Del costo al cuidado: 10 cosas que debe saber al comenzar el tratamiento del cáncer de seno metastásico

Ser diagnosticada con cáncer de seno metastásico es una experiencia abrumadora. El cáncer y sus tratamientos probablemente ocuparán gran parte de su vida cotidiana. Su enfoque cambiará de la familia y el trabajo a las visitas al médico, análisis de sangre y escaneos.

Este nuevo mundo médico puede ser totalmente desconocido para usted. Probablemente tenga muchas preguntas sobre el cáncer de seno metastásico, como:

  • ¿Qué tratamiento es el adecuado para mí?
  • ¿Qué tan bien podría funcionar contra mi cáncer?
  • ¿Qué debo hacer si no funciona?
  • ¿Cuánto costará mi tratamiento? ¿Cómo lo pagaré?
  • ¿Quién me cuidará mientras estoy recibiendo terapia contra el cáncer?

Aquí hay información importante para ayudarlo a prepararse para lo que le espera.

1. El tratamiento no curará el cáncer de seno metastásico

Saber que no se puede curar es una de las partes más difíciles de vivir con cáncer de seno metastásico. Una vez que el cáncer se ha diseminado a otras partes de su cuerpo, no es curable.

Pero incurable no significa que no sea tratable. La quimioterapia, la radiación y las terapias hormonales y dirigidas pueden reducir el tamaño del tumor y retrasar la enfermedad. Esto puede prolongar su supervivencia y ayudarlo a sentirse mejor en el proceso.

2. Su estado de cáncer es importante.

El tratamiento del cáncer de seno no es de talla única. Cuando le diagnostiquen, su médico realizará pruebas para detectar ciertos receptores hormonales, genes y factores de crecimiento. Estas pruebas ayudan a determinar el tratamiento más efectivo para su tipo de cáncer.

Un tipo de cáncer de seno se llama receptor hormonal positivo. Las hormonas estrógeno y progesterona ayudan al crecimiento de las células de cáncer de seno. Solo tienen este efecto en las células cancerosas con un receptor hormonal en su superficie. El receptor es como una cerradura, y la hormona es como una llave que encaja en esa cerradura. Los cánceres de seno con receptores hormonales positivos responden bien a las terapias hormonales como el tamoxifeno o los inhibidores de la aromatasa, que impiden que el estrógeno ayude al crecimiento de las células cancerosas.

Algunas células de cáncer de mama tienen receptores de factor de crecimiento epidérmico humano (HER) en su superficie. Los HER son proteínas que indican a las células cancerosas que se dividan. Las células cancerosas que son positivas para HER2 crecen y se dividen de forma más agresiva de lo habitual. Se tratan con medicamentos específicos como trastuzumab (Herceptin) o pertuzumab (Perjeta) que bloquean estas señales de crecimiento celular.

3. Pasarás mucho tiempo en edificios médicos.

Los tratamientos para el cáncer de seno metastásico requieren muchas visitas con médicos y otro personal médico en hospitales y clínicas. Puede terminar pasando gran parte de su tiempo en el consultorio de un médico.

La quimioterapia, por ejemplo, es un proceso largo. Puede tomar horas administrar por vía intravenosa. Entre los tratamientos, deberá consultar a su médico para que le realice pruebas para asegurarse de que su terapia actual esté funcionando.

4. El tratamiento del cáncer es costoso

Incluso si tiene seguro a través de su empleador o Medicare, es posible que no cubra todos los costos de su tratamiento. La mayoría de los planes de seguros privados tienen límites: un límite sobre cuánto tendrá que pagar de su bolsillo antes de que el plan entre en vigencia. Sin embargo, podría gastar varios miles de dólares antes de alcanzar su límite. Durante su tratamiento, es posible que no pueda trabajar y obtener el mismo salario que antes, lo que puede dificultar las cosas.

Antes de comenzar el tratamiento, averigüe los costos esperados de su equipo médico. Luego, llame a su compañía de seguros de salud para preguntar cuánto cubrirán. Si le preocupa no poder pagar sus facturas médicas, solicite ayuda financiera a un trabajador social o defensor de pacientes en su hospital.

5. Esperar efectos secundarios

Los tratamientos para el cáncer de seno hoy en día son altamente efectivos, pero tienen el costo de efectos secundarios desagradables o incómodos.

Las terapias hormonales pueden hacer que experimente muchos de los síntomas de la menopausia, incluidos los sofocos y el adelgazamiento de los huesos (osteoporosis). La quimioterapia puede hacer que su cabello se caiga y causar náuseas, vómitos y diarrea.

Su médico tiene tratamientos para ayudarlo a controlar estos y otros efectos secundarios del tratamiento.

6. Necesitarás ayuda

Recibir tratamiento para el cáncer de seno puede ser agotador. Además, la quimioterapia y otros tratamientos contra el cáncer pueden provocar fatiga. Espere que no podrá lograr todo lo que pudo hacer antes de su diagnóstico.

El apoyo de sus seres queridos puede hacer una gran diferencia. Comuníquese con su familia y amigos para que lo ayuden con tareas como cocinar, limpiar y comprar comestibles. Usa ese tiempo para descansar y recuperar fuerzas. También puede considerar contratar ayuda si es necesario.

7. Eres diferente de todos los demás con cáncer de seno

Cada persona que es diagnosticada y tratada por cáncer de seno metastásico es diferente. Incluso si tiene el mismo tipo de cáncer de seno que alguien que usted conoce, no es probable que su cáncer se comporte, o responda al tratamiento, de la misma manera que el suyo.

Intenta concentrarte en tu propia situación. Si bien es bueno obtener el apoyo de otras personas, no te compares con otras personas con cáncer de seno.

8. Tu calidad de vida importa

Su médico le sugerirá opciones de tratamiento, pero en última instancia, la elección de cuáles probar depende de usted. Elija los tratamientos que prolongarán su vida el mayor tiempo posible, pero que también tendrán los efectos secundarios más soportables.

Aproveche los cuidados paliativos, que incluyen técnicas de alivio del dolor y otros consejos para ayudarlo a sentirse mejor durante su tratamiento. Muchos hospitales ofrecen cuidados paliativos como parte de sus programas contra el cáncer.

9. Un ensayo clínico es siempre una opción.

Si su médico ha probado todos los tratamientos existentes para el cáncer de seno metastásico y no han funcionado o han dejado de funcionar, no se rinda. Los nuevos tratamientos siempre están en desarrollo.

Pregúntele a su médico si puede inscribirse en un ensayo clínico. Es posible que una terapia experimental pueda retrasar, o incluso curar, un cáncer que alguna vez pareció intratable.

10. No estás solo

En 2017 Fuente de confianza de más de 150,000 mujeresse estima que viven con cáncer de seno metastásico en los Estados Unidos. Ya eres parte de una comunidad llena de personas que saben exactamente por lo que estás pasando.

Conéctese con ellos a través de grupos de apoyo en línea y en persona. Puede encontrarlos a través de organizaciones como la Sociedad Estadounidense del Cáncer o a través de su hospital oncológico. También puede buscar asesoramiento privado de terapeutas u otros proveedores de salud mental cuando se sienta abrumado.

9 fuentes

  • Antes de comenzar la quimioterapia. (2015)
    breastcancer.org/treatment/chemotherapy/process/before
  • Quimioterapia para el cáncer de mama. (2017)
    cancer.org/cancer/breast-cancer/treatment/chemotherapy-for-breast-cancer.html
  • Pruebas de diagnóstico para el cáncer de mama metastásico. (2016)
    ncbi.nlm.nih.gov/pubmedhealth/PMH0087088/
  • Hormone
    therapy for breast cancer. (2017).
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  • Study
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  • Targeted
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  • The
    costs of cancer. (2017).
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  • Tratamientos para el cáncer de mama metastásico. (2018)
    ww5.komen.org/BreastCancer/RecommendedTreatmentsforMetastaticBreastCancer.html
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