Descripción general de la osteoartritis del cuello

La osteoartritis del cuello (también conocida como artritis del cuello, artritis cervical y espondilosis cervical ) es exactamente lo que parece: degeneración de las articulaciones, las vértebras y los discos en la porción cervical de la columna vertebral que puede provocar dolor, inflamación e incluso deterioro. función. La afección generalmente afecta a personas mayores de 40 años y empeora con la edad.

Los síntomas pueden variar desde ninguno hasta dolor y rigidez, y pueden ocurrir complicaciones graves como la pérdida de coordinación si la médula espinal se pellizca. Una vez que se diagnostica la osteoartritis del cuello, muy probablemente a través de una combinación de examen físico y prueba de imágenes, un médico puede elaborar un plan de tratamiento adaptado a la ubicación del daño, el grado de degeneración y los síntomas. Esto podría significar medicación, fisioterapia y / o cirugía.

La espondilosis cervical literalmente puede ser un dolor en el cuello, pero en general, es una condición común, bien entendida y que se puede manejar con éxito.

Causas

La columna cervical está formada por siete vértebras (huesos) que se apilan una encima de la otra como los anillos en un juego de lanzamiento de anillos; El anillo superior se encuentra en la base de la habilidad. Entre cada vértebra hay un disco intervertebral, una almohadilla de cartílago resbaladizo que proporciona amortiguación entre cada vértebra y también permite que las superficies de los huesos se muevan suavemente. Estas estructuras conforman las articulaciones facetarias (cigapofisarias) que permiten que la columna se mueva y se flexione.

La osteoartritis se desarrolla cuando el cartílago se deteriora o se daña. Con menos relleno entre ellos, la vértebra puede comenzar a rozarse entre sí. Esta fricción también puede causar que pequeños fragmentos de hueso se rompan y floten en el líquido sinovial, causando dolor e inflamación. A veces esto estimula el crecimiento de proyecciones óseas a lo largo de los bordes llamados espolones óseos ( osteofitos ). Con un acolchado más delgado, las vértebras también se acercan entre sí, dejando menos espacio para los nervios espinales individuales que se extienden desde la médula espinal.

Según la Clínica Mayo , más del 85 por ciento de las personas mayores de 60 años se ven afectadas por la espondilosis cervical, y los hombres tienden a desarrollar artritis en el cuello a una edad más temprana que las mujeres.

La causa principal de estos cambios es el simple desgaste de las estructuras de la columna cervical que tiene lugar con el tiempo. Con la edad, los discos comienzan a secarse debido a la deshidratación natural en todo el cuerpo, lo que hace que se aplanen. Otros factores que pueden desempeñar un papel en la osteoartritis del cuello incluyen lesiones, un trabajo o un pasatiempo que requiere muchos movimientos repetitivos o levantar objetos pesados ​​que ejercen presión sobre la columna cervical y el sobrepeso. También puede haber un componente genético, e incluso fumar se ha relacionado con un mayor dolor de cuello, según la Clínica Mayo.

Síntomas

Algunas personas con espondilosis cervical no tienen ningún síntoma, pero la mayoría de las personas experimentan al menos algo de molestia, generalmente dolor crónico y rigidez. A medida que la afección avanza, pueden desarrollarse otros síntomas, particularmente si los nervios espinales o la médula espinal se ven afectados. Éstos incluyen:

  • Dolor de cuello que empeora con la actividad realizada cuando una persona está erguida
  • Dolor de cuello que irradia al brazo o al hombro.
  • Entumecimiento, hormigueo y debilidad en los brazos, manos, dedos, piernas o pies.
  • Debilidad en las piernas, problemas para caminar, pérdida de equilibrio.
  • Pérdida del control de la vejiga o del intestino.
  • Un sonido chirriante en el cuello al moverse.
  • Dolores de cabeza

La osteoartritis del cuello también puede afectar el sueño y la capacidad de trabajar o realizar las actividades diarias habituales. Y puede conducir a ciertas condiciones debilitantes y a menudo permanentes. Una de ellas es la estenosis espinal , en la cual los osteofitos que se forman dentro de las vértebras causan el estrechamiento del pasaje que forman para la médula espinal. Los síntomas pueden incluir dolor referido o dolores punzantes en los brazos y las piernas (radiculopatía); incapacidad para caminar a paso ligero; y problemas con las habilidades motoras finas.

Una afección relacionada, la estenosis foraminal, se desarrolla cuando las aberturas en los lados de cada vértebra se vuelven estrechas y pellizcan los nervios espinales que pasan a través de ellas, causando dolor punzante en el brazo.

Diagnóstico

Para diagnosticar la osteoartritis del cuello, un médico comenzará tomando un historial médico. Le hará preguntas sobre sus síntomas, como cuándo comenzaron, qué puede hacer que el dolor se sienta peor o mejor, y así sucesivamente.

Luego, el médico realizará un examen físico para evaluar el rango de movimiento en su cuello y para verificar sus reflejos y la función muscular en sus brazos y piernas. Él puede observarlo caminar para ver si hay algo extraño en su marcha, lo que puede indicar compresión en su médula espinal.

Es probable que sea necesario realizar pruebas de imagen para obtener información detallada sobre la ubicación exacta y el alcance del daño en la columna cervical. Estos pueden incluir una radiografía de su cuello (que puede revelar espolones óseos); una tomografía computarizada para una imagen más detallada del daño óseo; resonancia magnética (MRI) para ubicar en áreas donde los nervios pueden estar involucrados; y mielografía, en la que se inyecta un tinte en el canal espinal para mejorar una imagen de rayos X o TC.

Tratamiento

El objetivo principal del tratamiento para la osteoartritis cervical es aliviar el dolor, prevenir la compresión nerviosa y restaurar la función, pero no existe un enfoque único para todos. Si le diagnostican osteoartritis en el cuello, su plan de tratamiento estará diseñado con componentes que se enfocarán específicamente en sus síntomas y otros factores individuales.

Dicho esto, las opciones de tratamiento incluyen:

  • Descanse e inmovilice el cuello con un collarín cervical.
  • Medicamentos como medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) y analgésicos no narcóticos o inyecciones de corticosteroides : para la osteoartritis severa del cuello, también se pueden recetar relajantes musculares o analgésicos narcóticos. Para algunas personas, los medicamentos anticonvulsivos pueden aliviar el dolor del daño nervioso. Los antidepresivos también pueden ser útiles.
  • Terapia física, que incluye tracción cervical, terapia con frío o calor, y ejercicios de estiramiento y fortalecimiento para el cuello y los hombros.
  • Terapia de Masajes
  • Cirugía: los posibles procedimientos pueden incluir la extracción de hueso, espolones óseos o tejido de disco que puede estar comprimiendo los nervios de la médula espinal. La fusión cervical , o la fusión de los discos en la región cervical de la columna vertebral, puede ayudar a estabilizar el cuello.

Consejos

La degeneración de la columna cervical es casi inevitable con la edad, pero no tiene por qué impedir que pueda moverse libremente o dejarle dolor e incomodidad crónicos. A la primera señal de problemas en el cuello, consulte a su médico para un examen y evaluación. Cuanto antes comience el tratamiento, antes se sentirá mejor y recuperará la función del cuello y la parte superior de la espalda.

Fuentes

  • American Academy of Orthopaedic Surgeons. Cervical Spondylosis (Arthritis of the Neck). Aug 2015.

  • Association of Academic Physiatrists. Smoking Cigarettes Can Be a Chronic Pain in Your Neck. Feb 17, 2016.

  • Mayo Clinic. Cervical Spondylosis. June 16, 2018.

  • MedlinePlus. Cervical Spondylosis. Apr 18, 2017.

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