Definición de hipoxemia, síntomas y tratamiento

Su sangre transporta oxígeno por todo su cuerpo y controla la cantidad de oxígeno con bastante precisión. Cuando no tiene suficiente oxígeno en la sangre, esa condición se conoce como hipoxemia.

La hipoxemia parece ser relativamente común en personas con enfermedad pulmonar obstructiva crónica ( EPOC ) avanzada . También puede ser el resultado de otras afecciones pulmonares, como cáncer de pulmón, neumonía, asma y bronquitis.

El nivel de oxígeno en sangre se mide en milímetros de mercurio (mm Hg), y un nivel de oxígeno normal en las arterias es de aproximadamente 75 a 100 mm Hg. Las personas con EPOC tienen niveles más bajos. Si tiene un nivel muy bajo, es posible que necesite oxígeno suplementario. Sin embargo, proporcionar demasiado oxígeno también puede ser peligroso, por lo que su médico deberá trabajar con usted para obtener el equilibrio correcto.

También es posible usar oximetría de pulso para medir su nivel de oxígeno en la sangre en el hogar. Hable con su médico acerca de las lecturas que debe esperar de la oximetría de pulso y cuándo buscar ayuda médica para una lectura baja.

Síntomas

Los síntomas de hipoxemia incluyen confusión, dificultad para respirar y aumento de la presión arterial y la frecuencia cardíaca a medida que su cuerpo trata de compensar el bajo nivel de oxígeno en el torrente sanguíneo. Las personas con EPOC que sufren de hipoxemia cuando están en reposo tienen más probabilidades de tener problemas para concentrarse o recordar cosas, y esos problemas empeoran a medida que empeora su hipoxemia.

En la hipoxemia severa, puede comenzar a sudar o jadear, su piel puede enfriarse y volverse húmeda y puede comenzar a ponerse azul. Este último síntoma, llamado cianosis, indica que no hay suficiente sangre con oxígeno llegando a las células. Estos síntomas indican una situación de emergencia y debe buscar ayuda de inmediato.

La hipoxemia a menudo conduce a la hipoxia , lo que significa que no tiene suficiente oxígeno para llegar a los tejidos. De hecho, muchas personas confunden el término «hipoxemia» con el término «hipoxia», pero los dos no son lo mismo: la hipoxemia se refiere a la falta de oxígeno en la sangre, mientras que la hipoxia se refiere a la falta de oxígeno en los tejidos.

Es posible tener hipoxemia sin hipoxia si su cuerpo compensa sus bajos niveles de oxígeno en la sangre al aumentar la cantidad de oxígeno que realmente llega a sus tejidos (por ejemplo, al hacer que su corazón lata más rápido para mover la sangre que transporta oxígeno con mayor rapidez). También es posible tener hipoxia sin hipoxemia, si el suministro real de oxígeno a las células no funciona correctamente o si las células no pueden usar el oxígeno correctamente.

Qué hacer si sospecha de hipoxemia

La hipoxemia severa es una emergencia médica. Si tiene síntomas de hipoxemia severa, especialmente si tiene EPOC u otra enfermedad que lo predispone a la hipoxemia, busque atención de emergencia de inmediato.

Si sus pruebas médicas indican que tiene hipoxemia crónica, su médico puede recomendarle que tome oxígeno suplementario . Sin embargo, el oxígeno suplementario no ayuda a todos, por lo que deberá analizar los pros y los contras con su médico.

Algunas personas con EPOC sufren de hipoxemia por la noche. Esto ocurre debido a cambios en la respiración durante el sueño que disminuyen la cantidad de oxígeno que llega al torrente sanguíneo. En las personas sin EPOC, estos cambios respiratorios no tienen ese efecto, pero en las personas con EPOC, pueden causar hipoxemia. Los pacientes con EPOC con problemas leves de hipoxemia durante el día pueden ser más propensos a la hipoxemia por la noche. Hable con su médico si tiene síntomas por la noche.

Fuentes

  • Kent BD et al. Hypoxemia in patients with COPD: cause, effects, and disease progression. International Journal of Chronic Obstructive Pulmonary Disease. 2011; 6: 199–208.
  • Stoller JK et al. Chronic Obstructive Pulmonary Disease. Cleveland Clinic Center for Continuing Medical Education. October 2012.

Categorías