Descripción general de las seudoconvulsiones

Las convulsiones psicógenas no epilépticas (PNES), también conocidas como seudoconvulsiones, son episodios repentinos que se asemejan a las crisis epilépticas . La diferencia es que las crisis epilépticas son causadas por cambios en la actividad eléctrica del cerebro, mientras que las crisis no epilépticas tienen una causa psicológica, más que física. El PNES es un trastorno complejo que es difícil de diagnosticar y tratar.

El término convulsiones psicógenas no epilépticas describe la experiencia en sí, porque las personas que tienen PNES a menudo sienten que tienen convulsiones, aunque los episodios no están correlacionados con la actividad alterada del EEG. Muchos médicos prefieren evitar el uso del término seudoconvulsiones, ya que podría implicar que las personas que tienen esta experiencia podrían estar fingiendo o no quieren mejorar.

Si bien la actividad eléctrica en el cerebro no es lo mismo que una convulsión epiléptica, una persona que sufre de seudoconvulsiones no está fingiendo sus síntomas. Por lo general, los hechizos no son voluntarios (a propósito), no pueden controlarse o detenerse deliberadamente, y la convulsión se siente tan real como epiléptica.

Síntomas

Los síntomas de las seudoconvulsiones son similares a los de las convulsiones, pero hay algunas distinciones importantes. PNES coincide más estrechamente con el concepto estereotípico de una convulsión que una convulsión epiléptica. Por ejemplo, las convulsiones retratadas en la televisión involucran a una persona revoloteando sin un patrón particular, pero las convulsiones epilépticas verdaderas suelen ser rítmicas y breves.

  • Eventos anteriores: una actividad similar a un ataque PNES puede aparecer después de un evento emocionalmente cargado, como ser despedido de un trabajo o arrestado. El estrés también puede desencadenar una convulsión epiléptica, lo que dificulta la distinción. Sin embargo, el estrés que es vergonzoso, o que dará como resultado el castigo, es más probable que desencadene una pseudoconvulsión que una convulsión epiléptica.
  • Duración: Las convulsiones generalmente duran unos pocos segundos y son seguidas por un período de agotamiento físico y mental, que dura hasta 24 horas. Las seudoconvulsiones pueden durar mucho tiempo y pueden ser seguidas de una recuperación completa.
  • Convulsiones: las convulsiones de una seudoconvulsión tienden a ser más dramáticas que las convulsiones de una crisis epiléptica, pero rara vez causan lesiones físicas, mientras que las crisis epilépticas pueden provocar lesiones.
  • Pérdida del control del intestino o la vejiga: una convulsión epiléptica con frecuencia causa pérdida del control del intestino o la vejiga, babeo o mordedura de la lengua, mientras que esto es raro con una seudoconvulsiones.

Causas

Las convulsiones psicógenas pueden ocurrir en cualquier grupo de edad y son más comunes entre los adultos jóvenes que tienen epilepsia. Alrededor del 70 por ciento de los pacientes son mujeres. No siempre está claro por qué alguien desarrolla PNES. Las condiciones asociadas con PNES son mucho más comunes que PNES, y la mayoría de las personas que tienen estas condiciones no experimentan seudoconvulsiones.

Condiciones asociadas con PNES

  • Historial de trauma: con PNES, con frecuencia existe un historial de abuso o trauma sexual, generalmente sin la terapia adecuada, el apoyo o incluso el reconocimiento de los eventos traumáticos.
  • Condiciones psicológicas: las seudoconvulsiones a menudo se consideran un tipo de trastorno de conversión, que es un síntoma físico o manifestación de una condición psicológica . Algunas condiciones psicológicas, como el trastorno límite de la personalidad, el trastorno bipolar, la ansiedad severa y la depresión, están asociadas con el PNES.
  • Historia de la epilepsia: a menudo, las personas que tienen epilepsia durante la infancia experimentan seudoconvulsiones, que pueden desencadenarse por eventos que se asemejan a experiencias que ocurrieron aproximadamente al mismo tiempo que los episodios anteriores de epilepsia.
  • Dolor crónico: las afecciones que causan dolor crónico e implacable, como la fibromialgia y el síndrome de fatiga crónica, aumentan la probabilidad de PNES.

Diagnóstico

Distinguir entre epilepsia y PNES es un desafío. El PNES a menudo se diagnostica erróneamente como epilepsia. Para complicar las cosas, el 15 por ciento de las personas que sufren ataques psicógenos también tienen ataques epilépticos. Esto hace que la verdadera causa de una actividad peculiar similar a un ataque sea muy difícil de resolver. Esta área gris es estresante para los pacientes y sus seres queridos, quienes pueden sentirse inseguros acerca de si las convulsiones se resolverán alguna vez.

Existen algunas estrategias que ayudan a distinguir las convulsiones epilépticas del PNES:

  • Observación: el diagnóstico a menudo se basa en la observación, y los proveedores de atención médica experimentados generalmente pueden distinguir entre una convulsión epiléptica y una seudoconvulsiva. A menudo, las características inusuales de las convulsiones o los factores precipitantes estresantes aumentan la posibilidad de seudoconvulsiones. Por ejemplo, cuando ambos lados del cuerpo están involucrados en una convulsión epiléptica, la persona pierde el conocimiento, pero esto no siempre sucede con las seudoconvulsiones. Una persona que tiene una pseudoconvulsión puede distraerse con ruidos fuertes, como una alarma de incendio o miedo al peligro, que no es el caso de las convulsiones epilépticas.
  • Respuesta a la medicación: las personas que sufren seudoconvulsiones a menudo son resistentes a la medicación antiepiléptica. De hecho, el 80 por ciento de las personas con PNES no mejoran con medicamentos anticonvulsivos, mientras que aproximadamente el 25 por ciento de las personas con ataques epilépticos no mejoran con medicamentos anticonvulsivos. No está claro por qué el 20 por ciento mejora con la medicación, y la respuesta puede ser psicológica.
  • Electroencefalograma ( EEG): la forma más confiable de distinguir una convulsión psicógena de una epiléptica es usar un EEG que registre la actividad eléctrica del cerebro. Las convulsiones epilépticas causan patrones en un EEG que no se ven durante una convulsión psicógena, y el EEG a menudo muestra una disminución de la actividad eléctrica después de una convulsión que no se ve con pseudoconvulsiones. A menudo, las personas con epilepsia tienen alteraciones menores en el EEG incluso entre convulsiones o cuando están libres de convulsiones.

Tratamiento

Aprender sobre este trastorno de conversión a menudo ayuda con la recuperación. Muchas personas que sufren de PNES inicialmente reaccionan al diagnóstico de cualquier trastorno de conversión con incredulidad, negación, enojo e incluso hostilidad.

Sin embargo, las personas que experimentan seudoconvulsiones están realmente sufriendo y, una vez que el diagnóstico se asimila, a menudo hay una sensación de alivio de que la afección no es potencialmente mortal. Según algunas estimaciones, casi el 50 al 70 por ciento de las personas con PNES se liberan de los síntomas una vez que se realiza el diagnóstico. El tratamiento generalmente se basa en el asesoramiento, que puede llevar años, especialmente si las seudoconvulsiones se desencadenaron por trauma o abuso.

Consejos

Si bien hay muchas otras formas de ayudar a distinguir entre una convulsión psicógena y epiléptica, ninguna de ellas es completamente infalible. Si no está seguro de si usted o su ser querido padecen epilepsia, PNES o ambos, este puede ser un momento muy estresante.

Si resulta que ha tenido seudoconvulsiones, no tome esto como un signo de debilidad o como una acusación de falsificación. El cerebro puede producir patrones de comportamiento impredecibles, especialmente si ha tenido que vivir con una enfermedad o estrés durante un período prolongado de tiempo. Tenga la seguridad de que con el tratamiento adecuado, puede recuperarse de las seudoconvulsiones.

Fuentes

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