Descripción general de la espina bífida

La espina bífida, uno de los defectos de nacimiento con discapacidad permanente más comunes en los Estados Unidos, significa literalmente «una columna dividida». Cada día, aproximadamente ocho bebés nacen con espina bífida en Estados Unidos.

La condición es un defecto donde las vértebras de la columna no se forman correctamente alrededor de la médula espinal del bebé. Puede variar de leve a grave en su impacto. En casos leves, no es necesario ningún tratamiento; en casos severos, hay daño nervioso importante.

Hay tres tipos de espina bífida:

  • Espina bífida oculta : un pequeño defecto que generalmente causa síntomas leves o nulos
  • Meningocele de espina bífida quística : un caso más difícil que hace que parte de la membrana que rodea la médula espinal sobresalga por la abertura
  • Mielomeningocele de la espina bífida quística : la forma más grave en la que parte de la médula espinal sobresale por la abertura de la columna vertebral.

Los niños nacidos con espina bífida pueden tener otros trastornos del sistema nervioso como hidrocefalia o malformación de Chiari.

Causas

Hasta la fecha, los científicos no están seguros de qué causa exactamente la espina bífida. Se cree que es causada por una combinación de factores genéticos y ambientales.

Factores de riesgo

En los Estados Unidos, la espina bífida se presenta con mayor frecuencia entre hispanos y caucásicos y con menos frecuencia en asiáticos y afroamericanos. El noventa y cinco por ciento de los bebés nacidos con espina bífida no tienen antecedentes familiares . Sin embargo, si una madre tiene un hijo con espina bífida, aumenta el riesgo de que vuelva a ocurrir en un embarazo posterior.

Diagnóstico

Una prueba de sangre de detección llamada prueba de alfafetoproteína (AFP) se realiza utilizando la sangre de la madre embarazada cuando tiene aproximadamente 15 a 17 semanas en el embarazo. Si los resultados son anormales, se realiza una ecografía detallada (Nivel II) que puede mostrar la presencia de espina bífida. Se puede realizar una amniocentesis (muestreo del líquido amniótico en el útero) para volver a verificar el nivel de AFP.

Tratamiento

No existe una cura completa para la espina bífida. La abertura en la columna vertebral se puede cerrar quirúrgicamente antes o después del nacimiento y esto puede reducir sus efectos en el cuerpo.

Dado que la espina bífida causa lesiones en la médula espinal, a menudo se necesita un tratamiento continuo para controlar síntomas como dificultad para pararse, caminar u orinar. Algunas personas podrán caminar con muletas o aparatos ortopédicos para las piernas; otros pueden necesitar una silla de ruedas para moverse durante toda su vida. Los niños y adultos con mielomeningocele tendrán la mayoría de las complicaciones médicas y necesitarán la atención médica más intensiva.

La perspectiva para los niños con espina bífida ha cambiado drásticamente a lo largo de los años. Desarrollos recientes han demostrado que las personas con espina bífida pueden vivir principalmente vidas normales. El 90% de los bebés que nacen con esta afección sobreviven hasta la edad adulta y el 75% puede practicar deportes y participar en otras actividades.

Si bien descubrir que su hijo tiene espina bífida puede ser abrumador, los desarrollos recientes han hecho posible controlar la afección.

Fuentes

  • BowmanRM, McLone DG, Grant JA, Tomita T, Ito JA. Spina Bifida Outcome: A 25-year Prospective.Pediatr Neurosurg, 2001, 114-120.
  • MathewsTJ, Honein MA, Erickson JD. «Spina Bifida and Anencephaly Prevalence–United States.» MMWR Recomm Rep, 2002, 9-11.
  • Spina Bifida Foundation. «What is Spina Bifida?» 2015.

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