¿Debo ver un MD o un DO?

Visión general

Puede decir qué tipo de título tiene un médico por las letras después de su nombre. Si fueron a una escuela de medicina tradicional (alopática), tendrán «MD» después de su nombre, lo que indica que tienen un título de doctor en medicina. Si fueron a una escuela de medicina osteopática, tendrán «DO» después de su nombre, lo que significa que tienen un título de doctor en medicina osteopática.

En los Estados Unidos, hay muchos más MD que DO. Sin embargo, cada vez más estudiantes de medicina se están convirtiendo en OD.

Las diferencias entre los MD y los DO son a menudo sutiles. Los médicos generalmente se centran en tratar afecciones específicas con medicamentos. Los DO, por otro lado, tienden a centrarse en la curación de todo el cuerpo, con o sin medicamentos tradicionales. Generalmente tienen un enfoque holístico más fuerte y han sido entrenados con horas adicionales de técnicas prácticas. Algunas personas afirman que los DO ponen más énfasis en la prevención de enfermedades, pero la prevención juega un papel importante en el trabajo de ambos.

Al analizar las diferencias entre estos dos tipos de médicos, es importante recordar que ambos tipos son médicos calificados que deben cumplir requisitos estrictos antes de recibir su licencia médica.

¿Cuál es la diferencia entre la medicina alopática y la osteopática?

Hay dos filosofías principales cuando se trata de medicina, conocidas como alopatía y osteopatía.

Alopatía

Los médicos aprenden alopatía en la escuela de medicina. Es la más tradicional de las dos filosofías y es lo que muchas personas consideran «medicina moderna». La medicina alopática enfatiza el uso de medicamentos para tratar enfermedades que generalmente se diagnostican mediante pruebas o procedimientos, como un conteo sanguíneo completo o una radiografía .

La mayoría de las escuelas de medicina enseñan medicina alopática.

Osteopatía

Aprenden osteopatía mientras obtienen su título. En comparación con la alopatía, se centra más en tratar el cuerpo como un todo en lugar de tratar afecciones específicas. Los estudiantes de medicina osteopática aprenden a evaluar a las personas con las mismas herramientas y procedimientos que los estudiantes de medicina alopática. Sin embargo, también aprenden a utilizar la medicina manual osteopática (OMM), a veces denominada tratamiento de manipulación osteopática. Esto implica usar las manos para diagnosticar, tratar o prevenir lesiones o enfermedades.

Los ejemplos de OMM durante un examen físico incluyen:

  • estirar una extremidad, como desplegar un brazo
  • aplicando presión suave o resistencia a áreas específicas
  • sentir los huesos, articulaciones, órganos u otras estructuras de alguien a través de su piel

Es importante tener en cuenta que todas las DO aprenden estas técnicas, pero no todas las DO las usan en su práctica médica.

¿Están entrenados de manera diferente?

Tanto los DO como los MD aprenden a diagnosticar, tratar y prevenir enfermedades y lesiones. Como resultado, reciben gran parte de la misma capacitación, que incluye:

  • cuatro años de escuela de medicina después de obtener una licenciatura
  • un programa de residencia que dura de uno a siete años después de completar la escuela de medicina

La principal diferencia es que los DO deben completar 200 horas adicionales de cursos. Este entrenamiento adicional se enfoca en los huesos, músculos y nervios y cómo afectan la salud general del cuerpo. Además, los DO pueden tomar clases adicionales que abarcan terapias holísticas o alternativas. Sus cursos también pueden centrarse más en la medicina preventiva, aunque esto todavía está cubierto en las escuelas de medicina alopática.

¿Toman diferentes exámenes?

Ambos tipos de médicos deben pasar una prueba nacional antes de obtener la licencia para practicar medicina. Los médicos deben aprobar el examen de licencia médica de los Estados Unidos (USMLE). Los DO deben tomar el Examen de Licenciamiento Médico Completo (COMLEX), pero también pueden elegir tomar el USMLE.

Estas pruebas generalmente cubren el mismo material, pero a menudo formulan preguntas de manera diferente. El COMLEX también contiene preguntas adicionales sobre OMM.

¿Cuál debo elegir para ser mi médico?

No hay una respuesta correcta cuando se trata de elegir entre un MD o un DO. Ambos están igualmente calificados para tratarlo y recetarle medicamentos si lo necesita. Si está buscando un médico más práctico que pueda estar más abierto a opciones de tratamiento alternativas, considere consultar a un DO. Esto no significa que su MD tampoco estará abierto a opciones de tratamiento alternativas.

También debe considerar sus necesidades médicas. Según la Asociación Estadounidense de Osteopatía , más de la mitad de las DO eligen ser médicos de atención primaria. Por otro lado, un estudio de 2013 encontró que solo el 25.2 por ciento de los médicos se convirtió en médicos de atención primaria . En cambio, los médicos tienden a especializarse en un tipo específico o campo de la medicina, como la cardiología o la cirugía. Esto significa que es más fácil encontrar un MD si está buscando un tipo específico de médico, en lugar de un médico general.

Independientemente de si desea ver un DO o un MD, intente encontrar un médico que:

  • te sientes cómodo hablando con
  • confías y crees que es eficiente, compasivo y bien entrenado
  • te escucha
  • le da el tiempo que necesita para hacer cualquier pregunta que tenga
  • se adapta bien a sus necesidades, tales como:
    • ser un sexo preferido
    • tener horario extendido de citas
    • perteneciente a su plan de salud

La línea de fondo

En última instancia, lo más importante al elegir un médico es sentirse cómodo y tener una buena relación de confianza con su médico. Los MD y DO con licencia están igualmente calificados para atender sus necesidades médicas y elegir uno sobre el otro es simplemente una cuestión de su preferencia personal.

9 fuentes

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