Descripción general de la leucemia linfocítica aguda

La leucemia linfocítica aguda (LLA) es un tipo de leucemia que afecta principalmente a los niños, aunque también puede afectar a los adultos. También se conoce como leucemia linfoblástica aguda o linfoide aguda. La ALL afecta a los linfocitos inmaduros, un tipo de glóbulo blanco, conocidos como blastos.

Visión general

ALL es en realidad el cáncer más común en niños, responsable de alrededor del 25 por ciento de los cánceres infantiles. Cerca de 7,000 personas desarrollan ALL cada año con alrededor de 1,500 muertes, aunque aproximadamente dos tercios de los que mueren son adultos.

Esta enfermedad progresa bastante rápido y se caracteriza por una gran cantidad de glóbulos blancos inmaduros en la sangre y la médula ósea. Mientras que en el pasado era una enfermedad rápidamente mortal, ahora se puede sobrevivir en gran medida con quimioterapia .

Tal descripción de ser agresivo y de sobrevivir al mismo tiempo puede ser confuso para algunas personas, especialmente si lees un viejo libro de texto médico que describe TODO como un cáncer extremadamente agresivo. Por lo tanto, puede ayudar pensar en cómo funciona la quimioterapia atacando las células que se dividen más rápidamente.

En una era en la que tenemos excelentes medicamentos de quimioterapia, tener un cáncer agresivo puede considerarse de alguna manera «mejor», al menos en la comprensión de que tenemos una forma de tratar la enfermedad de manera agresiva. Por el contrario, los tumores de crecimiento lento tienen menos probabilidades de curarse con quimioterapia. Y aunque este cáncer, desafortunadamente, ocurre en niños, a los niños a menudo les va mucho mejor que a los adultos con la enfermedad.

¿Qué son los linfoblastos?

Los linfoblastos son una forma inmadura del tipo de glóbulo blanco conocido como linfocitos. En la médula ósea, se produce un proceso llamado hematopoyesis , que básicamente significa la formación de nuestras células inmunes y sanguíneas.

Este proceso comienza con una célula madre hematopoyética que puede evolucionar a lo largo de la línea mieloide (que luego se convierte en un tipo de glóbulo blanco conocido como granulocitos, glóbulos rojos o plaquetas) o la línea linfoide.El linfoblastos es el «bebé» en este proceso. Los linfoblastos pueden convertirse en linfocitos T (células T), linfocitos B (células B) o células asesinas naturales (células NK).

Causas

No se sabe exactamente qué causa la ALL, pero los factores de riesgo pueden incluir:

  • Algunas condiciones genéticas, como el síndrome de Down
  • Algunos cambios cromosómicos o mutaciones genéticas
  • Exposición a sustancias como el benceno.
  • Exposición en el útero (prenatal) a rayos X
  • Exposición a tratamientos para el cáncer, incluyendo radioterapia y quimioterapia.

Síntomas

Dado que los linfoblastos «viven» en la médula ósea, todos los tipos de glóbulos sanguíneos, incluidos los glóbulos blancos, los glóbulos rojos y las plaquetas, pueden verse afectados. Los glóbulos blancos que se producen, incluso si son más grandes que lo normal en número, no funcionan tan bien como de costumbre y a menudo hay una disminución en el número de otras formas de glóbulos blancos, glóbulos rojos y plaquetas.

Los síntomas pueden incluir:

  • Fatiga y debilidad
  • Palidez
  • Fiebre (fiebre de origen desconocido en niños) o sudores nocturnos.
  • Infecciones frecuentes (esto puede ser difícil de determinar en niños que normalmente contraen varias infecciones cada año)
  • Hematomas
  • Falta de aliento
  • Disminución del apetito y pérdida de peso.
  • Petequias (manchas en la piel que se ven rojas y no desaparecen cuando ejerce presión sobre la piel, no se blanquean)
  • Dolor de huesos y articulaciones, especialmente en los huesos largos.
  • Ganglios linfáticos agrandados indoloros en el cuello, las axilas y la ingle
  • Sensibilidad del abdomen superior derecho o izquierdo, justo debajo de las costillas

Diagnóstico

La LLA generalmente se sospecha por primera vez debido a un mayor recuento de glóbulos blancos con un mayor número de linfocitos inmaduros. Las pruebas adicionales realizadas en el proceso de diagnóstico pueden incluir:

  • Más análisis de sangre.
  • Biopsia de médula ósea
  • Pruebas de imagen para detectar tumores, especialmente en el abdomen, el tórax o la médula espinal.
  • Punción lumbar (se realiza una punción lumbar para buscar la presencia de células cancerosas en el líquido cefalorraquídeo)

Tratamiento

Puede ser útil comprender de inmediato que, a diferencia de algunos tipos de cáncer, la quimioterapia para la ALL a menudo se realiza durante un período de unos pocos años, en lugar de unas pocas semanas.

El tratamiento de la ALL se puede dividir esencialmente en las siguientes etapas, pero generalmente incluye quimioterapia intensiva (los trasplantes de células madre y la radioterapia a veces también son parte del tratamiento):

  • Terapia de inducción (inducción de remisión): cuando se diagnostica ALL, el primer paso es reducir el recuento de blastos y restaurar la producción de células normales en la médula ósea. Esto implica quimioterapia agresiva y a veces se realiza como paciente hospitalizado. Cuando se realiza este paso, alguien con ALL generalmente está en remisión.
  • Consolidación: el siguiente paso (considerado uno de los pasos en la terapia posterior a la inducción) es «limpiar» cualquier célula cancerosa que haya quedado «después de la terapia de inducción».
  • Terapia de mantenimiento: incluso después de que este cáncer está en remisión, y el tratamiento adicional ha eliminado las células cancerosas persistentes , tiene una tendencia a reaparecer sin tratamiento adicional. La terapia de mantenimiento está diseñada para prevenir la recurrencia de la leucemia y dar como resultado una supervivencia a largo plazo.
  • Prevención / tratamiento del SNC: si la ALL está presente en el líquido cefalorraquídeo, generalmente se realiza quimioterapia intratecal , ya que la mayoría de los medicamentos de quimioterapia no cruzan la barrera hematoencefálica. Para muchos niños y adultos que no tienen afectación del SNC, el tratamiento (que incluye esto, así como posiblemente la radioterapia) se realiza para evitar que el cáncer aparezca o se repita en el cerebro.

    El pronóstico para los niños es algo mejor que el de los adultos para TODOS. Actualmente, cerca del 95 por ciento de los niños logran la remisión y más del 80 por ciento de los niños continuarán con la supervivencia a largo plazo con la enfermedad.

    Apoyo y afrontamiento

    Muchas veces es un niño que experimenta ALL, por lo que el apoyo debe dirigirse tanto a los niños que viven con ALL como a sus padres. Aprenda todo lo que pueda sobre la enfermedad. Busca ayuda. El tratamiento para la leucemia es un maratón en lugar de una carrera de velocidad y puede ayudar a que algunas de las personas que ofrecen ayuda sepan que no la necesita de inmediato, pero que lo ayuden a medida que pase el tiempo.

    El apoyo a los niños con cáncer ha mejorado dramáticamente en la última década e incluso los campamentos para niños que enfrentan la enfermedad ahora existen en todo el país. Estos campamentos ayudan a los niños a sentir que no se están perdiendo lo que disfrutan sus compañeros sin cáncer.

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