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Demencia: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es la demencia?

La demencia es una condición en la cual ocurre la pérdida de la función cerebral. Es un conjunto de síntomas que afectan directamente la calidad de vida de una persona, provocando problemas cognitivos, de memoria, de razonamiento y también afectando el lenguaje, la conducta y alterando la propia personalidad.

Alzheimer: la enfermedad relacionada con la edad afecta la memoria reciente

Tipos

Las demencias se pueden agrupar en dos grandes grupos: las reversibles y las irreversibles, estas últimas también llamadas degenerativas. Las demencias de tipo irreversible también son progresivas, es decir, empeoran con el tiempo. El mejor ejemplo de demencia degenerativa es la enfermedad de Alzheimer. Por lo tanto, el daño cerebral en este caso no puede detenerse ni revertirse.

Las demencias reversibles, por otro lado, son aquellas que, a pesar de causar daño al cerebro, pueden tener sus síntomas invertidos. Buenos ejemplos son los tumores cerebrales, la deficiencia de vitamina B12, la hidrocefalia normotensiva, entre otros.

Causas

Varias enfermedades están detrás de las causas de la demencia. Ver ejemplos:

Demencias degenerativas

  • Enfermedad de Alzheimer
  • Demencia con cuerpos de Lewy, cuyos síntomas son similares a los de la enfermedad de Alzheimer y cuya incidencia es la segunda más alta entre las demencias (perdiendo sólo por la enfermedad de Alzheimer en sí)
  • .

  • Demencia vascular, resultante de una serie de pequeñas apoplejías (apoplejías)
  • Demencia frontotemporal, que es una degeneración que ocurre en el lóbulo frontal del cerebro y que puede extenderse al lóbulo temporal.

Demencia reversible

  • Tumores cerebrales
  • Demencias causadas por metabolismo, en las cuales hay cambios en los niveles de azúcar en la sangre, sodio y calcio
  • .

  • Niveles bajos de vitamina B12
  • Hidrocefalia normotensiva
  • Uso de ciertos medicamentos, especialmente algunos para tratar el colesterol
  • Abuso crónico de alcohol.

Otras demencias

  • Traumatismo craneal
  • Enfermedad de Parkinson
  • Esclerosis múltiple
  • Enfermedad de Huntington
  • Enfermedad de Pick
  • Parálisis supranuclear progresiva
  • Infecciones que pueden afectar el cerebro, como el VIH/SIDA y la enfermedad de Lyme
  • Enfermedad de Creutzfeldt-Jakob.

Factores de riesgo

Muchos factores pueden llevar a la demencia. Algunos factores, como la edad, los antecedentes familiares de demencia y el síndrome de Down, no se pueden cambiar o prevenir.

Edad

A medida que una persona envejece, el riesgo de demencia aumenta considerablemente, especialmente después de los 65 años. La demencia, por otro lado, y contrariamente a lo que muchas personas piensan, no es una parte normal del envejecimiento, ya que también puede ocurrir en personas más jóvenes.

Historial familiar

Si usted tiene antecedentes familiares de demencia, tiene mayor riesgo de desarrollar una afección. Sin embargo, esto está lejos de ser una regla, ya que muchas personas con antecedentes familiares también pueden no desarrollar ninguna enfermedad, mientras que una persona sin ningún tipo de antecedentes médicos de demencia desarrolla alguno a lo largo de su vida. Una persona con mutaciones genéticas específicas tiene mayor riesgo de desarrollar ciertos tipos de demencia.

Síndrome de Down

Muchas personas con síndrome de Down desarrollan síntomas relacionados con la demencia alrededor de la mediana edad. Algunas personas pueden incluso desarrollar una enfermedad.

Otros factores

También hay factores de riesgo que se pueden prevenir. Ver:

  • Abuso de bebidas alcohólicas
  • Aterosclerosis
  • Hipertensión
  • Colesterol alto
  • Depresión
  • Diabetes
  • Niveles altos de estrógeno
  • Obesidad
  • Fumar
  • Niveles alterados de un aminoácido en la sangre llamado homocisteína.

Síntomas

Síntomas de demencia

Los síntomas de la demencia varían, dependiendo de la causa, pero los más comunes incluyen:

  • Pérdida de memoria
  • Dificultad para comunicarse
  • Dificultad con tareas complejas
  • Dificultad con la planificación y organización
  • Dificultad con la coordinación y las funciones motoras
  • Problemas con la desorientación, cómo perderse
  • Cambios de personalidad
  • Incapacidad para establecer la razón
  • Comportamiento inapropiado
  • Paranoia
  • Agitación
  • Alucinaciones.

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

Consulte a un médico si usted o alguien cercano tiene problemas de memoria u otros síntomas de demencia. Algunas condiciones médicas tratables pueden causar síntomas de demencia, por lo que es importante que el médico haga el diagnóstico y determine la causa subyacente.

La enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia empeoran con el tiempo. El diagnóstico temprano le da tiempo para planificar para el futuro, mientras que usted puede participar en la toma de decisiones.

En la cita con el médico

Entre las especialidades que pueden diagnosticar una demencia están..:

  • Clínica Médica
  • Neurología
  • Geriatría

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Antecedentes, incluyendo cualquier otra afección que pueda tener y cualquier medicamento o suplemento que tome regularmente.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Ha experimentado usted o su ser querido síntomas de demencia, como pérdida de memoria, cambio de personalidad, cambio de comportamiento y dificultades para realizar tareas más complejas, etc.?
  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Con qué frecuencia se presentan los síntomas?
  • ¿Tiene usted o su ser querido algún antecedente familiar de demencia?
  • ¿Fuma usted o su ser querido o consume alcohol en exceso?

Diagnóstico de demencia

La pérdida de memoria y otros síntomas de la demencia tienen muchas causas, por lo que el diagnóstico puede ser bastante difícil.

Para diagnosticar la causa exacta de sus síntomas, su médico le hará una serie de preguntas acerca de la historia clínica de su paciente, le preguntará acerca de sus síntomas y le realizará un examen físico. El médico también puede ordenar una serie de exámenes para diagnosticar la demencia y descartar otras posibles afecciones.

Exámenes cognitivos y neuropsicológicos

En estas pruebas, los especialistas evaluarán las funciones cognitivas del paciente. Se mide una serie de habilidades a través de pruebas como la memoria, la orientación, el razonamiento y el juicio, las habilidades lingüísticas y la atención.

Los médicos a menudo utilizan estas pruebas para determinar si el caso de un paciente es de demencia y también pueden determinar si se trata de un caso grave y qué partes del cerebro han sido afectadas.

Evaluación neurológica

En una evaluación neurológica, los médicos evaluarán el movimiento, los sentidos, el equilibrio, los reflejos y otras áreas. También pueden utilizar la evaluación neurológica para diagnosticar otras posibles afecciones.

Escaneos cerebrales

Los médicos pueden ordenar exámenes cerebrales, como una tomografía computarizada o una resonancia magnética, para verificar si hay evidencia de accidente cerebrovascular o sangrado y para descartar la posibilidad de un tumor.

Pruebas de laboratorio

Los exámenes de sangre simples pueden descartar problemas físicos que puedan estar afectando la función cerebral, como la deficiencia de vitamina B-12 o el hipertiroidismo.

Evaluación psiquiátrica

Un psicólogo o psiquiatra puede evaluar si el paciente tiene síntomas reales de depresión u otra condición psicológica que pueda estar causando los síntomas.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de la demencia

El objetivo principal del tratamiento es controlar los síntomas de la demencia. El tratamiento generalmente varía de acuerdo con la causa subyacente de los síntomas. Algunas personas necesitan ser admitidas por un corto período de tiempo para recibir tratamiento.

Puede ser necesario tomar medicamentos para controlar los problemas de comportamiento causados por la pérdida del juicio, el aumento de la impulsividad y la confusión. Algunos medicamentos se pueden utilizar para prevenir el empeoramiento rápido de los síntomas, especialmente en casos de demencia degenerativa. Sin embargo, el beneficio traído por estos medicamentos es pequeño y los pacientes y sus familias pueden no notar mucha diferencia.

Medicamentos para la demencia

Los medicamentos más comúnmente usados para el tratamiento de la demencia son:

  • Haloperidol

Sólo un médico puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga las instrucciones de su médico cuidadosamente y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

Vivir juntos (pronóstico)

Viviendo juntos / Pronóstico

Los grupos de apoyo familiar son una parte clave del cuidado de la demencia. Saber cómo lidiar bien con la enfermedad y aprender a vivir con ella diariamente es importante para evitar empeorar la afección.

Es bueno tener en cuenta que las personas con demencia degenerativa sólo tienden a empeorar con el tiempo. Por esta razón, es esencial que los cuidadores se adapten a esta situación. Ver algunos procedimientos indicados:

  • Mejore la comunicación, mantenga el contacto visual, intente palabras y frases más cortas y sencillas, sea paciente y trate de usar gestos y signos para hacerse entender, si es necesario
  • .

  • Fomentar la práctica de ejercicios físicos, que pueden dar al paciente mayor fuerza y salud cardiovascular. Algunas investigaciones también muestran que la actividad física puede ralentizar la progresión de la pérdida de la función cognitiva. Además, el ejercicio también puede atenuar y tratar los síntomas de la depresión.

Posibles complicaciones

Las complicaciones dependen de la causa de la demencia, pero pueden incluir las siguientes:

  • Abuso por parte de un cuidador sobrecargado
  • Aumento de infecciones en cualquier parte del cuerpo
  • Pérdida de capacidad funcional o de autocuidado
  • Pérdida de la capacidad de interacción
  • Menor esperanza de vida
  • Efectos secundarios de los medicamentos para tratar la enfermedad

¿Existe una cura para la demencia?

Las personas con deterioro cognitivo leve no siempre desarrollan demencia. Sin embargo, cuando la demencia ocurre, generalmente empeora y a menudo disminuye la calidad y la expectativa de vida del paciente. El tratamiento apropiado puede ayudar a revertir los síntomas de algunas demencias, menos degenerativas, que también son irreversibles.

Prevención

Prevención

La mayoría de las causas de demencia no se pueden prevenir, pero se puede reducir el riesgo de demencia vascular, causada por una serie de accidentes cerebrovasculares menores, dejando de fumar y controlando la presión arterial alta y la diabetes. Seguir una dieta baja en grasa y hacer ejercicio regularmente también puede reducir el riesgo de este tipo de demencia.

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