Deportes para niños con autismo

La aptitud física y el deporte, para los niños con autismo, pueden ser esenciales y desafiantes. Alrededor de dos tercios de los adolescentes con trastorno del espectro autista tienen sobrepeso u obesidad, según una investigación publicada en Finding Balance: Obesity and Children with Special Needs, publicada por AbilityPath.org . Los autores del informe analizaron datos de la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición (NHANES) y también entrevistaron a profesionales médicos y padres de niños y adolescentes con necesidades especiales. Otra investigación ha demostrado que los adolescentes con autismo y síndrome de Down tienen dos o tres veces más probabilidades de ser obesos que sus pares.

¿Por qué? Los niños con autismo pueden tener fuertes aversiones a la textura, el sabor y el color de ciertos alimentos, lo que limita su dieta. Un estudio encontró que los niños en el espectro del autismo rechazaron los alimentos con más del doble de frecuencia que los niños neurotípicos y que los niños con autismo consumieron más bebidas y bocadillos azucarados que los niños sin autismo. Los medicamentos utilizados para tratar los síntomas del autismo también pueden conducir al aumento de peso.

Además, los niños con autismo pueden tener dificultades para mantenerse en forma y hacer actividad física. La hipersensibilidad a las vistas, los sonidos y los estímulos táctiles puede afectar la participación, al igual que los límites o retrasos en la coordinación y planificación motora. Los deportes de equipo pueden ser especialmente desafiantes para los niños con autismo, que tienen problemas con la comunicación y la interacción social.

Beneficios del deporte para niños con autismo

Incluso frente a estos desafíos, es importante encontrar formas de ayudar a los niños con autismo a participar y disfrutar de actividades físicas. El ejercicio regular puede prevenir o revertir el aumento de peso y también tiene beneficios terapéuticos. Dependiendo del programa y el tipo de actividad, la participación puede ayudar con la integración sensorial , la coordinación y el tono muscular y las habilidades sociales.

Las diferentes formas de ejercicio benefician a los niños con autismo de maneras específicas. El ejercicio aeróbico puede ayudar a disminuir el comportamiento nocivo autoestimulante y brinda los mismos beneficios para la salud que para los niños y adultos neurotípicos: pérdida de peso, salud cardíaca y alivio del estrés. El ejercicio que mejora la flexibilidad puede ayudar a abordar los problemas asociados con el bajo tono muscular. El entrenamiento de fuerza puede desarrollar los músculos centrales de un niño, lo que a su vez ayudará con el equilibrio y la coordinación.

Las siguientes actividades deportivas y de acondicionamiento físico pueden funcionar bien para niños con autismo (pero de ninguna manera es una lista completa, y cada niño tendrá diferentes habilidades, gustos y aversiones):

  • Natación: el agua proporciona un aporte sensorial relajante, y los niños pueden competir individualmente sin dejar de ser parte de un equipo.
  • Artes marciales: las clases suelen ser muy estructuradas y el avance es tanto incremental como predecible.
  • Correr: al igual que con la natación, los niños pueden competir en atletismo o en eventos a campo traviesa como individuos y como parte de un equipo, a menudo con poca comunicación requerida entre los compañeros de equipo.
  • Bolos: los niños pueden desarrollar amistades como parte de un equipo pequeño y acogedor, y pueden disfrutar de la repetición y el ritual del boliche.
  • Montar a caballo: a veces los niños con autismo disfrutan y se destacan en la comunicación con los animales, haciendo que los deportes equinos sean divertidos y terapéuticos .

Encuentra deportes para niños con autismo

Consulte con los médicos, maestros y terapeutas de su hijo. Si su hijo ya está viendo a un terapeuta físico u ocupacional, podrá sugerirle ejercicios y actividades que puede hacer en casa. También puede preguntar al equipo escolar de su hijo, así como a otros padres de niños con autismo, sobre ligas deportivas y otros programas para probar. Vea la lista de recursos a continuación, también.

Una vez que haya identificado algunas posibilidades, determine si el programa es adecuado para su hijo. Debes asegurarte de que el entrenador esté capacitado para trabajar con niños con autismo. La enseñanza debe enfatizar las habilidades sociales junto con las físicas, y los entrenadores y el personal deben ser pacientes y estar preparados para proporcionar rutina y repetición.

Si encuentra un programa que suena atractivo, pruébelo, recordando que puede o no funcionar para su hijo (¡lo mismo ocurre con los niños neurotípicos!). A veces, tener un mentor o amigo puede ser una bendición para un niño que comienza una nueva actividad.

Ligas, programas deportivos y otros recursos

Estos programas están diseñados especialmente para niños con necesidades especiales.

Para obtener más opciones y recursos, pruebe el Centro Nacional de Actividad Física y Discapacidad, que tiene una lista de búsqueda de cientos de programas y campamentos de deportes adaptativos.

Fuentes

  • Bandini LG, Anderson SE, et al. Food selectivity in children with autism spectrum disorders and typically developing children.The Journal of Pediatrics2010:157(2), 259-264.
  • Finding Balance: Obesity and Children with Special Needs.AbilityPath.org, November 2011.
  • Rimmer JH, Yamaki KK, Lowry B, Wang EE, and Vogel L. Obesity and obesity-related secondary conditions in adolescents with intellectual/developmental disabilities.Journal of Intellectual Disability Research2010:54(9).

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