Deficiencia de folato

Visión general

El folato , o ácido fólico, es un tipo de vitamina B . Ayuda a:

  • hacer ADN
  • reparar el ADN
  • producir glóbulos rojos (glóbulos rojos)

Si no tiene suficiente folato en su dieta, puede terminar con una deficiencia de folato. Ciertas bebidas y alimentos, como los jugos cítricos y las verduras de color verde oscuro , son fuentes particularmente buenas de ácido fólico.

No comer suficiente ácido fólico puede conducir a una deficiencia en solo unas pocas semanas. La deficiencia también puede ocurrir si tiene una enfermedad o mutación genética que impide que su cuerpo absorba o convierta el folato en su forma utilizable.

La deficiencia de folato puede causar anemia. La anemia es una condición en la que tiene muy pocos glóbulos rojos. La anemia puede privar a sus tejidos del oxígeno que necesita porque los glóbulos rojos transportan el oxígeno. Esto puede afectar su función.

El folato es particularmente importante en mujeres en edad fértil. Una deficiencia de folato durante el embarazo puede provocar defectos de nacimiento .

La mayoría de las personas obtienen suficiente folato de los alimentos. Muchos alimentos ahora tienen ácido fólico adicional en forma de ácido fólico, una versión sintética del ácido fólico, para prevenir la deficiencia. Sin embargo, los suplementos se recomiendan para mujeres que pueden quedar embarazadas.

¿Cuáles son los síntomas de la deficiencia de folato?

Los síntomas de la deficiencia de folato son a menudo sutiles. Incluyen:

  • fatiga
  • pelo canoso
  • úlceras de boca
  • hinchazón de la lengua
  • problemas de crecimiento

Los síntomas de anemia que ocurren debido a la deficiencia de folato incluyen:

  • fatiga persistente
  • debilidad
  • letargo
  • piel pálida
  • falta de aliento
  • irritabilidad

¿Qué causa la deficiencia de folato?

El folato es una vitamina soluble en agua. Se disuelve en agua y no se almacena en las células grasas. Esto significa que debe seguir tomando ácido fólico, ya que su cuerpo no puede desarrollar una reserva.

Las personas liberan cantidades excesivas de vitaminas solubles en agua en su orina.

Las causas de la deficiencia de folato incluyen:

Dieta

Una dieta baja en frutas frescas, vegetales y cereales fortificados es la causa principal de la deficiencia de folato. Además, cocinar en exceso tu comida a veces puede destruir las vitaminas. Los niveles de folato en su cuerpo pueden bajar en solo unas pocas semanas si no come suficientes alimentos ricos en folato.

Enfermedad

Las enfermedades que afectan la absorción en el tracto gastrointestinal pueden causar deficiencias de folato. Tales enfermedades incluyen:

  • enfermedad de Crohn
  • enfermedad celíaca
  • ciertos tipos de cánceres
  • graves problemas renales que requieren diálisis

Genética

Algunas personas tienen una mutación genética que impide que su cuerpo convierta de manera adecuada y eficiente el folato dietético o suplementario en su forma utilizable, metilfolato .

Efectos secundarios de la medicación

Ciertos medicamentos pueden causar deficiencia de folato. Éstos incluyen:

  • fenitoína (Dilantin)
  • trimetoprima-sulfametoxazol
  • metotrexato
  • sulfasalazina

Consumo excesivo de alcohol.

El alcohol interfiere con la absorción de folato. También aumenta la excreción de folato a través de la orina.

¿Cómo se diagnostica una deficiencia de folato?

La deficiencia de folato se diagnostica con un análisis de sangre. Los médicos suelen evaluar los niveles de folato de las mujeres embarazadas durante sus controles prenatales .

¿Cuáles son las complicaciones de la deficiencia de folato?

El folato se requiere para la producción normal de glóbulos rojos. Las complicaciones de una deficiencia pueden incluir:

  • anemia megaloblástica , lo que significa que los glóbulos rojos son más grandes de lo normal y no están completamente desarrollados
  • bajos niveles de glóbulos blancos y plaquetas
  • defectos congénitos graves en la médula espinal y el cerebro de un feto en desarrollo, que se denominan defectos del tubo neural

Tratamiento de la deficiencia de folato

El tratamiento implica aumentar la ingesta dietética de ácido fólico. También puede tomar un suplemento de ácido fólico o folato. Las personas con una mutación genética que afecta la absorción de folato, conocida como MTHFR , deben tomar folato metilado para evitar la deficiencia.

El folato se combina con frecuencia con otras vitaminas B en suplementos. Estos a veces se llaman complejos de vitamina B. Las mujeres embarazadas deben evitar por completo el alcohol, y todos los demás con una deficiencia de folato deben disminuir su consumo de alcohol.

Compre suplementos de complejo de vitamina B.

Prevención de la deficiencia de folato

Coma una dieta nutritiva para prevenir la deficiencia de folato. Los alimentos que contienen altas cantidades de ácido fólico incluyen:

  • verduras de hoja verde, como el brócoli y las espinacas
  • coles de Bruselas
  • chícharos
  • agrios
  • frutas, como plátanos y melones
  • jugo de tomate
  • huevos
  • frijoles
  • legumbres
  • hongos
  • espárragos
  • riñón
  • carne de hígado
  • aves de corral
  • Cerdo
  • mariscos
  • salvado de trigo
  • cereales fortificados

La dosis de folato recomendada es de 400 microgramos por día. Las mujeres que pueden quedar embarazadas deben tomar un suplemento de folato. El folato es crítico para el crecimiento fetal normal.

Compre vitaminas prenatales ahora.

Si tiene MTHFR, debe evitar los alimentos fortificados con ácido fólico. Ciertas variantes de esta mutación genética evitan la descomposición del ácido fólico en metilfolato.

Las personas que toman medicamentos que causan deficiencia de folato también deben tomar un suplemento, pero es importante consultar primero con su médico.

3 fuentes

  • Bueno O, y col. (2016) Los polimorfismos comunes que afectan el transporte o el metabolismo del folato modifican el efecto del polimorfismo MTFHR 677C> T sobre el estado del folato. DOI:
    10.3945 / jn.115.223685
  • Anemia por deficiencia de folato. (Dakota del Norte).
    hopkinsmedicine.org/health/conditions-and-diseases/folate-deficiency-anemia
  • Personal de la Clínica Mayo. (2017) Folato (ácido fólico).
    mayoclinic.org/drugs-supplements-folate/art-20364625
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