Descripción general de la presión intracraneal elevada

La presión intracraneal (PIC) es la medida de la presión en el cerebro y el líquido cefalorraquídeo circundante. Cuando esta presión aumenta por alguna razón, ya sea debido a una hemorragia, una infección o una lesión en la cabeza, el cerebro puede sufrir daños graves. De hecho, una PIC elevada es una de las complicaciones más graves de una lesión cerebral traumática.

Tan pequeño como es ese espacio dentro del cráneo humano, el cerebro tiene que compartirlo con otras sustancias. El líquido cefalorraquídeo (LCR) es uno de esos elementos cuya función es encapsular y amortiguar el cerebro. La sangre también fluye hacia ese espacio intracraneal, suministrando oxígeno al cerebro mientras elimina las toxinas.

Los problemas surgen cuando uno de estos tres componentes (tejido cerebral, LCR y sangre) requiere más espacio. A menudo, el cuerpo puede compensar, generalmente reduciendo el flujo sanguíneo o exprimiendo efectivamente el LCR. Cuando esto ya no sea posible, la ICP elevada comenzará a desarrollarse rápidamente.

Síntomas

Una presión intracraneal normal se encuentra entre 8 milímetros de mercurio (mmHg) y 20 mmHg. Algo más que esto y las estructuras en el cerebro pueden comenzar a verse afectadas.

Una de las primeras estructuras para sentir la tensión son los tejidos conocidos como meninges que rodean el cerebro. Mientras que el cerebro mismo carece de receptores de dolor, las meninges pueden disparar mensajes de dolor que resultan en un terrible dolor de cabeza.

Los signos clásicos de presión intracraneal incluyen dolor de cabeza y / o sensación de aumento de la presión al acostarse y alivio de la presión al estar de pie. También pueden ocurrir náuseas, vómitos, cambios en la visión, cambios en el comportamiento y convulsiones.

En los bebés, un signo de aumento de la PIC es el abultamiento de la fontanela (punto blando) y la separación de las suturas (las crestas del cráneo del bebé).

Síntomas visuales

Los nervios ópticos también se ven comúnmente afectados, especialmente los nervios que viajan desde la parte posterior del ojo (retina) hasta los lóbulos occipitales del cerebro. La visión borrosa, la reducción del campo visual y la pérdida permanente de la visión son posibles, dependiendo de la gravedad y la duración del aumento de la presión.

El papiledema es una afección en la que el aumento de la presión intracraneal hace que parte del nervio óptico se hinche. Los síntomas incluyen alteraciones fugaces en la visión, dolor de cabeza y vómitos.

Complicaciones

Aún más preocupante que el daño del nervio óptico es cómo la PIC puede afectar el cerebro mismo. Cuando la presión aumenta dentro del cráneo, el cerebro puede ser empujado a un área de menor presión.

A modo de ejemplo, el hemisferio izquierdo está separado del hemisferio derecho por un tejido llamado falx cerebri . Si una hemorragia en el hemisferio izquierdo crea suficiente presión, puede empujar el hemisferio izquierdo debajo del falx cerebri, aplastando el tejido cerebral y bloqueando los vasos sanguíneos. Se puede producir daño cerebral y accidente cerebrovascular .

Del mismo modo, el cerebelo está separado del resto del cerebro por la membrana tectorial. Si se acumula presión por encima de la membrana, el tejido cerebral puede empujarse hacia abajo a través de la pequeña abertura cerca del tronco encefálico, causando daños irreparables en el tronco encefálico. Esto puede conducir a parálisis, coma e incluso la muerte.

Causas

Hay varias cosas que pueden desencadenar un aumento de la presión intracraneal. Estos incluyen un tumor cerebral , una hemorragia activa en el cerebro o una infección que causa inflamación masiva e incluso la producción de pus.

En otras ocasiones, se impide el flujo normal de líquidos dentro y fuera del cerebro. El LCR, por ejemplo, normalmente fluye desde los ventrículos en el centro del cerebro a través de pequeñas aberturas conocidas como agujeros. Si el flujo está bloqueado, puede acumularse presión intracraneal.

Algunas de las causas más comunes de ICP elevada incluyen:

  • Trauma de la cabeza
  • Tumores, tanto benignos como cancerosos.
  • Hemorragia intracerebral (vasos rotos dentro del cerebro)
  • Hemorragia subaracnoidea (sangrado entre el cerebro y el tejido que lo cubre)
  • Accidente cerebrovascular isquémico
  • Hidrocefalia («agua en el cerebro»)
  • Meningitis (inflamación del tejido que rodea el cerebro)
  • Encefalitis (inflamación del cerebro mismo)

A veces, se desconoce la causa del aumento de la presión. Esto se conoce como presión intracraneal elevada idiopática.

Diagnóstico

La presión intracraneal elevada se puede diagnosticar de varias maneras diferentes. Además de una evaluación de los síntomas, un examen fundoscópico del ojo puede revelar papiledema.

Una punción lumbar (punción lumbar) también puede proporcionar información sobre la presión intracraneal, particularmente si hay una infección, aunque esto puede ser peligroso si la presión es extremadamente alta.

El medio más confiable para medir la PIC es con un monitor intracraneal, utilizando un catéter intraventricular insertado en la capa de LCR, un perno subdural colocado adyacente a la membrana cerebral o un sensor epidural colocado fuera de la membrana.

El monitor requiere inserción quirúrgica a través de un orificio perforado en el cráneo. Con algunas cirugías cerebrales o una lesión cerebral traumática , se puede colocar un monitor intracraneal de inmediato.

Tratamiento

La presión intracraneal elevada puede ser peligrosa. El primer objetivo es estabilizar a un paciente, proporcionar sedación si es necesario y aliviar el dolor.

Si el ICP está ligeramente elevado, un enfoque de observar y esperar con la elevación de la cabeza puede ser todo lo que se necesita.

En casos más graves, el médico puede usar manitol (un tipo de alcohol de azúcar) o solución salina hipertónica (una solución de sal) para extraer el exceso de líquido al torrente sanguíneo y alejarlo del cerebro. Los esteroides intravenosos pueden ayudar a disminuir la inflamación cerebral. Los medicamentos como la acetazolamida pueden retrasar la producción de líquido cefalorraquídeo.

La presión intracraneal superior a 20 mmHg se trata de forma agresiva. Los tratamientos pueden incluir hipotermia (para enfriar el cuerpo y reducir la hinchazón), el anestésico propofol para suprimir el metabolismo o una cirugía llamada craniectomía para aliviar la presión cerebral.

Consejos

La presión intracraneal elevada es una complicación grave de muchas afecciones que afectan el cerebro. Dicho esto, el reconocimiento temprano y el tratamiento agresivo pueden ser muy útiles para reducir las complicaciones. Si enfrenta este diagnóstico con un ser querido, haga preguntas. Comprender qué está sucediendo y «qué sigue» puede ayudarlo a enfrentar esta difícil situación.

Descubra las diferencias de una lesión en la cabeza y una lesión cerebral traumática

Fuentes

Categorías