Deficiencias de vitaminas y mieloneuropatía

Las deficiencias de vitaminas pueden causar muchos problemas neurológicos diferentes. Una de las más llamativas es la mieloneuropatía, que significa problemas con la médula espinal y el sistema nervioso periférico .

Los problemas neurológicos asociados con las deficiencias vitamínicas se notaron por primera vez aproximadamente en 2004. Las personas comienzan a desarrollar una ataxia con torpeza debido a la falta de capacidad para saber dónde estaban las partes de su cuerpo en el espacio ( propiocepción ). Entumecimiento y debilidad también desarrollado. En un examen neurológico, se encontró que los reflejos eran anormalmente enérgicos.

Uno de los más conocidos de la mieloneuropatía es el causado por la baja vitamina B12. Pero otras deficiencias vitamínicas como el cobre, el folato o la vitamina E también pueden causar problemas con la médula espinal.

Deficiencia de vitamina B12

La deficiencia de B12 puede causar una gran cantidad de problemas neurológicos diferentes, pero el más conocido es la mieloneuropatía llamada degeneración combinada subaguda . La deficiencia de B12 causa la enfermedad de las columnas posteriores de la médula espinal, que transportan información sobre el tacto ligero, la vibración y la posición del cuerpo en el espacio (propiocepción) desde el cuerpo hasta el cerebro. Como resultado de esta mieloneuropatía, se producen entumecimiento y debilidad. El entumecimiento se desarrolla en un «patrón de guante de calcetín», lo que significa que se mueve gradualmente y uniformemente hacia arriba de los brazos y las piernas (después de comenzar en los pies y las manos).

Deficiencia de cobre

La deficiencia de cobre se asemeja a la deficiencia de B12. La causa más común es la malabsorción, como después de una cirugía bariátrica, o síndromes de malabsorción como la enfermedad celíaca . El consumo excesivo de zinc también puede conducir a una deficiencia de cobre. Además de los suplementos de zinc, algunas cremas para dentaduras postizas también contienen niveles excesivos de zinc. El diagnóstico de deficiencia de cobre se puede hacer mediante la prueba de los niveles de cobre en la sangre y, por lo general, un médico también controlará los niveles de zinc.

El tratamiento de la deficiencia de cobre se completa con cobre oral y, si es necesario, se reduce el consumo de zinc.

Deficiencia de folato

El folato (ácido tetrahidrofílico) se encuentra en las frutas cítricas y las verduras de hoja verde. Puede ser bajo en alcohólicos o síndromes de mala absorción. En el embarazo, los niveles bajos de folato pueden conducir a malformaciones espinales fetales, lo que ha llevado a recomendaciones generales de que las mujeres suplementen con esta vitamina si están considerando un embarazo.

La deficiencia de folato generalmente se acompaña de otras deficiencias de vitaminas que pueden causar patrones neurológicos. Dicho esto, se han descrito patrones similares a la degeneración subaguda combinada con deficiencia de folato, con cambios cognitivos, así como entumecimiento y debilidad, y la mayoría de los médicos aún controlan un nivel de folato en la sangre si estos síntomas están presentes y sugieren una mieloneuropatía.

El ácido fólico se toma fácilmente por vía oral, pero también puede enmascarar una deficiencia subyacente de vitamina B12 y empeorar la mieloneuropatía de una persona. Es por eso que los médicos descartarán una deficiencia de vitamina B12 antes de comenzar la suplementación con ácido fólico.

Deficiencia de vitamina E

Si bien el déficit neurológico primario en la deficiencia de vitamina E es un síndrome espinocerebeloso, a menudo hay una neuropatía periférica axonal sensorial predominante de fibra grande concomitante. La deficiencia de vitamina E ocurre en el contexto de mala absorción de grasa severa (p. Ej., Disfunción biliar, fibrosis quística) o trastornos genéticos (p. Ej., Ataxia con deficiencia de vitamina E o abetalipoproteinemia). Las estrategias para tratar la deficiencia de vitamina E incluyen mejorar la absorción de grasas y la administración de suplementos orales de vitamina E.

La vitamina E es una vitamina liposoluble que se encuentra en las semillas, los granos y el germen de trigo. Es raro que la deficiencia de vitamina E se deba a deficiencias en la dieta, pero puede deberse a afecciones que causan una mala absorción de grasa significativa. La digestión adecuada de la vitamina E requiere enzimas pancreáticas y sales biliares del hígado. A veces hay trastornos hereditarios del metabolismo de la vitamina E que pueden causar problemas, especialmente en niños.

Los síntomas de la deficiencia de vitamina E incluyen anormalidades en el movimiento ocular, cambios en la visión, ataxia cerebelosa y neuropatía periférica, además de signos de pérdida sensorial de la columna posterior de una manera que recuerda las otras deficiencias vitamínicas discutidas.

Los niveles de vitamina E se pueden medir directamente en la sangre, aunque estos niveles pueden verse afectados por los niveles de colesterol y lípidos en el torrente sanguíneo. El tratamiento de la deficiencia de vitamina E es con suplementos orales de vitamina E y mejorando la absorción de grasas (si es posible, tratando la afección médica subyacente).

Línea de fondo

Si bien la mieloneuropatía causada por estas deficiencias vitamínicas puede ser grave, la buena noticia es que los síntomas pueden mejorar o incluso resolverse con el tratamiento adecuado.

Si su médico le hace una prueba de mieloneuropatía, puede ordenar una resonancia magnética (MRI), que puede mostrar lesiones en la parte posterior de la médula espinal y un electromiograma (EMG) y un estudio de conducción nerviosa (NCS) , que muestran una desaceleración .

Fuentes

  • Staff, N.P. & Windebank, A.J. (2014). Peripheral Neuropathy Due to Vitamin Deficiency, Toxins, and Medications. Continuum (Minneap Minn), Oct;20(5 Peripheral Nervous System Disorders):1293-1306.

  • Brent, P. Goodman, Diagnostic Approach to Myeloneuropathy; Continuum: Spinal Cord, Root, and Plexus Disorders Volume 17, Number 4, August 2011.
  • Oh, R.C., & Brown, D.L. (2003). Vitamin B12 Deficiency. American Family Physician, Mar 1;67(5):979-86.
  • Ropper, A.H. Samuels, M.A.Adams and Victor’s Principles of Neurology, 9th ed: The McGraw-Hill Companies, Inc., 2009.

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