
  • Ajuste y alineación de la postura : es importante que un terapeuta lo ayude a aprender estas medidas, ya que algunos ejercicios pueden empeorar los síntomas

Las intervenciones médicas pueden ser necesarias si las simples modificaciones de estilo de vida no son suficientes para controlar sus síntomas.

  • Acupuntura o masaje
  • Los aparatos ortopédicos o collares pueden evitar que los movimientos de su cabeza desencadenen sus síntomas
  • Estimulación de la médula espinal : los dispositivos de estimulación eléctrica que envían electricidad de bajo voltaje a los nervios, ya sea desde fuera del cuerpo o mediante un dispositivo implantable (unidades TENS), pueden ayudar

Ciertos medicamentos pueden ayudar a reducir las molestias si tiene síntomas prolongados y también pueden reducir el dolor relacionado con su afección neurológica.

  • Medicamentos anticonvulsivos (anticonvulsivos) : las recetas como Neurontin (gabapentina) y Lyrica (pregabalina) pueden ayudar con el dolor
  • Antidepresivos : los antidepresivos tricíclicos a menudo se usan para ayudar a controlar el dolor crónico.
  • Esteroides : los esteroides orales tienen efectos secundarios significativos cuando se usan a largo plazo, pero pueden usarse para un brote agudo cuando la causa es la inflamación.

Consejos

Si tiene signos recurrentes de Lhermitte, lo más importante a tener en cuenta es que es seguro mover el cuello y los brazos cuando se presentan los síntomas. Sin embargo, dado que los movimientos del cuello pueden desencadenar sensaciones similares a las de una descarga eléctrica, es posible que, sin darse cuenta, comience a endurecer los brazos o el cuello. Asegúrese de mantener un ejercicio regular para no desarrollar tensión en los músculos del cuello y los hombros cuando esté lidiando con su condición.

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