Descripción general de la arteritis de células gigantes

La arteritis de células gigantes (también conocida como ACG, arteritis craneal o arteritis temporal) es un tipo de vasculitis , un grupo de afecciones con inflamación característica de los vasos sanguíneos. Los vasos más comúnmente involucrados en la arteritis de células gigantes son las arterias de la cabeza y el cuero cabelludo, especialmente cerca de las sienes. Puede haber afectación de las arterias del cuello y los brazos también.

Los síntomas de la arteritis de células gigantes

El síntoma más común asociado con la arteritis de células gigantes es un nuevo dolor de cabeza, generalmente cerca de las sienes, pero puede ocurrir en cualquier parte del cráneo. Los síntomas generalizados asociados con la arteritis de células gigantes incluyen fatiga, pérdida de apetito, pérdida de peso, sensaciones similares a la gripe y fiebres prolongadas o recurrentes. El dolor en la mandíbula o el dolor facial, de lengua o garganta es posible pero menos común. También es posible experimentar mareos o problemas con el equilibrio.

La arteritis de células gigantes puede afectar el suministro de sangre al ojo causando visión borrosa, visión doble o ceguera. Si hay una pérdida de visión, puede ocurrir repentinamente y puede que no sea posible revertir la pérdida de visión. Es por eso que es imperativo buscar tratamiento médico de inmediato cuando se desarrollan síntomas que pueden estar relacionados con la arteritis de células gigantes. El tratamiento temprano puede prevenir la pérdida permanente de la visión. Las personas tienden a esperar y ver si los síntomas disminuyen. En el caso de la arteritis de células gigantes, podría ser un enfoque lamentable.

Diagnóstico de la arteritis de células gigantes

No existe un análisis de sangre que pueda confirmar definitivamente el diagnóstico de arteritis de células gigantes. La velocidad de sedimentación generalmente se eleva con la arteritis de células gigantes, pero su utilidad es limitada ya que los resultados son indicativos de inflamación no específica. Para diagnosticar la arteritis de células gigantes, se requiere una biopsia de una pequeña parte de la arteria temporal. El tejido biopsiado se examina microscópicamente para detectar inflamación.

Tratamiento de la arteritis de células gigantes

El tratamiento para la arteritis de células gigantes debe comenzar lo antes posible, tan pronto como se sospeche e incluso antes de que haya una confirmación de los resultados de la biopsia. Por lo general, se prescriben altas dosis de corticosteroides (40 a 60 mg de prednisona por día). Si bien los dolores de cabeza y algunos otros síntomas tienden a resolverse rápidamente con el tratamiento, la dosis alta de corticosteroides continúa durante un mes y luego disminuye lentamente a 5-10 mg por día durante varios meses más, y se detiene después de 1 o 2 años. A medida que disminuye la dosis de corticosteroides, a veces hay un retorno de los síntomas que responden rápidamente a un aumento de la dosis de corticosteroides. Sin embargo, una vez que hay una remisión libre de esteroides, la recurrencia de la arteritis de células gigantes se considera poco probable y rara.

Prevalencia de la arteritis de células gigantes y estadísticas

La arteritis de células gigantes afecta a los adultos mayores, generalmente mayores de 50 años. Alrededor del 50% de los pacientes con arteritis de células gigantes también tienen síntomas de polimialgia reumática . Los síntomas de ambas condiciones, GCA y PMR, pueden ocurrir simultáneamente o por separado. Las mujeres son más comúnmente afectadas por la arteritis de células gigantes que los hombres, y las blancas más que las no blancas. Se estima que 200 de cada 100,000 personas mayores de 50 años desarrollan arteritis de células gigantes.

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