Descripción general de los cuerpos extraños esofágicos tragados

Cuando tragamos cosas que no debemos tragar, como vidrio, monedas, baterías, joyas, canicas y casi cualquier cosa lo suficientemente pequeña como para entrar en la boca, pueden causar todo tipo de complicaciones. También pueden pasar sin causar ningún problema. Depende de lo que tragó y de si se atascó en el camino.

Cuerpos extraños esofágicos

El lugar más común en el intestino para que los objetos extraños se atasquen es en el esófago. El intestino es un término médico para el tracto gastrointestinal, que se extiende desde la boca, a través del esófago, el estómago, el intestino delgado, el intestino grueso y el recto. Los objetos extraños, que son elementos distintos de los alimentos, tienen más probabilidades de quedar atrapados en el esófago porque es blando y pequeño, y se estrecha aún más en un par de puntos.

El esófago se encuentra al comienzo de su tracto gastrointestinal. Si un cuerpo extraño pasa su esófago, tiene una muy buena posibilidad de llegar hasta el destino final. No hay garantías, pero es por eso que no vemos tantos cuerpos extraños en el estómago o los intestinos.

El esófago tiene paredes delgadas y muy flexibles que pueden atrapar y unir fácilmente objetos duros que intentan pasar. Las paredes del esófago son tan flexibles que cuando no hay comida o cosas allí, se derrumba casi plano, como una manguera de bomberos sin agua.

Extracción de cuerpos extraños esofágicos

Sacar cosas del esófago no es fácil si están atrapados allí. En la mayoría de los casos, los médicos tienen que alcanzar el esófago con un dispositivo llamado endoscopio para ver el cuerpo extraño y agarrarlo. Un endoscopio es un tubo con una luz, una cámara y algún tipo de forma de agarrar un objeto. El endoscopio puede ser rígido o flexible. Los endoscopios rígidos son mejores para remover objetos porque las paredes rígidas del endoscopio protegen las delicadas paredes del esófago.

Un endoscopio flexible tiene que arrastrar el objeto fuera del esófago, lo que expone las paredes delgadas al daño si el objeto tiene bordes afilados. Por otro lado, los endoscopios flexibles se pueden usar sin anestesia general (noqueando al paciente y respirando por él). Los endoscopios rígidos no se pueden usar sin anestesia general.

La mayoría de las veces, el médico tomará una radiografía para ver si puede ver el cuerpo extraño antes de ingresar con un endoscopio. Si el objeto puede verse o no en una radiografía depende de qué esté hecho. Cuanto más denso es el objeto, mejor. Las monedas de metal, por ejemplo, se ven muy bien en una imagen de rayos X. Los botones de plástico, por otro lado, pueden ser completamente invisibles a pesar de ser similares en tamaño a una moneda.

Es solo la densidad del objeto lo que determina si se verá en una radiografía. ¿Qué pasa si tragaste vidrio, por ejemplo? Es muy visible en una radiografía a pesar del hecho de que podría no ser muy fácil de ver con el endoscopio (o a simple vista).

Signos y síntomas de cuerpos extraños esofágicos

Nadie está seguro de cuántos objetos extraños son tragados cada año por adultos o niños. A menos que se sepa y se informe, un cuerpo extraño ingerido no aparecerá en las estadísticas. Se cree que entre el 40 y el 50 por ciento de todos los casos de ingestión reportados pasan sin síntomas. ¿Quién sabe cuántos más están completamente sin detectar?

Hay signos y síntomas definitivos que deberían hacer que prestes atención, especialmente si sospechas que se tragó algo que no debería haber sido. Si se observa o siente alguno de los siguientes, llame al 911 de inmediato:

  • náuseas
  • incapacidad para tragar o babear
  • falta de aliento
  • vómitos
  • estridor (un fuerte silbido al respirar que le recuerda a Darth Vader)
  • toser sangre

Todo lo anterior indica que el cuerpo extraño está atrapado cerca de la parte superior del esófago. Esto puede llevar a que las cosas entren en la tráquea (vía aérea) y, si el artículo es lo suficientemente grande, puede empujar la tráquea desde atrás, causando una obstrucción al flujo de aire.

Además de las amenazas inmediatas a la vida, cada vez que sospeche que algo se tragó y que la persona que lo tragó pueda sentirlo en la garganta o en el pecho, consulte a un médico de inmediato. Todos hemos tenido un chip que cayó por el camino equivocado y lo ignoramos, pero un objeto no alimentario es mucho más peligroso. Si crees que es un cuerpo extraño y puedes sentirlo, es hora de ver un documento.

Objetos especialmente peligrosos

Los niños tragan más artículos no alimenticios que los adultos y las cosas favoritas en el menú son las monedas. Los niños tragan más que las niñas (incluso cuando son adultos). Después de las monedas, los favoritos incluyen alimentos que son demasiado grandes para ser tragados, juguetes (o partes de juguetes) y joyas.

El peor de los casos es tragar algo afilado, como vidrio o metal, o tragar baterías (ver más abajo). Los objetos afilados pueden perforar las paredes delgadas del esófago, lo que provoca sangrado o infección en el mediastino (cavidad en el medio del tórax, entre los pulmones).

Las baterías de botón (también conocidas como baterías de disco) son baterías pequeñas, planas y circulares que se encuentran en relojes y otros dispositivos electrónicos. Constituyen solo un pequeño porcentaje de todos los cuerpos extraños ingeridos, pero son posiblemente los más peligrosos.

Las baterías de botón tienen una carga eléctrica que es conducida por los tejidos del esófago. La carga eléctrica de una batería de botón genera suficiente calor para quemar los tejidos del esófago, causando úlceras y potencialmente perforando las paredes del esófago de manera similar a los objetos afilados. Las quemaduras de las baterías pueden provocar cicatrices y complicaciones a largo plazo.

Se ha documentado que las baterías de botón se queman completamente a través de las paredes del esófago en tan solo seis horas después de la ingestión. Incluso después de quitar las baterías, el álcali residual de las baterías puede causar daños adicionales durante días o semanas.

En pilas de botón, el tamaño importa. Los peores resultados abrumadoramente (94 por ciento) vinieron de baterías de al menos 20 mm de diámetro. La mejor cura es la prevención cuando se trata de pilas de botón, así que tenga especial cuidado para mantenerlas fuera del alcance de los niños, especialmente de los niños pequeños. Si sospecha que se tragó una pila de botón, vaya al departamento de emergencias de inmediato.

Cuerpos extraños esofágicos en adultos

Los niños tragan cosas porque tienen curiosidad. Los adultos tragan cosas que no son comida porque accidentalmente llegaron junto con la comida (huesos, hoyos, rocas, dentaduras, etc.) o debido a algún tipo de trastorno médico o de comportamiento. Esencialmente, trate la ingestión de cuerpos extraños en adultos de la misma manera que lo haría en niños: vaya al médico.

La mayoría de las veces, se puede observar a los adultos para ver si el cuerpo extraño pasará por sí solo. Es menos probable que los médicos tomen este tacto con los niños. El hecho de que un artículo pueda pasar no significa que lo hará , y es muy importante probar esto solo bajo el cuidado de un médico. El médico controlará al paciente, a menudo con la ayuda de equipos de imágenes como rayos X o tomografías computarizadas , y se asegurará de que el artículo se salga sin causar ningún daño significativo.

Fuentes

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