¿Debo tomar Claritin, Zyrtec o Allegra?

¿Es común que las personas con urticaria (llamada urticaria ) o fiebre del heno (llamada rinitis alérgica ) se pregunten qué antihistamínico de venta libre deben tomar: Claritin (loratadina), Zyrtec (cetirizina) o Allegra ( fexofenadina )?

Todos estos antihistamínicos han estado disponibles sin receta durante varios años. Pero si está pensando que estos antihistamínicos son iguales, en realidad no lo son.

Dependiendo de la afección alérgica que se esté tratando, la edad de la persona y otros problemas subyacentes (como el embarazo), la mejor opción de antihistamínico podría ser diferente.

Cómo funcionan los antihistamínicos

Cuando ha estado expuesto a una sustancia a la que es alérgico (como caspa de mascotas, ácaros del polvo, ambrosía o maní), su cuerpo produce histamina , que es un mensajero químico liberado por las células del sistema inmunitario para alertar al resto del sistema inmune a un invasor extraño.

Las histaminas causan los síntomas de alergia típicos de estornudos, congestión nasal y secreción nasal, ojos llorosos y con picazón, y picazón en la garganta que asocia con la exposición a los alérgenos a los que es sensible.

Los antihistamínicos reducen la cantidad de histaminas que circulan en su sistema, lo que reduce los síntomas.

Comparación de Claritin, Zyrtec y Allegra

Claritin, Zyrtec y Allegra se consideran antihistamínicos de nueva generación. Los antihistamínicos de primera generación, como Benadryl ( difenhidramina ) y Atarax ( hidroxicina ), también pueden ser útiles para las alergias y la urticaria, pero su uso es limitado debido a efectos secundarios como fatiga y sedación (somnolencia). 1

Entonces, si bien Claritin, Zyrtec y Allegra son antihistamínicos de nueva generación que pueden tratar la fiebre del heno o la urticaria, puede haber algunas ventajas para cada uno de estos sobre los demás.

Embarazo y Lactancia

Claritin y Zyrtec son de categoría de embarazo «B», lo que significa que son preferidos durante el embarazo sobre Allegra. Sin embargo, Allegra se considera más seguro para las madres que amamantan en comparación con Zyrtec y Claritin.

Efectos secundarios

Los tres antihistamínicos pueden causar efectos secundarios como:

  • Visión borrosa
  • Confusión
  • Boca seca
  • Somnolencia
  • Mareo
  • Náuseas y vómitos
  • Cambios de humor (principalmente limitados a algunos niños)
  • Dificultad para orinar

Dicho esto, el perfil de efectos secundarios puede variar ligeramente entre ellos. Por ejemplo, Allegra es completamente no sedante (no hace que la gente tenga sueño), mientras que Claritin es mínimamente sedante (hace que solo un pequeño número de personas tenga sueño). Zyrtec, por otro lado, causa sedación en aproximadamente una de cada seis personas que toman el medicamento.

Dosificación

Si bien debe consultar a su médico sobre la mejor manera de tomar cualquier medicamento, existen recomendaciones de dosificación ampliamente aceptadas para estos tres antihistamínicos. En primer lugar, cada uno funciona mejor cuando se toma a diario en lugar de hacerlo de manera intermitente.

Todos estos antihistamínicos están indicados para adultos y niños de 2 años de edad y mayores, con Zyrtec y Claritin dosificados una vez al día para todas las edades. Allegra se dosifica dos veces al día para niños de 2 a 11 años, y una vez al día para adultos y niños de 12 años en adelante. Finalmente, dado que Allegra se puede usar en niños de hasta seis meses de edad, a veces es la opción ideal para niños pequeños.

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Otros factores

Además de la dosificación, hay algunas pequeñas diferencias en la rapidez o eficacia de los medicamentos. Por ejemplo, mientras que Claritin es eficaz para tratar la fiebre del heno y la urticaria, otros antihistamínicos, como Zyrtec y Allegra, funcionan mejor y más rápido y duran más. Por ejemplo, Zyrtec y Allegra trabajan rápidamente para el tratamiento de la rinitis alérgica y la urticaria, generalmente en menos de una hora.

Por otro lado, los estudios muestran que Claritin tarda muchas horas en comenzar a trabajar. Aún más, los estudios muestran que Allegra es casi tan bueno como Zyrtec para tratar la fiebre del heno, aunque Zyrtec y su isómero Xyzal (levocetirizina) parecen ser mejores medicamentos para el tratamiento de la urticaria .

También hay algunos matices inesperados asociados con cada uno de los antihistamínicos. Por ejemplo, si está tomando Allegra, es importante evitar beber jugo de fruta durante una o dos horas antes de tomar el medicamento y una o dos horas después. Los jugos como el jugo de naranja o de toronja pueden disminuir la absorción de Allegra a casi la mitad.

Hablando con tu doctor

La mejor opción antihistamínica para cualquier persona se basa en el grado de alivio de los síntomas deseado y el grado de efectos secundarios que está dispuesto a tolerar.

Para los síntomas de alergia de leves a moderados, Allegra puede ser preferible a medicamentos como Zyrtec ya que estos otros medicamentos son más sedantes. Sin embargo, para los síntomas graves que interfieren con el trabajo, la escuela o el juego, es posible que se necesite un medicamento como Zyrtec.

Además, es muy importante tener en cuenta que cada persona es diferente. Esto significa que a pesar de lo que dicen los estudios, hay muchas personas que no experimentan fatiga con Zyrtec o Xyzal. Del mismo modo, hay personas que hacen experimentan fatiga en Allegra.

Además, a veces es útil probar diferentes medicamentos para ver cuál funciona mejor para usted como individuo. Sin embargo, si intenta esto, hable primero con su médico.

Puede ser muy útil llevar un diario para obtener una medida objetiva de qué medicamento funciona mejor.

Por ejemplo, puede anotar sus síntomas más molestos y clasificarlos del 1 al 10 en función de qué tan bien estén controlados por diferentes medicamentos.

Finalmente, para aquellos que necesitan medicamentos, también es una buena idea hablar con un alergólogo sobre la posibilidad de pruebas de alergia y vacunas contra la alergia . Si bien las vacunas antialérgicas requieren más seguimiento (y más golpes), a veces pueden curar las alergias (o al menos reducir significativamente sus síntomas), por lo que ya no se necesitan medicamentos. Además, se cree que las vacunas contra la alergia a veces pueden ayudar a prevenir el desarrollo de nuevas alergias.

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Consejos

Al final, Claritin, Zyrtec y Allegra son buenas opciones antihistamínicas y generalmente son bien toleradas. Pero hay algunas diferencias entre ellos, como se describió anteriormente, que pueden hacer que uno de estos antihistamínicos sea mejor que los demás, según las necesidades y características de una persona.

Fuentes

  1. Kar S, Krishnan A, Preetha K, Mohankar A. A review of antihistamines used during pregnancy. J Pharmacol Pharmacother. 2012;3(2):105-8. doi:10.4103/0976-500X.95503

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