Definición de edad cronológica y biológica

La «edad cronológica» se refiere a la cantidad real de tiempo que una persona ha estado viva. En otras palabras, la cantidad de días, meses o años que una persona ha estado viva no cambia , independientemente de cuán saludable sea su estilo de vida, incluso uno lleno de buenos hábitos de ejercicio y nutrición .

Todos envejecen a un ritmo diferente. Algunas personas parecen envejecer muy rápidamente, mientras que otras experimentan el envejecimiento a un ritmo mucho más gradual. Todos hemos experimentado conocer a alguien por primera vez que parece ser mucho más joven, o mayor, de lo que realmente es.

La diferencia entre la edad cronológica y biológica

Como humanos, tenemos dos edades diferentes: cronológica y biológica . La edad cronológica es el número de años que una persona ha estado viva, mientras que la edad biológica se refiere a la edad que parece una persona . La edad biológica, también conocida como edad fisiológica, tiene en cuenta muchos factores del estilo de vida, incluidos la dieta, el ejercicio y los hábitos de sueño, por nombrar algunos.

Cómo envejecemos está más allá de nuestro control. Está influenciado principalmente por la genética, pero investigaciones recientes arrojan luz sobre cómo el envejecimiento puede verse afectado por factores externos, como la dieta, el ejercicio, el estrés y el tabaquismo . Muchos gerontólogos creen que la edad cronológica es una figura incompleta porque no tiene en cuenta estos factores externos.

Cómo se determina la edad biológica

La investigación sugiere que los telómeros y la metilación del ADN juegan un papel importante en el proceso de envejecimiento.Los telómeros son los nucleótidos en los extremos de los cromosomas. Evitan que los extremos de los cromosomas se deterioren y se fusionen con un cromosoma cercano. Esencialmente, los telómeros dictan qué tan rápido envejecen y mueren las células .

Los científicos han descubierto que cuanto mayor es la edad cronológica de una persona, más cortos son sus telómeros. Un estudio encontró que las personas con telómeros más cortos tenían más probabilidades de tener una muerte prematura o desarrollar una enfermedad o trastorno neurodegenerativo. Otro estudio sugiere que mantener un estilo de vida saludable en realidad puede revertir el envejecimiento al alargar los telómeros, una buena noticia para nuestra cultura obsesionada por la edad.

Los científicos también están utilizando la metilación del ADN para determinar la edad biológica. Las células usan la metilación del ADN para controlar la expresión génica. En otras palabras, la metilación del ADN desactiva los genes. Aunque se desconoce el propósito exacto de la metilación, es vital para el desarrollo embrionario, la impresión genómica, la estabilidad cromosómica y más.

Un estudio buscó descubrir si la metilación del ADN es una forma precisa de predecir la edad mediante la recopilación de 8,000 muestras de 51 tejidos y células diferentes. La mayoría de las muestras de tejidos y células estudiadas tenían las mismas edades cronológicas y biológicas. Algunos no lo hicieron. El estudio encontró que ciertas partes del cuerpo envejecen más rápido que otras. Por ejemplo, el tejido mamario es uno de los tejidos más antiguos del cuerpo. La investigación encontró que incluso el tejido mamario sano puede ser hasta tres años mayor que el resto del cuerpo de una mujer. Si existe tejido mamario sano cerca del tejido canceroso, es un promedio de 12 años mayor.

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