Deformidad de la mano en la artritis reumatoide

La mano contiene más de 25 articulaciones que son especialmente susceptibles a los efectos dañinos de la artritis reumatoide . De hecho, la rigidez y la hinchazón de las muñecas y los nudillos son a menudo los primeros signos de este trastorno autoinmune crónico .

La artritis reumatoide se produce cuando el sistema inmunitario funciona mal y ataca las articulaciones del cuerpo, causando dolor, inflamación, fatiga y debilidad. Con el tiempo, a medida que la enfermedad progresa, puede conducir a una mayor discapacidad, ya que el dolor y el rango de movimiento restringido dificultan su funcionamiento.

Cuando esto sucede en las manos, puede hacer que sea casi imposible abrir un frasco y provocar la deformidad gradual de las muñecas, las manos y los dedos.

Causas de la deformidad de la mano reumatoide

Al igual que con otras articulaciones del cuerpo, las articulaciones de la mano están rodeadas por una membrana delgada y flexible conocida como sinovial . La sinovial produce líquido sinovial , una sustancia delgada y viscosa que ayuda a lubricar la articulación.

Con la artritis reumatoide, el sistema inmunitario envía glóbulos blancos, llamados leucocitos, para atacar el tejido articular sano. La membrana sinovial responde a este asalto produciendo capa tras capa de nuevas células sinoviales, una encima de la otra.

La acumulación de estos tejidos causa una deformidad progresiva a medida que se comprimen en el espacio articular y desencadenan la liberación de proteínas que degradan aún más el cartílago y el hueso circundantes. Estos cambios bioquímicos complejos pueden afectar la arquitectura misma de la mano, causando una distorsión de los tendones y una desalineación de los huesos y las articulaciones.

Articulaciones de manos y muñecas afectadas

La artritis reumatoide generalmente se desarrolla de forma asimétrica, lo que significa que puede afectar una mano de manera diferente a la otra. Suele aparecer en una o más de las siguientes articulaciones de la mano:

  • Las articulaciones metacarpofalángicas (los nudillos grandes donde los dedos y el pulgar se encuentran con la mano)
  • Las articulaciones interfalángicas proximales (los nudillos medios)
  • Las articulaciones de la muñeca, incluidas la articulación carpometacarpiana, la articulación mediocarpiana, la articulación radiocarpiana y las articulaciones intercarpianas.

Las articulaciones interfalángicas distales (las articulaciones más externas de los dedos y el pulgar) generalmente no se ven afectadas hasta que la enfermedad está avanzada y las otras articulaciones ya se han visto afectadas.

Uno de los signos más reconocibles de la artritis reumatoide avanzada es una afección conocida como desviación cubital . Aquí es donde los dedos comienzan a desplazarse hacia el meñique debido a la ruptura de los tendones cercanos. Al mismo tiempo, la muñeca comenzará a moverse hacia el lado del pulgar de su mano.

Tratamiento de la deformidad de la mano en la artritis reumatoide

Cuando ocurre la deformidad de la mano, no puede ser revertida por medicamentos. La cirugía puede ayudar a realinear la mano y restaurar parte del rango de movimiento y función. No es una cirugía fácil de realizar y generalmente requiere un tiempo de recuperación prolongado con fisioterapia.

En última instancia, el tratamiento temprano es la mejor manera de minimizar el daño y retrasar la progresión de la artritis reumatoide. El tratamiento varía según la etapa de la enfermedad:

  • En la artritis reumatoide temprana o leve, los fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad ( FARME ) como Plaquenil (hidroxicloroquina) y Azulfidina (sulfasalazina) a menudo pueden ayudar.
  • La artritis reumatoide moderada a grave generalmente requiere DMARD más potentes, incluidos metotrexato y Arava (leflunomida). Otra clase de medicamentos, llamados bloqueadores del TNF , puede ayudar a suprimir el sistema inmunitario al inhibir una proteína inflamatoria conocida como factor de necrosis tumoral (TNF).

Fuentes

  • Chung, K. and Pushman, A. «Current Concepts in the Management of Rheumatoid Hand.» J Hand Surg Am. 2011; 36(4):736-47. DOI: 10.1016/j.jhsa.2011.01.019.

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