Descripción general del dolor somático superficial y profundo

El término «dolor somático» suena como algo complicado, pero probablemente lo conozca bien. Si te cortas la piel, el dolor que experimentas se llama dolor somático. También experimenta dolor somático si estira un músculo demasiado, hace ejercicio durante un período prolongado o cae al suelo y se lastima.

¿Qué es el dolor somático?

El dolor somático es un tipo de dolor nociceptivo que también se conoce como dolor en la piel, dolor en los tejidos o dolor muscular. A diferencia del dolor visceral (otro tipo de dolor nociceptivo que surge de los órganos internos), los nervios que detectan el dolor somático se encuentran en la piel y los tejidos profundos.

Estos nervios sensoriales especializados, llamados nociceptores , captan sensaciones relacionadas con la temperatura, la vibración y la hinchazón en la piel, las articulaciones y los músculos, básicamente cualquier estímulo doloroso. Cuando detectan algún tipo de daño tisular, los nociceptores envían impulsos al cerebro, que es cómo se siente o se siente el dolor.

El dolor somático puede ser superficial o profundo.

Dolor somático superficial

El dolor superficial surge de los receptores nociceptivos en la piel y las membranas mucosas . Por ejemplo, si te cortas el labio, este dolor se llama dolor somático superficial. El dolor somático superficial es el tipo de dolor que ocurre con las lesiones cotidianas comunes y se caracteriza por dolor punzante, agudo, ardiente o punzante.

Dolor somático profundo

El dolor somático profundo se origina en estructuras más profundas dentro de su cuerpo, como sus articulaciones, huesos, tendones y músculos. Al igual que el dolor visceral, el dolor somático profundo suele ser sordo y doloroso.

El dolor somático profundo puede experimentarse localmente o, en general, dependiendo del grado de trauma. Por ejemplo, si se golpea la rodilla, el dolor que experimenta se localiza en la rodilla. Sin embargo, si se rompe la rótula (llamada rótula), es probable que experimente dolor en toda la pierna.

Tratamiento

El dolor somático se trata de varias maneras. Depende de la gravedad y el alcance de la lesión o trauma, así como de la calidad del dolor que experimenta una persona. Por ejemplo, si siente un espasmo en lugar de un dolor punzante, se utilizará un tratamiento diferente.

La mayoría de los casos menores de dolor somático responden bien a los medicamentos de venta libre como Tylenol (acetaminofeno) o AINE como Aleve (naproxeno) o Motrin (ibuprofeno). Una gran diferencia entre Tylenol y AINE es que Tylenol no ofrece efectos antiinflamatorios. Entonces, Tylenol no ayudará con la inflamación asociada. Dicho esto, algunas personas no pueden tomar AINE debido a afecciones de salud subyacentes, como antecedentes de hemorragia gastrointestinal , enfermedad renal o enfermedad cardíaca.

Es por eso que es importante consultar siempre a su médico antes de tomar cualquier medicamento, incluso aquellos disponibles sin receta.

Con dolor somático profundo o dolor musculoesquelético, los relajantes musculares como Baclofeno o Flexeril (ciclobenzaprina) pueden proporcionar alivio. Los opioides, o medicamentos como la oxicodona y la hidrocodona, están mejor reservados para el dolor intenso que no se alivia con Tylenol o AINE solo. Tenga en cuenta que los opioides conllevan un gran riesgo de abuso de sustancias y dependencia. Esta es la razón por la cual los opioides generalmente se recetan por cortos períodos de tiempo.

Dependiendo del dolor, su médico también puede recomendar otras terapias como una almohadilla térmica o una compresa fría en el área dolorida. Incluso actividades como fisioterapia, masajes o relajación pueden ayudar.

Consejos

La buena noticia sobre el dolor somático es que generalmente desaparece una vez que la lesión subyacente o el insulto curan. Sin embargo, el dolor somático que dura más de lo esperado (más de 3 meses) puede convertirse en dolor crónico , lo que requiere un plan de tratamiento más riguroso.

Fuentes

  • Rosenquist RW, Vrooman BM. Chapter 47. Chronic Pain Management. In: Morgan & Mikhail’s Clinical Anesthesiology. 5th ed. New York, NY: McGraw-Hill; 2013.

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