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Dermatitis de contacto: ¿qué es, cómo se trata y cómo se cura?

¿Qué es la dermatitis de contacto?

La dermatitis por contacto es una reacción inflamatoria que ocurre en la piel debido a la exposición a un componente que causa irritación o alergia. La erupción cutánea, picazón, enrojecimiento y descamación son síntomas comunes, pero no son contagiosos ni potencialmente mortales. Puede aparecer la primera vez que entramos en contacto con el componente; o después de algún tiempo de contacto. El hecho de ser agudo o crónico se debe a la duración de la enfermedad: más de seis semanas es agudo y menos de seis semanas es crónico. Si un primer contacto ya causa lesiones es la dermatitis de contacto irritante primaria; cuando se necesita más de una exposición, se denomina dermatitis de contacto alérgica.

Algunas causas comunes de dermatitis por contacto son los jabones, detergentes, cosméticos, perfumes, joyas o incluso plantas. Algunas ocupaciones que involucran la exposición a químicos pueden desencadenar dermatitis por contacto.

El tratamiento de la dermatitis de contacto exitosa consiste básicamente en identificar lo que está causando la reacción. Si usted puede evitar el agente agresor, el sarpullido usualmente se resuelve. Medidas como compresas húmedas y cremas con propiedades antiinflamatorias pueden ayudar a calmar la piel y reducir la inflamación.

Tipos

Dermatitis irritante

La dermatitis por contacto irritante es el tipo más común. Esta reacción ocurre cuando la piel entra en contacto con una sustancia que provoca irritación por acción directa. La dermatitis irritante deja la piel seca, roja y áspera. Se pueden formar fisuras en las manos. Generalmente hay poca picazón y más sensación de dolor y ardor.

Los agentes causantes comunes incluyen disolventes químicos, desodorantes cosméticos con cloruro de aluminio e insecticidas. Las regiones más comúnmente afectadas son las manos, los dedos y las mejillas.

La gravedad de la dermatitis de contacto irritativa depende del tiempo de exposición y de la capacidad agresiva de la sustancia.

Dermatitis alérgica

La dermatitis alérgica por contacto ocurre cuando una sustancia a la que usted es sensible (alérgeno) desencadena una reacción inmunitaria. La dermatitis alérgica de contacto produce una erupción roja y a veces ampollas cuando es grave. Los alergenos comunes incluyen caucho natural, metales como níquel, joyas, perfumes, cosméticos, tintes para el cabello y plantas.

Usted puede volverse sensible a un alergeno fuerte, como la hiedra venenosa, después de una sola exposición. Los alérgenos más débiles pueden requerir múltiples exposiciones durante varios años para desencadenar una alergia. Sin embargo, después de desarrollar una alergia a una sustancia específica, usted será alérgico de por vida. La exposición al mismo agente, incluso en pequeñas cantidades, puede causar una reacción.

Algunas sustancias pueden causar dermatitis alérgica por contacto sólo después de que usted las haya aplicado y luego se expongan a la luz solar (dermatitis por contacto fotoalérgica). Las causas comunes incluyen ciertos ingredientes en los productos de protección solar y algunos ungüentos que contienen medicamentos antiinflamatorios no esteroideos.

Algunos medicamentos orales, como la hidroclorotiazida, también pueden causar una reacción cutánea desencadenada por la luz solar. Esta reacción puede ser similar a la dermatitis por contacto fotoalérgica, pero a menudo se denomina “fotosensibilidad”. Es causada por un mecanismo diferente al de la dermatitis por contacto.

Dermatitis ocupacional

La dermatitis por contacto puede ocurrir tanto en el entorno doméstico como en las actividades de ocio y trabajo. En este último, se llama dermatitis por contacto ocupacional. La dermatitis ocupacional puede ser irritante o alérgica, dependiendo del agente causal. (1)

Causas

Algunas sustancias pueden ser tanto alergénicas como irritantes. Las causas más comunes de dermatitis por contacto son:

  • Níquel, un metal ampliamente utilizado en aretes y otras joyas de fantasía, relojes, cremalleras y cierres de ropa, carretes de pelo y monedas
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  • Hiedra venenosa, que contiene un aceite fuertemente alergénico (urushiol)
  • Anacardos, que contienen una sustancia químicamente similar al urushiol que se encuentra en la hiedra venenosa
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  • Antibióticos, antihistamínicos o antisépticos aplicados a la piel
  • Fragancias o aromas
  • Detergentes o jabones fuertes
  • Productos para el cuidado de la piel
  • Maquillaje y otros cosméticos
  • Desodorante
  • Ropa o zapatos
  • Productos de limpieza para el hogar
  • Formaldehído y otros productos químicos
  • Joyas de látex.

La dermatitis por contacto ocupacional puede ocurrir cuando usted está expuesto a alérgenos o irritantes en el trabajo. La exposición frecuente a productos químicos, aceites, combustibles, tintes, productos de limpieza, cemento húmedo, disolventes industriales o polvo (por ejemplo, polvo de cemento, aserrín o polvo de papel) puede provocar dermatitis por contacto laboral.

Síntomas

Síntomas de dermatitis de contacto

Los síntomas de la dermatitis por contacto pueden variar si es alérgica o irritante. Sin embargo, los signos más comunes son:

  • Erupción o hinchazón de la piel
  • Enrojecimiento
  • Picazón, que puede ser grave
  • Grietas y manchas rojas secas, que pueden parecerse a una quemadura
  • Burbujas y costras en reacciones severas
  • Erupción cutánea limitada a un área expuesta – por ejemplo, directamente debajo de una pulsera
  • Dolor o sensibilidad.

La dermatitis por contacto generalmente ocurre en áreas del cuerpo que han sido expuestas directamente – por ejemplo, un pendiente que desencadena la alergia al oído. Pero algunas reacciones no se correlacionan exactamente con las áreas de contacto directo.

Por ejemplo, puede aplicarse una loción por todo el rostro y sólo unas pocas áreas experimentan una reacción.

Si usted ha desarrollado sensibilidad a un alérgeno, puede ser que la próxima vez que entre en contacto con él tenga una reacción en los mismos afectados por la exposición original o en más partes del cuerpo.

Dermatitis irritante

En este tipo de dermatitis, los síntomas son más discretos, con poca picazón y sensación de dolor y ardor. Hace que la piel se seque, se ponga roja y áspera, y se pueden formar grietas en el acto.

Dermatitis alérgica

La dermatitis alérgica causa una erupción roja en el lugar donde la sustancia entró en contacto. La reacción alérgica ocurre de 24 a 48 horas después de la exposición. La piel se daña por enrojecimiento, hinchazón, pequeñas ampollas o costras gruesas.

Dermatitis ocupacional

Los síntomas de la dermatitis de contacto dependerán de la forma en que el paciente adquirió la enfermedad, como irritante o alérgica.

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

Consulte a un médico si:

  • La alergia es tan incómoda que usted pierde el sueño o interrumpe su rutina
  • .

  • Sentir dolor en el área afectada
  • Sospecha que está sufriendo de una infección
  • Ha intentado tomar medidas de autocuidado y no ha tenido éxito
  • Sospecha de dermatitis ocupacional.

¿Cómo saber si es dermatitis por contacto?

La dermatitis por contacto es una reacción inflamatoria de la piel cuando está en contacto con una sustancia capaz de generar una reacción alérgica o una irritación. (3)

Las áreas más comunes en las que se presenta la dermatitis por contacto son las manos, los brazos, la cara y las piernas.

Durante una inflamación causada por dermatitis de contacto, la superficie de la piel puede volverse roja y escamosa. Cuando la dermatitis por contacto es menos activa, la piel puede volverse gruesa y seca, formando pequeñas grietas.

En la cita con el médico

Es probable que un médico general pueda hacer un diagnóstico de dermatitis por contacto analizando sus síntomas. Sin embargo, usted puede ser canalizado con un dermatólogo, un especialista médico en la piel.

Como las consultas suelen ser breves y hay mucha información y preguntas que aclarar, es una buena idea estar bien preparado. Aquí encontrará información que le ayudará a diagnosticar más rápidamente:

  • Anote cualquier síntoma que esté experimentando, incluyendo aquellos que puedan parecer no relacionados con el motivo por el que programó la consulta
  • .

  • Anote información personal importante, incluyendo cualquier tensión importante o cambios de vida recientes
  • Haga una lista de todos los medicamentos, así como de cualquier vitamina o suplemento que esté tomando
  • .

  • Lleve a un familiar o amigo con usted. A veces puede ser difícil recordar toda la información proporcionada durante la consulta. Alguien que te acompaña puede recordar algo que has perdido u olvidado.

Como su tiempo con su médico es limitado, preparar una lista de preguntas le ayudará a aprovechar al máximo su tiempo. Haga una lista de sus preguntas de las más importantes a las menos importantes si se le acaba el tiempo. Para la dermatitis de contacto, algunas preguntas básicas incluyen:

  • ¿Qué podría estar causando mis síntomas?
  • ¿Son necesarias pruebas para confirmar el diagnóstico?
  • ¿Qué tipo de tratamiento recomendaría usted?
  • ¿Es esta condición temporal o crónica?
  • ¿Puedo esperar a ver si la afección desaparece por sí sola?
  • ¿Cuáles son las alternativas para el tratamiento que usted está sugiriendo?
  • ¿Qué rutinas de cuidado de la piel me recomiendan para mejorar mis síntomas?

Su médico debe hacerle varias preguntas. Estar listo para responderlas puede tomar tiempo para aclarar ambas preguntas. El médico puede preguntar:

  • ¿Cuándo comenzó a notar los síntomas?
  • ¿Sentiste eso más de una vez?
  • ¿Los síntomas son continuos u ocasionales?
  • ¿Hay algo que parece hacer que sus síntomas mejoren o empeoren?
  • ¿Ya ha empezado a utilizar nuevos cosméticos o productos para el hogar?
  • ¿Su trabajo implica el uso de productos que a menudo entran en contacto con su piel?
  • ¿Parece que sus síntomas mejoran durante el fin de semana o durante las fiestas?

Diagnóstico de dermatitis de contacto

La clave para el tratamiento exitoso de la dermatitis por contacto es identificar qué es lo que está causando los síntomas. De esta manera, el médico examinará su piel para ver el patrón y la intensidad de su sarpullido.

Exámenes

Para confirmar el diagnóstico, se deben realizar las siguientes pruebas:

Examen físico completo

El médico puede diagnosticar la dermatitis por contacto e identificar su causa hablando con usted acerca de sus síntomas y recopilando pistas para encontrar al culpable. Examinar su piel para ver el patrón y la intensidad de su reacción.

Prueba de alergia o hipersensibilidad

Si la causa de su sarpullido no es aparente por sus síntomas o si su sarpullido se repite muchas veces, su médico puede recomendar pruebas de alergia. Durante el examen, se aplican pequeñas cantidades de alergenos potenciales a los parches, que luego se colocan en la piel. Permanecen sobre la piel durante dos días antes de que el médico evalúe la respuesta. Si usted es alérgico a cierta sustancia, desarrolla un estiramiento o una reacción cutánea justo debajo del parche.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de la dermatitis de contacto

En el momento del contacto, lave el área con agua corriente para no dejar ningún rastro del alérgeno o agente irritante en la piel.

Evitar el agente que causa la dermatitis por contacto es la clave para la prevención. Usted debe identificar lo que está motivando estos síntomas y eliminar la exposición. Puede tomar de dos a cuatro semanas para que la reacción que ocurrió en su piel pase.

En casos leves a moderados, medidas como el uso de cremas que contengan corticosteroides o la aplicación de compresas húmedas pueden ayudar a aliviar el enrojecimiento y la picazón. En casos graves, el médico puede recetar corticosteroides orales para reducir la inflamación o recomendar antihistamínicos para aliviar la picazón severa.

Medicamentos para Dermatitis de Contacto

Los medicamentos más comúnmente usados para el tratamiento de la dermatitis por contacto son:

  • Acetato de dexametasona
  • Adinos
  • Advantan
  • Androcortil
  • Benevat
  • Berlison
  • Betametasona + sulfato de gentamicina
  • Betatrinta
  • Betnovate
  • Betnovate N
  • Betametasona
  • Celestamina
  • Celestone
  • Cetoconazol + Betametasona
  • Ketoconazol + Betametasona + Neomicina
  • Cetocort
  • Clotrimazol Dexametasona
  • Cefanaxil
  • Celerg
  • Celergina
  • Cetobeta
  • Clindamin-C
  • Decadron
  • Dexametasona
  • Diprogenta
  • Diprospan
  • Duoflam
  • Hidrocortisona
  • Koide D
  • Meticorten
  • Mometasona
  • Novacort
  • Omcilon
  • Oto Betnovate
  • Prednisolona
  • Predsim
  • Prednisona.

Sólo un médico puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga las instrucciones de su médico cuidadosamente y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

Remedios caseros

Muchos remedios caseros terminan teniendo mucha fama en Internet. Sin embargo, la aplicación de cualquier receta casera para tratar la dermatitis por contacto no tiene evidencia científica y por lo tanto todos están en contra de lo indicado, e incluso puede empeorar la situación. El único procedimiento beneficioso que se puede adoptar es el uso de jabón neutro, ya que tiene un efecto menos irritante sobre la piel. (3)

Vivir juntos (pronóstico)

¿Existe una cura para la dermatitis por contacto?

La dermatitis por contacto no tiene cura, pero se trata. La extensión de la enfermedad determinará si el tratamiento será local o con el uso de medicamentos orales o incluso inyectables. En la mayoría de los casos, los corticosteroides tópicos se utilizan en la fase aguda de la enfermedad, asociados con los antihistamínicos orales para controlar el prurito.

Posibles complicaciones

La dermatitis por contacto puede llevar a las siguientes complicaciones, especialmente cuando la picazón y la irritación son severas o persistentes:

  • Neurodermatitis circunscrita: también llamada liquen simple crónico, esta condición de la piel se caracteriza por comezón crónica y descamación. Comienza con síntomas similares a los de la dermatitis por contacto, pero la picazón hace que el área se irrite aún más, aumentando la necesidad de rascarse. Este ciclo de comezón crónica puede afectar la piel, dejándola incolora, gruesa o correosa
  • .

  • Infección bacteriana o fúngica de la piel: La picazón intensa y prolongada puede favorecer la concentración de líquidos en el lugar, creando un ambiente hospitalario para bacterias u hongos.

Viviendo juntos / Pronóstico

  • No aplique ningún tipo de producto sin el conocimiento de su dermatólogo. Algunas sustancias pueden agravar la reacción inflamatoria existente
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  • Las compresas frías y húmedas pueden ayudar. Remoje algunos paños en agua fría y colóquelos sobre la piel para aliviar la picazón y el enrojecimiento
  • .

  • Evite rascarse siempre que sea posible. Córtese las uñas y use guantes de algodón por la noche. Si no puede controlar la picazón, cubra el área con un vendaje y vendas. Tomar un baño fresco también ayuda
  • Use ropa de algodón de textura fina. Esto le ayudará a evitar la irritación
  • .

  • Elija un jabón neutro, sin colorantes ni perfumes. Asegúrese de quitarse el jabón por completo del cuerpo después de bañarse y aplique un humectante (indicado por el dermatólogo) después de secarse.

Prevención

Prevención

Prevenir la dermatitis por contacto significa evitar el contacto con sustancias que desencadenan una reacción. Las estrategias generales de prevención incluyen:

  • Trate de identificar y evitar las sustancias que irritan la piel o causan una reacción alérgica
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  • Lave y enjuague la piel lo antes posible si entra en contacto con una sustancia irritante. Use un jabón suave y, cuando enjuague el área, asegúrese de haber eliminado completamente el jabón de su cuerpo
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  • Use guantes protectores durante las tareas domésticas. Los guantes pueden ayudarle a evitar el contacto con productos de limpieza y otros productos domésticos
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  • Elija productos sin perfume para lavar ropa, toallas y ropa de cama. También trate de usar el ciclo de lavado extra en su lavadora
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  • Use ropa protectora o guantes cuando trabaje. Si su trabajo lo expone a agentes potencialmente irritantes, es importante proteger su piel
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  • Use crema hidratante. Esto puede ayudar a restaurar la capa externa de la piel y mantenerla suave. Sin embargo, asegúrese de que la fórmula no contenga sustancias o fragancias potencialmente irritantes. El producto debe ser indicado preferentemente por el dermatólogo.

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