Demencia metabólica

¿Qué es la demencia metabólica?

La demencia es una condición que es más común en adultos mayores. Implica una disminución en su capacidad de pensar, o cognición, y su memoria. Los cambios cognitivos y la pérdida de memoria a menudo son sutiles al principio y aumentan con el tiempo. La mayoría de los casos de demencia no se detectan hasta meses o años después de que comienzan.

Diversas condiciones de salud pueden contribuir al desarrollo de la demencia. Un tipo particular de demencia puede ocurrir como resultado de cambios en el metabolismo. Se conoce como demencia metabólica.

El metabolismo se refiere a los procesos físicos y químicos que ocurren en su cuerpo. Ciertas afecciones de salud como las que afectan el hígado, la diabetes no controlada o las afecciones causadas por el funcionamiento anormal de las glándulas como la tiroides, la paratiroides y las glándulas suprarrenales pueden cambiar su metabolismo. Si no se tratan estas afecciones, pueden causar cambios a largo plazo en su metabolismo. Estos cambios a largo plazo pueden provocar el desarrollo de demencia metabólica.

¿Cuáles son los síntomas de la demencia metabólica?

Los síntomas de la demencia metabólica son diferentes para cada persona afectada. Sin embargo, la demencia a menudo resulta en confusión y cambios en el pensamiento. Estos cambios pueden durar varios minutos o varios meses. En las primeras etapas de la enfermedad, la confusión puede ser leve y puede no reconocerse fácilmente. Los ejemplos específicos incluyen:

  • la incapacidad de realizar tareas simples (como cocinar o lavar la ropa)
  • perderse en el camino a lugares familiares (como la tienda de comestibles)
  • dificultad para encontrar el nombre de objetos familiares
  • extraviar artículos
  • cambios de humor
  • cambios en la personalidad
  • pérdida de habilidades sociales

A medida que progresa la demencia, los síntomas pueden volverse más evidentes. Estos síntomas pueden evitar que usted se cuide. Los síntomas comunes en las etapas posteriores de la demencia pueden incluir:

  • olvidar la historia de vida y los eventos importantes
  • dificultad para completar tareas básicas (como cocinar, bañarse o vestirse)
  • dificultad para leer o escribir
  • alucinaciones
  • comportamiento discutidor o violento
  • incapacidad para reconocer el peligro
  • retirarse del contacto social
  • incapacidad para pronunciar palabras correctamente

¿Qué causa la demencia metabólica?

La demencia metabólica puede ser causada por varias condiciones de salud que cambian los procesos físicos y químicos normales que ocurren en su cuerpo. Los ejemplos de afecciones que pueden conducir a la demencia metabólica incluyen:

  • trastornos endocrinos (como la enfermedad de Addison o la enfermedad de Cushing)
  • exposición a metales pesados ​​(como plomo, arsénico o mercurio)
  • episodios frecuentes de hipoglucemia (bajo nivel de azúcar en la sangre)
  • altos niveles de calcio en la sangre causados ​​por hiperparatiroidismo
  • niveles bajos o altos de hormona tiroidea
  • cirrosis del higado
  • Deficiencias vitamínicas (incluyendo B-1 y B-12)

¿Cómo se diagnostica la demencia metabólica?

El diagnóstico de demencia metabólica requiere tanto el diagnóstico de demencia como el diagnóstico de problemas con el metabolismo. La demencia generalmente es diagnosticada por su médico. Su médico revisará sus síntomas actuales y su historial de salud. Su médico también puede realizar un examen neurológico (un examen de su sistema nervioso).

Si le diagnostican demencia, su médico puede ordenar pruebas adicionales. Estas pruebas se usarán para determinar si su condición es causada por un problema metabólico. Los análisis de sangre para trastornos metabólicos son comunes y pueden incluir:

  • niveles de amoniaco
  • electrolitos
  • niveles de glucosa en sangre
  • BUN (nitrógeno ureico en sangre) y creatinina para medir la función renal
  • pruebas de función hepática
  • pruebas de función tiroidea
  • nivel de vitamina B-12

Además, su médico también puede ordenar:

  • una punción lumbar (punción lumbar)
  • un examen de orina (análisis de orina)
  • una evaluación nutricional
  • una tomografía computarizada o resonancia magnética de la cabeza para descartar otras afecciones, como un tumor cerebral

La información recopilada de todas estas pruebas ayudará a su médico a determinar si tiene demencia metabólica.

¿Cómo se trata la demencia metabólica?

No existe cura para la demencia metabólica. El tratamiento implica controlar los síntomas del trastorno. Se han desarrollado medicamentos para tratar otras formas de demencia, incluida la enfermedad de Alzheimer. No se ha demostrado que estos medicamentos sean efectivos para el tratamiento de la demencia metabólica. Sin embargo, las condiciones metabólicas que causan la demencia a menudo son tratables.

El tratamiento puede incluir intervención para controlar el problema de salud subyacente. Si tiene diabetes, un mejor control del azúcar en la sangre puede retrasar la progresión de la enfermedad. Su pronóstico dependerá de la gravedad de los síntomas y la cantidad de daño cerebral que ocurra. A veces, la progresión de la demencia causada por trastornos nutricionales o por presión arterial alta, se puede detener o incluso revertir. La reversión dependerá en gran medida de cuánto daño se haya producido en el cerebro.

¿Cómo se puede prevenir la demencia metabólica?

La demencia metabólica ocurre debido a un cambio en el metabolismo del cuerpo. Los cambios en el metabolismo a menudo están relacionados con problemas de salud específicos, como diabetes o enfermedad de la tiroides. Controlar sus trastornos metabólicos y endocrinos (como el hipotiroidismo o la diabetes) puede ayudarlo a prevenir la demencia metabólica.

3 fuentes

  • Personal de la Clínica Mayo. (22 de noviembre de 2014)
    mayoclinic.org/diseases-conditions/dementia/basics/causes/con-20034399
  • Demencias reversibles. (13 de abril de 2015)
    alzheimer.ca/en/About-dementia/Dementias/Reversible-dementias
  • Trastornos de la tiroides. (9 de octubre de 2009)
    alzheimer-europe.org/Dementia/Other-forms-of-dementia/Metabolic-diseases/Thyroid-disorders
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