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Densitometría ósea: el examen detecta la osteoporosis

¿Qué es la densitometría ósea?

densitometría ósea – Foto: Fleury Medical and Health Disclosure

La densitometría ósea es la prueba ideal para el diagnóstico de la osteoporosis y la osteopenia, ya que detecta la reducción de la masa ósea de forma precoz y precisa. Es el método más utilizado para evaluar la densidad mineral de los huesos y utiliza un dispositivo conocido por utilizar la técnica de DXA (Absorciometría de rayos X de energía dual). La densitometría ósea evalúa la columna lumbar, la región proximal del fémur y el tercio distal del radio. Esto se debe a que estas áreas tienen mayor riesgo de fracturas. Este método utiliza dispositivos sofisticados que tienen dos ventajas importantes: son rápidos y producen una baja exposición a la radiación – hasta diez veces menos que la exposición generada por una radiografía de tórax normal. La densitometría ósea es una prueba rápida (aproximadamente 5 minutos) e indolora para medir la densidad mineral ósea.

Indicaciones:

La prueba de densitometría ósea está indicada para mujeres mayores de 65 años y hombres mayores de 70 años. Sin embargo, puede estar indicado para mujeres menores de 65 años y hombres menores de 70 años que cumplan uno de los criterios que se indican a continuación:

  • Peso bajo (índice de masa corporal inferior a 18,5 kg/m²)
  • Fractura anterior
  • Medicamentos que aumentan el riesgo de osteoporosis
  • Enfermedades que aumentan el riesgo de osteoporosis
  • Monitorear la osteoporosis ya diagnosticada
  • Monitorear el tratamiento.

El procedimiento también se utiliza en pediatría para monitorear el crecimiento de niños y adolescentes. Los pediatras solicitan la densitometría para evaluar la masa ósea y la cantidad de masa magra y grasa que tiene el paciente, trabajando como complemento a la evaluación clásica de la edad ósea de la radiografía de manos y muñecas. En niños y adolescentes hasta los 20 años de edad, los sitios utilizados son la columna vertebral y todo el cuerpo (el fémur aún está creciendo y no es evaluado). En este grupo, la masa ósea del paciente se compara con la de los niños de la misma edad y no se utiliza el término osteoporosis como en los adultos.

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Contraindicaciones:

  • Mujeres embarazadas o mujeres con sospecha de embarazo debido a la radiación
  • Las personas que han sido examinadas con yodo o con contraste de bario no pueden someterse a una densitometría ósea durante una o dos semanas dependiendo del medio de contraste utilizado (tiempo para que sea eliminado del cuerpo), ya que interfiere con el resultado. Otros exámenes radiológicos como la gammagrafía deben tener un intervalo de eliminación determinado por el médico
  • .

  • Cirugía ortopédica extensiva o prótesis extensiva en la región evaluada: en el caso de personas que tienen prótesis en un fémur, se realiza la evaluación de la otra. Para las personas que tienen prótesis en la columna vertebral, se realiza un análisis del fémur y otro del antebrazo
  • .

  • Obesidad grave: la mayoría de los aparatos de densitometría ósea pueden soportar hasta 160 kg. Algunos dispositivos pueden manejar hasta 200 kg.

Preparación de exámenes

El día de la prueba de densitometría ósea, evite usar ropa con botones o hebillas metálicas para la prueba, ya que esto se puede deducir del resultado. También deben evitarse joyas como collares y pulseras, así como sostenes con anillos de hierro. También se recomienda que la persona no tome ningún suplemento de calcio en el día, ya que la píldora puede aparecer en el examen de la columna vertebral e interferir con el resultado.

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¿Cómo se hace?

La densitometría ósea puede ser realizada por un radiólogo o un médico entrenado en densitometría ósea. En el momento del examen, se le pedirá que se cambie de ropa para un vestido de hospital, adecuado para los exámenes. El técnico le pedirá que se acueste en una mesa acolchada y que coloque las piernas sobre un soporte de esponja, alineando la pelvis y la columna vertebral. El láser del dispositivo hará zique-zag sobre los órganos a ser analizados, escaneará sus huesos y medirá la cantidad de radiación que absorben.

La prueba de densitometría ósea debe realizarse en al menos dos huesos diferentes, preferiblemente la cadera y la columna vertebral. En el caso de los niños, se exploran todo el cuerpo y la columna vertebral. La densitometría ósea no causa dolor. Si tiene dolor de espalda, puede ser incómodo permanecer quieto durante el chequeo.

Duración del examen

densitometría ósea – Foto:

La densitometría ósea dura un promedio de cinco minutos para la columna vertebral y el fémur y diez minutos para todo el cuerpo.

Frecuencia

La densitometría ósea se realiza cada uno o dos años, dependiendo del control de la osteopenia/osteoporosis determinado por el médico tratante. Se pueden presentar intervalos más cortos en casos de pérdida ósea rápida, como en personas que usan medicamentos corticosteroides.

Recomendaciones posteriores al examen

No hay ninguna recomendación especial después del examen de densitometría ósea. La persona puede salir del laboratorio y continuar sus actividades normalmente.

¿Qué significan los resultados?

El examen se realiza para identificar la densidad ósea, si tiene osteopenia u osteoporosis, y para ayudar a evaluar el riesgo de fractura. Usted obtiene los resultados como las fotos de una radiografía, sólo las imágenes son un poco menos claras, debido a la disminución de la cantidad de radiación. Es como una radiografía de baja resolución. Sus huesos se comparan con los huesos de una persona joven y sana y le proporcionan una distancia de su masa ósea con respecto al promedio normal. El T-score, un estándar de referencia internacional desarrollado por la Organización Mundial de la Salud, se calcula a partir de esto. Muestra cuán cerca o cuán lejos estás de este ideal. El T-score comienza desde el número cero (que representa el promedio) y se mueve a una escala de números negativos o positivos – cuanto más negativo sea el número, más lejos estará su masa ósea del ideal.

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El resultado para los niños utiliza el puntaje Z y no el puntaje T. El puntaje Z compara la masa ósea del niño con el promedio para la misma edad. El resultado no es osteopenia u osteoporosis, sino dentro de la media o por debajo de la media de edad.

Valores de referencia:

Para adultos, es decir, hombres de 50 años o más y mujeres de 40 años o más (período de transición menopáusica) o mujeres menopáusicas. Lugares utilizados: columna vertebral, fémur o antebrazo:

  • Normalidad: T-Score de 0 a -1.0 DP (Desviación Estándar)
  • Osteopenia: T-Score de – 1,0 a -2,4 DP
  • Osteoporosis: T-Score de -2,5 o menos.

Para los adultos jóvenes (hombres entre 20 y 49 años y mujeres entre 20 y 40 años con ciclos menstruales normales) utilizamos el puntaje Z. Sitio utilizado: columna vertebral, fémur o antebrazo:

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Z-Score igual o menor a -2.0 SD se considera por debajo de los estándares de edad. Por encima de eso, los valores se consideran dentro de los estándares de edad.

Para niños (hombres y mujeres de 5 a 19 años). Lugares de uso: columna vertebral y cuerpo entero.

Z-Score igual o menor a -2.0 SD se considera por debajo de los estándares de edad. Por encima de eso, los valores se consideran dentro de los estándares de edad.

¿Puede hacerlo una mujer embarazada?

Las mujeres embarazadas no deben hacer densitometría ósea debido a la radiación que implica el examen. Si a la mujer se le diagnostica osteoporosis y queda embarazada, se le realizará un seguimiento con densitometría después del embarazo.

Referencias

Patrícia Dreyer, endocrinóloga especializada en metabolismo óseo en Fleury Medicina e Saúde

Weldson Muniz, ortopedista, Hospital Santa Luzia, Brasília

Katia Zacchello, patóloga de Lavoisier Medicina Diagnóstica, especialista en patología clínica y entrenada en densitometría ósea

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