Descripción general de los antirretrovirales

No cabe duda de que los medicamentos utilizados para tratar el VIH han avanzado increíblemente en los últimos 20 años. Lo que algunos pueden no darse cuenta es hasta qué punto los medicamentos antirretrovirales han mejorado desde 1996, cuando la primera terapia de triple fármaco cambió el curso de la pandemia.

Una breve historia de la terapia antirretroviral

Antes de 1996, la esperanza de vida promedio de un hombre de 20 años recién infectado con VIH era de 17 años. Si bien los medicamentos antirretrovirales de la época lograron frenar la enfermedad, la resistencia a los medicamentos se desarrolló rápidamente y las personas a menudo se encontrarían con pocas opciones de tratamiento, en algunos, después de unos pocos años.

Al mismo tiempo, la carga diaria de la píldora podría ser asombrosa. En algunos casos, una persona enfrentaría 30 o más píldoras por día, a menudo tomadas durante todo el día en intervalos de cuatro a seis horas.

Luego, en 1995, se introdujo una nueva clase de medicamentos llamados inhibidores de la proteasa. Apenas un año después, tres estudios diferentes confirmaron que el uso de una terapia de triple fármaco podría controlar completamente el virus y detener el avance de la enfermedad .

En dos años, la introducción de la terapia combinada resultó en una sorprendente reducción del 60 por ciento en las muertes y enfermedades relacionadas con el VIH. Esta revelación marcó el comienzo de lo que se conocería como la edad de la TARGA (terapia antirretroviral altamente activa).

Avances en terapia combinada

Aunque no sin sus desafíos, la terapia antirretroviral moderna ha avanzado hasta donde las toxicidades de los medicamentos son una mera sombra de lo que solían ser. La resistencia a los medicamentos generalmente se desarrolla más lentamente, mientras que la dosificación requiere tan solo una píldora por día.

Lo más importante, con un tratamiento adecuado, una persona recién infectada con VIH puede esperar disfrutar de una esperanza de vida casi normal . De acuerdo con la Colaboración de la Cohorte Norteamericana de SIDA en Investigación y Diseño, un hombre de 20 años infectado hoy podría sobrevivir muy bien hasta los 70 años o más.

Cómo funcionan los antirretrovirales

Las drogas antirretrovirales no funcionan al matar activamente el virus. En cambio, apuntan y bloquean diferentes etapas del ciclo de vida del virus . Al hacerlo, el virus no puede replicarse y hacer copias de sí mismo. Si el tratamiento continúa ininterrumpidamente, la población viral caerá a un punto donde se considera indetectable .

Debido a que el virus no se mata, puede resurgir (rebotar) si el tratamiento se detiene repentinamente. Lo mismo puede suceder si los medicamentos no son consistentemente según lo prescrito. Con el tiempo, la dosificación inconsistente puede conducir al desarrollo de resistencia a los medicamentos y, finalmente , al fracaso del tratamiento .

Clases de medicamentos antirretrovirales

La terapia combinada contra el VIH funciona bloqueando varias etapas del ciclo de vida del VIH a la vez. Actualmente hay cinco clases de medicamentos antirretrovirales, cada uno clasificado por la etapa del ciclo de vida que inhiben:

  • Inhibidores de entrada
  • Inhibidores de la transcriptasa inversa de nucleósidos
  • Inhibidores de la transcriptasa inversa no nucleósidos
  • Inhibidores de la integrasa
  • Inhibidores de la proteasa

En total, hay 39 medicamentos antirretrovirales diferentes aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU., Incluidos 12 medicamentos de combinación de dosis fija (FDC) que contienen dos o más medicamentos.

Se están desarrollando medicamentos más nuevos y más avanzados que reducirían los medicamentos triples a dos medicamentos. Otras formulaciones pronto pueden permitir inyecciones mensuales o trimestrales en lugar de píldoras diarias.

Por qué funciona la terapia combinada

Cuando se usan en combinación, los medicamentos antirretrovirales funcionan como un equipo de etiqueta bioquímica capaz de suprimir eficazmente la multitud de mutaciones virales que pueden existir dentro de una población con VIH. Si el medicamento A no puede suprimir una determinada mutación, entonces los medicamentos B y C generalmente pueden hacer el truco.

Las pruebas de resistencia genética brindan a los médicos las herramientas necesarias para identificar las mutaciones resistentes antes de comenzar el tratamiento. Al hacerlo, el médico puede adaptar el tratamiento seleccionando los medicamentos más capaces de suprimir esas mutaciones.

Al mantener a la población viral completamente suprimida, no solo los medicamentos funcionan por más tiempo, generalmente hay menos efectos secundarios.

Los antirretrovirales también se pueden usar para reducir el riesgo de transmisión del VIH de madre a hijo , para evitar infecciones después de una exposición accidental o para ayudar a una persona VIH negativa a evitar infectarse .

Fuentes

  • Hogg, R .; Samji, H .; Cescon, A. y col. «Cambios temporales en la esperanza de vida de las personas VIH +: América del Norte». XIX Conferencia sobre Retrovirus e Infecciones Oportunistas (CROI). 7 de marzo de 2013; Seattle; presentación oral 137.
  • Kitahata, M.; Gange, S.; Abraham, A., et al. «Effect of early versus deferred antiretroviral therapy for HIV on survival.» New England Journal of Medicine. April 30, 2009; 360(18):1815-1826.
  • Sax, P.; Meyers, J.; Mugavero, M., et al. «Adherence to Antiretroviral Treatment and Correlation with Risk of Hospitalization among Commercially Insured HIV Patients in the United States.» Tenth International Congress on Drug Therapy in HIV Infection. November 8, 2010; Glasgow; oral presentation 0113.
  • U.S. Department of Health and Human Services (DHHS). «Guidelines for the Use of Antiretroviral Agents in HIV-1-Infected Adults and Adolescents.» Rockville, Maryland; updated July 14, 2016.

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