Descripción general de la criptococosis y la meningitis criptocócica

La criptococosis es una enfermedad micótica potencialmente mortal que afecta a más de 16,000 personas en todo el mundo cada día o aproximadamente un millón de personas cada año.

La criptococosis extrapulmonar (que incluye meningitis criptocócica) está clasificada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE. UU. Como una afección que define el SIDA . En general, la meningitis criptocócica es la infección más común del sistema nervioso central y la tercera complicación más frecuente en personas con SIDA .

Con el advenimiento de la terapia antirretroviral combinada (TAR) , la incidencia de la criptococosis ha disminuido constantemente en el mundo desarrollado desde mediados de la década de 1990.

Sin embargo, desde una perspectiva global, el número anual de muertes atribuidas a la meningitis criptocócica es actualmente superior a 625,000, con la prevalencia más alta en África subsahariana, donde la mortalidad se estima entre 50% y 70%.

Por el contrario, la mortalidad por criptococosis en los EE. UU. Y otras naciones desarrolladas es de alrededor del 12%.

Agentes causales

La criptococosis es causada por el hongo Cryptococcus neoformans y Cryptococcus gattii . Anteriormente, la criptococosis se atribuía únicamente a C. neoformans , pero desde entonces la investigación ha aislado e identificado ambas subespecies causales.

Entre las personas con VIH, más de las tres cuartas partes de los casos de criptococosis se informan en individuos con recuentos de CD4 por debajo de 50 células / ml. La criptococosis rara vez puede ocurrir en personas con sistemas inmunes intactos.

Modos de transmisión

Se postula que la criptococosis se adquiere al inhalar las esporas reproductivas (basidiosporas) de C. neoformans o C. gattii .

Si bien C. neoformans se encuentra comúnmente en el suelo que contiene excrementos de aves, particularmente palomas, la inhalación todavía se considera como la ruta predominante de infección (a diferencia de la ingestión accidental o el contacto con la piel).

Por el contrario, C. gattii generalmente no se encuentra en las heces aviares, sino en los árboles (más comúnmente el eucalipto). Se sabe que el hongo prolifera en escombros alrededor de las bases de los árboles.

Si bien la criptococosis ocurre con frecuencia en animales, tanto mamíferos como aviares, los casos de transmisión de animal a humano son extremadamente raros. La transmisión de persona a persona también se considera rara.

Síntomas

Las manifestaciones clínicas de la infección criocócica generalmente comienzan entre dos y 11 meses después de la exposición.

La infección criptocócica pulmonar a menudo puede ser asintomática en pacientes o presentarse con síntomas respiratorios inespecíficos de bajo grado. Los pacientes con neumonía criptocócica a menudo experimentan tos, dolores en el pecho, fiebre leve, malestar y falta de aliento. En algunos casos, también puede haber pérdida de peso, inflamación de los ganglios linfáticos ( linfadenopatía ), respiración rápida ( taquipnea ) y crepitaciones audibles en el pulmón (estertores).

Si la infección se disemina más allá de los pulmones (extrapulmonar), con mayor frecuencia se presenta en el sistema nervioso central como meningitis criptocócica. En estos casos, los pacientes pueden presentar inicialmente síntomas subagudos como dolor de cabeza, fiebre o cambios en el estado mental (p. Ej., Pérdida del estado de alerta, vaguedad, letargo). Los síntomas a menudo son subagudos al inicio, empeorando progresivamente en el transcurso de varias semanas.

Los síntomas característicos agudos y crónicos de la meningitis criptocócica pueden incluir:

  • Náuseas y vómitos
  • Visión borrosa
  • Sensibilidad a la luz
  • Deficiencia o pérdida auditiva
  • Aumento de la presión craneal
  • Dolores de cabeza severos
  • Rigidez en el cuello
  • Cambios de personalidad
  • Dificultad para hablar, leer o escribir.
  • Convulsiones o pérdida de coordinación muscular.
  • Alucinaciones
  • Coma

Dado que algunos de los síntomas asociados con la meningitis clásica (como rigidez en el cuello y sensibilidad a la luz) no ocurren en muchos pacientes con meningitis criptocócica, a veces se pierde la conciencia de la afección, lo que retrasa la atención médica durante semanas e incluso meses hasta la aparición de la enfermedad aguda. síntomas

Más allá de los pulmones y el sistema nervioso central, la infección criptocócica también puede manifestarse en la piel como lesiones, úlceras, placas, abscesos y cualquier otra afección cutánea (o subcutánea). También puede afectar las glándulas suprarrenales, la próstata y otros sistemas de órganos.

Diagnóstico

El diagnóstico de criptococosis está respaldado por la presentación de características clínicas y sintomatología y confirmado por el análisis de sangre, tejido, líquido cefalorraquídeo u otros fluidos corporales. Los métodos de diagnóstico pueden incluir:

  • Análisis de antígeno criptocócico de sangre o líquido cefalorraquídeo
  • Examen microscópico y / o cultivo de tejido, sangre o líquido cefalorraquídeo.
  • Cultivo de lavados de lavado broncoalveolar

Si bien las radiografías de tórax pueden revelar infiltrados localizados o difusos en los pulmones en casos de infección pulmonar, en última instancia apoyan en lugar de confirmar el diagnóstico.

Tratamiento

Para pacientes inmunocompetentes con enfermedad criptocócica asintomática o leve a moderada, se puede recetar un tratamiento antimicótico (fluconazol, itraconazol) hasta que se resuelva la infección por hongos.

En caso de enfermedad grave, el tratamiento generalmente comienza con anfotericina B, a menudo en combinación con flucitosina. En general, esto es seguido por una terapia de mantenimiento en curso que usa una dosis diaria de medicamentos antimicóticos (así como el inicio de ART si el paciente aún no está en terapia).

La terapia de mantenimiento debe continuarse hasta el momento en que el recuento de CD4 sea superior a 100 células / ml y la carga viral del paciente se suprima constantemente a niveles indetectables. Si el CD4 cae por debajo de 100, la terapia debe reiniciarse para prevenir la recurrencia de la enfermedad.

En los EE. UU. Y en los países más desarrollados, no se recomienda la profilaxis antimicótica primaria (preventiva), aunque las pruebas de antígeno preventivo pueden considerarse para pacientes con mayor riesgo o en áreas de alta carga de enfermedad.

Pronunciaciones:

  • krip-to-kaw-KO-sus
  • krip-to-KOK-ul me-nin-JYE-tus

También conocido como:

  • Cripto (jerga)
  • Enfermedad criptocócica

Fuentes

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