Deriva antigénica y cambio con el virus de la gripe

La deriva antigénica y el desplazamiento antigénico son términos utilizados para describir las formas en que el virus de la gripe cambia con el tiempo. Una deriva es un cambio menor, mientras que un cambio es importante.

Deriva antigénica

Deriva antigénica es un término utilizado para describir una de las formas en que los virus de la influenza (gripe) cambian y mutan. Describe un cambio menor en el virus de la gripe .

Cuando un virus de la gripe muta o cambia ligeramente, se ve diferente a nuestro sistema inmunológico. Por lo tanto, los anticuerpos que su cuerpo creó el año pasado en respuesta al virus de la gripe o la vacuna contra la gripe ya no reconocen el «nuevo» virus. Es por eso que podemos enfermarnos de gripe más de una vez. La inmunidad que tenemos contra el virus de la gripe que nos enfermó el año pasado (o hace diez años, etc.) es básicamente nula contra el virus que ha mutado ligeramente y ahora parece algo diferente.;

Esta deriva antigénica es la razón por la que necesitamos nuevas vacunas contra la gripe cada año y la razón por la cual podemos enfermarnos de la gripe varias veces en nuestras vidas.

Tanto los virus de la gripe A como los de B sufren una deriva antigénica.

Cambio antigénico

El cambio antigénico es un cambio más importante en el virus de la gripe. Este cambio ocurre típicamente cuando un virus de gripe humana se cruza con un virus de gripe que generalmente afecta a animales (como pájaros o cerdos).

Cuando los virus mutan, cambian para crear un nuevo subtipo que es diferente de cualquier otro que se haya visto antes en humanos. Esto puede suceder de tres maneras:

  1. Un virus de la gripe humana infecta a un animal como un cerdo. El mismo cerdo también se infecta por un virus de la gripe de otro animal, como un pato. Los dos virus de la gripe pueden mezclarse y mutar, creando un tipo completamente nuevo de virus de la gripe que luego puede propagarse a los humanos.
  2. Una cepa de gripe aviar pasa a los humanos sin sufrir ningún tipo de cambio genético.
  3. Una cepa de gripe aviar pasa a otro tipo de animal (como un cerdo) y luego se transmite a los humanos sin sufrir un cambio genético.

Cuando se produce un cambio antigénico importante como este, muy pocas personas tienen algún tipo de inmunidad al nuevo o «nuevo» virus de la gripe.

Cuando se han producido pandemias de gripe en la historia reciente conocida, se debe a un cambio antigénico en el virus. Afortunadamente, estos cambios ocurren solo ocasionalmente, habiendo causado solo cuatro verdaderas pandemias de gripe en el siglo pasado .

Este cambio antigénico importante solo ocurre con los virus de la influenza A.

Estos cambios y cambios antigénicos dificultan el desarrollo de vacunas y medicamentos contra la gripe que lo traten. Los investigadores esperan poder desarrollar una vacuna eficaz que apunte a una parte del virus que no se vea afectada por estos cambios, lo que conducirá a una «vacuna universal contra la gripe» que solo será necesaria ocasionalmente en lugar de cada año.

Hasta que llegue ese día, tendremos que seguir recibiendo vacunas contra la gripe estacional y tomando las precauciones diarias para protegernos de la gripe.

Fuentes

  • How the Flu Virus Can Change: «Shift» and «Drift» Seasonal Influenza (Flu) 8 Feb 11. US Centers for Disease Control and Prevention. Department of Health and Human Services. 14 Oct 13.
  • Antigenic Drift Flu 14 Jan 11. National Institute for Allergy and Infectious Diseases. National Institutes of Health. Department of Health and Human Services. 14 Oct 13.
  • Antigenic Shift Flu (Influenza) 14 Jan 11. National Institute for Allergy and Infectious Diseases. National Institutes of Health. Department of Health and Human Services. 14 Oct 13.

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