Definición y función de los ganglios linfáticos

Los ganglios linfáticos, también conocidos como glándulas linfáticas, son masas de tejido en forma de óvalo en el cuerpo que cumplen una función importante en la protección del cuerpo contra infecciones y cáncer . Al responder estas preguntas básicas sobre los ganglios linfáticos, comprenderá el papel que desempeñan en el cáncer o la infección de usted o de su ser querido.

Definición y función de los ganglios linfáticos en el cuerpo

Todos tienen un sistema linfático extenso en su cuerpo, que consiste en ganglios linfáticos y vasos linfáticos. Los vasos linfáticos transportan un líquido transparente llamado linfa que se recolecta de los tejidos de todo el cuerpo. La linfa contiene desechos celulares como células cancerosas, bacterias y virus. Este líquido luego drena a los ganglios linfáticos donde es filtrado por las células que combaten las infecciones dentro de los ganglios linfáticos. Estas células que combaten las infecciones, también llamadas glóbulos blancos, destruyen estas células extrañas o «malas» relacionadas con el cáncer y las infecciones.

Una señal de que las células inmunes dentro de un ganglio linfático están luchando contra una infección o cáncer es cuando se agrandan o se hinchan. Esto se llama linfadenopatía o adenopatía para abreviar.

Ubicación de los ganglios linfáticos en el cuerpo

Los ganglios linfáticos están diseminados por todo el cuerpo y se encuentran en grupos, como en la axila, la ingle, el cuello, la pelvis y el abdomen. En algunas áreas como el cuello, los ganglios linfáticos se ubican superficialmente y pueden palparse; se sienten como un guisante o un frijol pequeño. En otras áreas, como el abdomen o el tórax, los ganglios linfáticos se encuentran más profundos y no se pueden sentir.

¿Qué significa un ganglio linfático agrandado?

Los ganglios linfáticos agrandados o inflamados pueden indicar infección, cáncer u otra enfermedad que afecta el sistema inmunitario. Por lo general, los ganglios linfáticos inflamados están relacionados con una infección menor que el sistema inmunitario está combatiendo. Por ejemplo, uno o más ganglios linfáticos en el cuello pueden inflamarse y presentar sensibilidad con una infección de oído, dolor de garganta o absceso dental. Una vez que la infección ha desaparecido, los ganglios linfáticos inflamados se reducen a su tamaño normal.

Los nodos inmóviles, duros, no sensibles y agrandados de forma persistente son sospechosos de cáncer y deben ser evaluados por un médico. Si las células cancerosas están presentes en un ganglio linfático, se diseminan allí desde el tumor primario, como un tumor de seno que se extiende a los ganglios linfáticos en la axila, o se originan en el ganglio linfático, y esto se llama linfoma . Si a una persona se le diagnostica un tumor sólido, si ciertos ganglios linfáticos están agrandados o no es una parte importante de la estadificación del cáncer, que afecta la forma en que se trata ese cáncer.

Causas de los ganglios linfáticos inflamados

Mis amígdalas se hinchan a veces. ¿Son los ganglios linfáticos de las amígdalas?

Las amígdalas se consideran órganos linfáticos y actúan como ganglios linfáticos, aunque son mucho más grandes. El bazo, un órgano ubicado en el lado izquierdo de su abdomen, también es un órgano linfoide, aunque en lugar de filtrar el líquido linfático, filtra la sangre.

Cómo se prueban los ganglios linfáticos

Si a su médico le preocupa que un ganglio linfático esté afectado por cáncer o infección, tomará una biopsia del ganglio linfático o extirpará todo el ganglio linfático. El contenido del ganglio linfático puede ser examinado bajo un microscopio por un patólogo para ver si hay células relacionadas con el cáncer o la infección.

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