Descripción general de las alergias al café y la cafeína

El café es una bebida extremadamente popular, no solo en los Estados Unidos sino en todo el mundo. La sed colectiva de café ha crecido en las últimas décadas, debido, al menos en parte, al éxito de Starbucks, que tiene más de 28,000 tiendas en todo el mundo. En el pasado, el café se consumía principalmente en relación con las comidas; la gente ahora disfruta de su java durante todo el día, con o sin comida, a menudo como postre o bebida helada. En total, el mundo consume 1.400 millones de tazas de café al día, y el mayor consumo se produce en Europa. Con una gran cantidad de café consumido, parece probable que muchas personas experimenten reacciones alérgicas como resultado de beber café.

Raramente se informa alergia al café por beber café

La realidad, sin embargo, es que probablemente tenga muy poco riesgo de ser alérgico a su taza de Joe de la mañana (o la tarde o la noche). De hecho, hay sorprendentemente poca información en la literatura médica sobre las reacciones alérgicas al consumo de café.

Un informe de Italia, publicado en 2008, describió a un padre y una hija que experimentaron una presunta alergia al café después de contraer una infección parasitaria. Los autores teorizan que el parásito dañó el intestino y permitió el desarrollo de una alergia al café. Tanto el padre como la hija mostraron evidencia de anticuerpos específicos contra el café con análisis de sangre y pruebas cutáneas positivas , y los síntomas de urticaria y diarrea ocurrieron al beber café y se resolvieron cuando se evitó el café.

Alergia ocupacional a los granos de café crudo

El riesgo de desarrollar una alergia al café es más probable para los trabajadores en las instalaciones de tostado y envasado de café. Los primeros informes de alergia ocupacional al café se remontan a las décadas de 1950 y 1960, cuando los trabajadores de las plantas de producción de café comenzaron a experimentar síntomas de alergias nasales y asma con la exposición a granos de café crudo (verde) y polvo de café tostado. Estos incidentes sugirieron que los alérgenos del café, que fueron aislados en 2012, sobrevivieron al proceso de tostado, posiblemente poniendo a los bebedores de café en riesgo de alergias.

Sin embargo, este no parece ser el caso.

Como explica un editorial , el problema parece ser exclusivo de los trabajadores de las plantas de fabricación, donde la sensibilización se produce con el polvo de granos de café, que puede liberarse en toda la planta, por inhalación o contacto con la piel.

Beber café no parece plantear el mismo problema. De hecho, cuando se estudió a un grupo de 17 trabajadores de plantas de café que se quejaron de alergias nasales como resultado de la exposición al polvo de café, ninguno de ellos experimentó ninguna reacción al tomar café. Una posible explicación es que el café en realidad previene el desarrollo de alergias, que fue el hallazgo de investigaciones en estudios con animales.

Alergia a la cafeína

Hay una serie de informes de personas alérgicas a la cafeína, con síntomas que van desde urticaria hasta anafilaxia severa. Sin embargo, la mayoría de las personas que experimentan síntomas después de tomar café, como dolores de cabeza, frecuencia cardíaca rápida, malestar gastrointestinal (como náuseas o diarrea), nerviosismo e insomnio, tienen intolerancia alimentaria no alérgica o efectos secundarios farmacológicos de la cafeína. en el cafe

Las personas que piensan que tienen alergia al café deberían considerar la posibilidad de que tengan alergia a la cafeína.

Una forma de saberlo con certeza es cambiar a café descafeinado. Si tiene síntomas de alergia después de beber descafeinado, puede ser alérgico al café. Si tiene síntomas después de tomar otras bebidas con cafeína, como resfriado, té o chocolate, es más probable que tenga alergia a la cafeína.

Evidencia científica actual de tomar café para la salud

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