Fumar (Dejar de Fumar)

Fumar es una adicción resultante de la habituación a cualquiera de los productos fabricados a partir de las hojas de tabaco: cigarrillos, puros, tabaco de pipa, tabaco de mascar y de rapé, etc.

La nicotina contenida en el tabaco es el principal agente de esta adicción (hay otras, pero de mucha menos importancia). Crearía una adicción más fuerte que la heroína, la cocaína y el alcohol.

Dado que el humo del cigarrillo pasa directamente de los pulmones al cerebro a través de las arterias, transporta la nicotina más rápidamente (en menos de 10 segundos) que una inyección intravenosa. Además, el fumador aprende a medir con precisión su necesidad de nicotina por la profundidad, intensidad y duración de su inhalación, que se cree que es altamente adictiva.

Los peligros de fumar están relacionados con los componentes que el tabaco libera cuando se quema. Los expertos pudieron identificar más de 4.000 sustancias de sustancias químicas en el humo de tabaco , incluyendo monóxido de carbono, alquitrán, arsénico, formaldehído y benceno. De ellos, unos 50 son cancerígenos para los seres humanos.

Algunas estadísticas

  • El consumo de tabaco es actualmente la principal causa de mortalidad evitable en todo el mundo2;
  • En 2011, el 17% de los canadienses de 15 años o más fumaban37. Casi un cuarto de ellos eran fumadores ocasionales. Entre los jóvenes de 15 a 19 años, el 12% eran fumadores, mientras que el 21% de los jóvenes de 20 a 24 años eran fumadores. Aproximadamente el 90% de los fumadores comienzan a fumar antes de los 213 años de edad;
  • Cuatro de cada cinco fumadores intentan dejar de fumar al menos una vez al año37;
  • Del 3% al 10% de los fumadores logran dejar de fumar sin ayuda, como se observa después de 1 año. La tasa de éxito alcanza del 15% al 20% cuando el fumador busca ayuda (parches, medicación, asesoramiento);
  • Nueve de cada 10 fumadores que logran dejar de fumar lo hacen por uno que deja de fumar en lugar de por una disminución gradual.

Un problema flagrante en los países en desarrollo

Los problemas de salud causados por fumar están creciendo a un ritmo colosal en los países en desarrollo. De hecho, la Organización Mundial de la Salud estima que alrededor del 70% de las muertes causadas por la dependencia del tabaco ocurren en estos países2. Las compañías tabacaleras están llevando a cabo campañas publicitarias agresivas para reclutar nuevos seguidores y se dirigen a los jóvenes. Esta clientela es muy popular; más del 80% de los jóvenes de 10 a 24 años en todo el mundo viven en países en desarrollo4. Casi la mitad de los niños del mundo respiran aire contaminado por humo tabaco 1!

Mecanismos de adicción

El fenómeno de la adicción a nicotina ocurre en el cerebro. Tan pronto como la nicotina llega, estimula la liberación de dopamina . Este mensajero químico juega un papel clave en la percepción neurológica del placer. Reduce la ansiedad, mejora el estado de ánimo y la memoria y reduce el apetito . Para una persona que quiere dejar de fumar, la pérdida de estos elementos verdaderamente positivos de fumar es un paso crucial a tomar.

Si calculamos que cada cigarrillo permite alrededor de 10 inhalaciones, una persona que fuma 30 cigarrillos al día envía 300 llamadas de dopamina a su cerebro todos los días!

Otros factores emocionales y de comportamiento aumentan la adicción, como el placer del gesto y la asociación con momentos agradables (el primer café, una comida con los amigos, etc.).

Cada vez que se libera la dopamina , los receptores de dopamina se ponen en alerta. Poco a poco, su sensibilidad se desvanece y ya no pueden estar satisfechos con el nivel normal de dopamina: están “necesitados”. El fumador está tentado a fumar más y más porque se necesita más estimulación para producir el mismo efecto. la adicción se convierte rápidamente en un problema crónico.

Problemas de salud causados o agravados por la exposición al humo de tabaco

Fumar reduce la esperanza de vida de los fumadores en un promedio de 10 años en comparación con los no fumadores. Es uno de los principales factores de riesgo de muchas enfermedades. Aquí están las más comunes:

  • Hipertensión;
  • Enfermedades cardiovasculares, accidentes cerebrovasculares: Los fumadores tienen un 70% más de probabilidades de morir a causa de enfermedades coronarias que los no fumadores. La arteriosclerosis también puede afectar las arterias de las piernas y causar claudicación intermitente. A veces es necesaria la cirugía o la amputación;
  • Bronquitis crónica y enfisema, que puede conducir a insuficiencia respiratoria o cardíaca;
  • Cánceres: cáncer de pulmón, boca, esófago, vejiga, etc.;
  • Disfunción eréctil: es el doble de probable que ocurra en fumadores que en no fumadores.
  • Enfermedad por úlcera péptica: La nicotina aumenta la secreción de ácido en el estómago. Este aumento en la secreción de ácido también puede agravar los síntomas de la enfermedad de reflujo gastroesofágico;
  • Durante y después del embarazo , mayores riesgos: aborto espontáneo, complicaciones durante el embarazo, bajo peso al nacer, síndrome de muerte súbita del lactante.

¡Los cigarrillos “light” no son menos peligrosos!

Según un estudio a gran escala, fumar cigarrillos “ligeros” o “ultraligeros” en lugar de “medios” no reduce el riesgo de cáncer de pulmón5.

Con el tiempo, el tabaquismo puede tener otras consecuencias, como toser, escupir, falta de aire, dolores de cabeza y problemas digestivos. Además, fumar acelera el envejecimiento de la piel, lo que explica por qué los fumadores suelen tener la cara más arrugada que los no fumadores.

Los no fumadores expuestos al humo ajeno tienen un mayor riesgo de tener los mismos problemas de salud que los fumadores. Los niños son especialmente sensibles al humo ajeno. Los hijos de los padres de los fumadores se ven más afectados por el asma y las infecciones recurrentes del oído que los hijos de los no fumadores porque sus membranas mucosas son más frágiles.

Dos tercios del humo de un cigarrillo no es inhalado por el fumador, sino que se libera en el entorno inmediato. Las mascotas también pueden ser víctimas del humo ajeno: el riesgo de cáncer aumenta en gatos y perros expuestos.

Se debe evitar fumar durante un embarazo ya que puede tener consecuencias perjudiciales tanto para la madre como para el niño.

Se aconseja a los fumadores de 40 años o más que se sometan a pruebas de espirometría para evaluar la capacidad pulmonar y detectar enfermedades pulmonares crónicas (asma, EPOC) al comienzo del entrenamiento. Estas pruebas se realizan en una clínica u hospital. Pídale más información a su médico.

Dejar de fumar: beneficios tangibles y rápidos

Poco después de dejar de fumar, el riesgo de enfermedad disminuye significativamente. Por ejemplo, el riesgo de ataque cardíaco disminuye en los días siguientes a la interrupción. Un año después de dejar de fumar, el riesgo se reduce a la mitad.

Después de 5 años de abstinencia, el riesgo es casi equivalente al de una persona que nunca ha fumado. Sin embargo, el daño a los pulmones puede ser irreversible después de varios años de fumar , aunque la dificultad para respirar y la tos disminuyen. Para el cáncer de pulmón, el riesgo después de 10 a 15 años de dejar de fumar ha regresado al de la población no fumadora.

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