Descripción general de la angina estable

Introducción

La angina (también llamada angina de pecho) se refiere a los síntomas causados ​​por la isquemia de una porción del músculo cardíaco, es decir, cuando el músculo cardíaco no recibe suficiente oxígeno, generalmente debido a una enfermedad de las arterias coronarias (CAD) . El síntoma más común que se observa con la angina es el dolor o las molestias en el pecho, pero la angina también puede producir otros síntomas.

Los médicos hablan de dos tipos diferentes de angina, angina estable e inestable. La angina inestable se considera una emergencia médica, y puede leer más sobre la angina inestable aquí . En este artículo, hablaremos sobre la forma más común de angina: angina estable.

La enfermedad de la arteria coronaria a menudo causa bloqueos en las arterias coronarias, lo que puede restringir el flujo de sangre al músculo cardíaco. Cuando el músculo cardíaco no recibe suficiente flujo sanguíneo, pueden aparecer síntomas, y estos síntomas se denominan angina.

La angina estable es causada por un bloqueo estable en una arteria coronaria. El bloqueo se considera «estable» porque generalmente permanece igual (o empeora solo gradualmente). Por esta razón, la angina que produce también permanece aproximadamente igual. Los síntomas de angina tienden a ocurrir después de aproximadamente la misma cantidad de esfuerzo o estrés, de una manera generalmente predecible. En otras palabras, la angina muestra un patrón de ocurrencia razonablemente estable; por lo tanto, angina estable.

La angina estable es causada por un bloqueo estable en una arteria coronaria. Los síntomas de angina tienden a ocurrir después de aproximadamente la misma cantidad de esfuerzo o estrés, de una manera generalmente predecible.

Síntomas

Las personas con angina estable generalmente no presentan síntomas en absoluto mientras están en reposo o durante una actividad leve, ya que el flujo sanguíneo al músculo cardíaco es adecuado en estas condiciones. La angina generalmente ocurre con el esfuerzo, y a menudo de una manera que es bastante reproducible y predecible. Por ejemplo, una persona con angina estable puede notar síntomas solo cuando sube el segundo tramo de escaleras o después de caminar más de tres cuadras.

Los síntomas de angina con mayor frecuencia incluyen presión o dolor en el pecho, a veces apretando o con un carácter «pesado», a menudo irradiando a la mandíbula o al brazo izquierdo. Sin embargo, muchas personas con angina no tienen estos síntomas típicos de «dolor de pecho». La incomodidad que experimentan puede ser bastante leve, y puede ser relativamente fácil para ellos ignorarlos, ya que no hay nada de qué preocuparse, y si un médico les pregunta si alguna vez han tenido dolor en el pecho, pueden responder: «No».

O pueden tener molestias localizadas en la espalda, el abdomen, los hombros, o en ambos brazos. Además, es posible que no tengan ningún dolor o incomodidad real, y las náuseas, la disnea o la «acidez estomacal» pueden ser su único síntoma. Nuevamente, en una persona con angina estable, estos síntomas generalmente ocurren durante períodos de esfuerzo o estrés, y tienden a ser reproducibles.

Es importante darse cuenta de que la importancia de la angina tiene poco que ver con si los síntomas son severos o tolerables. La angina es significativa porque indica que el músculo cardíaco no está recibiendo suficiente oxígeno y, por lo tanto, el corazón está en riesgo. Por lo tanto, incluso los síntomas «leves» causados ​​por la angina tienen una gran importancia.

Esto significa que cualquier síntoma que pueda representar angina nunca debe ignorarse, especialmente en una persona de mediana edad o mayor, y especialmente si tienen uno o más factores de riesgo para la enfermedad de las arterias coronarias. Si tiene síntomas inusuales, ubicados en cualquier lugar por encima de su cintura, que ocurren repetidamente con esfuerzo o estrés, es importante que un médico lo evalúe.

Causas

La angina estable es causada por una placa aterosclerótica que se ha desarrollado en una arteria coronaria y ha producido un bloqueo parcial fijo de la arteria. Este bloqueo parcial generalmente permite un flujo sanguíneo adecuado al músculo cardíaco durante los períodos de descanso, por lo que en reposo no hay angina. Sin embargo, el bloqueo parcial también limita la cantidad máxima de sangre que la arteria puede proporcionar. Entonces, en los momentos en que el músculo cardíaco necesita trabajar más, como durante el esfuerzo físico o el estrés emocional, el flujo sanguíneo no puede aumentar lo suficiente como para satisfacer las mayores demandas del músculo cardíaco. El músculo sin oxígeno se vuelve isquémico y se produce angina.

Una vez que se detiene el esfuerzo físico, probablemente porque los síntomas de angina provocan que la víctima se detenga, el oxígeno que necesita el músculo cardíaco desciende a su nivel de referencia. En pocos minutos, la isquemia se resuelve y la angina desaparece.

Diagnóstico

Los médicos generalmente sospechan de la posibilidad de angina estable cuando un paciente describe cualquier dolor recurrente, incomodidad o sentimientos inusuales que se originan en cualquier parte por encima de la cintura y que están asociados con el esfuerzo o el estrés.

Una vez que un médico sospecha que una persona tiene angina debido a una enfermedad de la arteria coronaria, el siguiente paso generalmente es solicitar una prueba de esfuerzo , con mayor frecuencia con imágenes cardíacas con talio o cardiolito . Esta prueba suele ser muy exitosa para detectar un bloqueo de la arteria coronaria que es lo suficientemente grande como para producir isquemia cardíaca durante el ejercicio.

Debido a que la angina estable tiende a ser reproducible, los médicos a menudo pueden usar una prueba de esfuerzo para hacer una estimación aproximada del grado de bloqueo producido por la placa culpable. Por ejemplo, la angina que ocurre después de 30 segundos en una cinta de correr es probable que sea causada por una placa que produce mucha obstrucción. Si la angina solo ocurre después de 10 minutos, es probable que el grado de bloqueo sea mucho menos grave.

Si la prueba de esfuerzo sugiere una obstrucción crítica de una arteria coronaria, se puede recomendar un cateterismo cardíaco para visualizar realmente las arterias coronarias.

Del mismo modo, las pruebas de esfuerzo en serie se pueden usar para juzgar la idoneidad del tratamiento y para darle al paciente una idea de cuánto esfuerzo pueden realizar sin isquemia cardíaca.

Tratamiento

El objetivo en el tratamiento de la angina estable es triple: aliviar o reducir los síntomas de la angina, tratar de prevenir la progresión de las placas ateroscleróticas y tratar de prevenir las consecuencias más graves de la EAC, a saber, infarto de miocardio, insuficiencia cardíaca y muerte.

Puede leer en detalle sobre el tratamiento de la angina estable aquí . En resumen, el tratamiento consiste en medicamentos, considerar si se necesita un tratamiento invasivo y modificar el estilo de vida para evitar una mayor progresión de la CAD.

El tratamiento médico puede consistir en uno o más de varios medicamentos que pueden reducir los episodios de angina. Estos medicamentos incluyen nitratos, betabloqueantes, bloqueadores de los canales de calcio y / o ranolazina (Ranexa).

En una persona con angina estable, el tratamiento invasivo (con un stent o cirugía de derivación) generalmente debe considerarse solo cuando la terapia médica no ha logrado controlar adecuadamente los síntomas sin causar efectos secundarios intolerables.

Cualquier persona que ya haya desarrollado CAD debería comenzar un programa agresivo de modificaciones en el estilo de vida y medicamentos que puedan retrasar la progresión de esta enfermedad. Los factores de riesgo que aceleran la CAD y que pueden tratarse o controlarse incluyen hipertensión, diabetes o síndrome metabólico, lípidos sanguíneos anormales, sobrepeso, sedentarismo y tabaquismo.

Albardilla

El objetivo principal de su médico para tratar su angina es deshacerse de ella, tomar los medicamentos correctos y recomendar los cambios de estilo de vida correctos para eliminarla por completo de su vida. De hecho, si continúa teniendo angina a pesar de tales medidas, es probable que su médico le hable sobre la posibilidad de obtener un stent. Puede llevar algo de tiempo y un poco de prueba y error, pero ese es el objetivo: eliminar la angina.

El objetivo número uno en el tratamiento de su angina es deshacerse de ella. Lograr este objetivo requerirá esfuerzo, tanto de su médico como de usted.

La razón por la cual este es el objetivo no es (solo) porque los síntomas anginales son desagradables. Es por lo que significa angina. Tener angina significa que, en ese momento en particular, el músculo cardíaco es isquémico y, por lo tanto, está en peligro.

Lograr este objetivo requerirá un esfuerzo de tu parte. Deberá tener cuidado al tomar todos sus medicamentos según lo recetado, y comunicarse con su médico de inmediato si tiene problemas para hacerlo.

Deberá prestar atención a sus síntomas de angina y llevar un registro cuidadoso de si tiene angina y cuándo, qué estaba haciendo cuando comenzó y cuánto tiempo duró. Necesitará saber qué tipo de esfuerzo físico causa angina en su caso, y luego evitar hacerlo. Si bien nadie puede eliminar todo el estrés emocional, debe evitar situaciones que sabe con anticipación que es probable que lo causen. Si comer una comida grande tiende a causar angina, entonces debe comer comidas más pequeñas y más frecuentes.

Debe hablar con su médico sobre qué debe hacer específicamente cuando experimenta un episodio de angina: cuándo tomar nitroglicerina, cuántos tomar y cuánto esperar antes de llamar al 911.

En la mayoría de las personas, el objetivo de deshacerse de la angina es alcanzable, pero requiere trabajo en equipo entre usted y su médico.

Una palabra de Verywell

La angina estable ocurre cuando una placa aterosclerótica está produciendo una cantidad significativa de bloqueo en una arteria coronaria, suficiente para causar isquemia cardíaca cuando el corazón está estresado. Es importante diagnosticar y tratar la angina estable para evitar daño cardíaco permanente, o peor.

Cualquier persona que tenga síntomas de molestias en el pecho con el esfuerzo, o realmente, cualquier otro síntoma inusual por encima de la cintura que se repita con el ejercicio o el estrés, debe ser evaluado por un médico.

Fuentes

  • Fihn SD, Gardin JM, Abrams J, et al. 2012 ACCF/AHA/ACP/AATS/PCNA/SCAI/STS Guideline For The Diagnosis And Management Of Patients With Stable Ischemic Heart Disease: Executive Summary: A Report Of The American College Of Cardiology Foundation/American Heart Association Task Force On Practice Guidelines, and the American College of Physicians, American Association for Thoracic Surgery, Preventive Cardiovascular Nurses Association, Society for Cardiovascular Angiography and Interventions, and Society of Thoracic Surgeons. Circulation 2012; 126:3097.

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