¿Deberían prohibirse los cacahuetes en las escuelas?

¿Deberían prohibirse los cacahuetes en las escuelas? Es probable que haya escuchado a las personas presentar esta preocupación con fuertes sentimientos en ambos lados, pero ¿cuál es la respuesta?

Echemos un vistazo al tema de la alergia al maní, la frecuencia de este problema, la gravedad de la exposición a los niños en riesgo y luego los argumentos a favor y en contra de permitir el maní en las escuelas.

La cuestión del maní en las escuelas

La alergia al maní se ha vuelto más común en las últimas décadas y es la alergia alimentaria más común en niños en edad escolar. Las reacciones alérgicas al maní pueden ser graves, incluso potencialmente mortales. Desafortunadamente, la exposición accidental al maní es relativamente común, particularmente en la escuela. Por estas razones, los padres de niños alérgicos al maní han defendido la idea de prohibir el maní y los alimentos que contienen maní en las escuelas.

¿Con qué frecuencia ocurren las alergias al maní?

Aproximadamente del 1 al 2 por ciento de las personas en general y hasta el 8 por ciento de los niños en edad escolar son alérgicos al maní, con la edad máxima en niños menores de tres años. Aproximadamente una quinta parte de los niños que tienen alergias al maní los superarán cuando lleguen a la edad escolar. Es mucho más común en los países desarrollados que en los países en desarrollo y ha aumentado sustancialmente en las últimas décadas. Aproximadamente un tercio de los niños que tienen alergia al maní también son alérgicos a los frutos secos .

¿Qué tan graves son las alergias al maní?

La mayoría de las reacciones alérgicas al maní, alrededor del 90 por ciento, se limitan a la piel, con enrojecimiento, picazón y urticaria . Sin embargo, para alrededor del 10 por ciento de las personas, estas alergias pueden ser muy graves (reacciones anafilácticas) con hinchazón de las vías respiratorias, dificultad para respirar, sibilancias y más. En general, la alergia al maní es la principal causa de muertes relacionadas con los alimentos en los Estados Unidos.

Se desconoce el número real de muertes por alergia al maní. En la actualidad, se cree que hay alrededor de 150 muertes cada año debido a la alergia al maní.

Como padre, cualquier cosa que tenga el potencial de causar la muerte en la infancia es aterradora, pero puede ayudar comparar este número con algunas de las otras causas de muerte en la infancia. Por supuesto, esta comparación no importa y no tiene sentido para un padre que ha perdido a un niño debido a una alergia al maní, pero en relación con muchos otros peligros en el entorno de un niño, el maní tiene un rango bajo.

Dicho esto, la exposición accidental al maní es bastante común en el entorno escolar y, de alguna manera, parece que debería prevenirse.

Estudios sobre alergia al maní en las escuelas

Hasta la fecha, hay pocos estudios que hayan analizado la aparición de reacciones alérgicas al maní en las escuelas que han prohibido el maní en comparación con los que no han prohibido el maní. Si bien uno podría pensar que la tasa de reacción en las llamadas escuelas «libres de maní» sería menor que en las escuelas que no han prohibido el maní, esto no es necesariamente cierto.

Un estudio de 2017 analizó las escuelas que habían sido designadas libres de maní, así como las escuelas que habían prohibido que se les sirviera o trajeran maníes desde su casa. Estas políticas no cambiaron la tasa de inyecciones de epinefrina (las inyecciones administradas para una reacción alérgica grave). Sin embargo, las escuelas con mesas sin maní tenían tasas más bajas de administración de epinefrina.

Argumentos para prohibir el maní en las escuelas

Ciertamente, hay argumentos para prohibir el maní en las escuelas, uno de los cuales sería la tranquilidad de los padres. Físicamente, la ausencia de la posibilidad de una reacción alérgica, si finalmente se demuestra que la prohibición del maní hace la diferencia, podría reducir el riesgo de reacciones e incluso la posibilidad de muerte. Emocionalmente, los padres con hijos que tienen alergia al maní pueden descansar más cómodamente sabiendo que es menos probable que su hijo esté cerca de los maníes.

Para un niño con alergia severa al maní, estar en un ambiente en el que el maní podría estar presente también aumenta este temor. Un niño podría terminar sintiéndose excluido y aislado. Además, ejerce mucha presión sobre un niño pequeño para que haga preguntas a los compañeros sobre quién tiene maní o productos con maní como ingrediente en su almuerzo.

Argumentos contra la prohibición del maní de las escuelas

Un argumento en contra de prohibir los cacahuetes es que pueden ser una merienda muy nutritiva. Los cacahuetes tienen un aporte nutritivo y son ricos en proteínas, fibra, grasas saludables, vitaminas y minerales. No solo tienen un valor nutricional significativo, sino que el valor nutricional de muchas alternativas (chips y galletas) palidece en comparación. Al prohibir el maní para beneficiar a los niños con alergias severas, las escuelas corren el riesgo de reducir la calidad nutricional del almuerzo para muchos más niños.

Sería difícil, si no imposible, hacer cumplir dicha prohibición, y los niños pequeños no pueden ser responsabilizados por dicha prohibición de alimentos. La prohibición del maní proporcionaría una falsa sensación de seguridad que podría llevar a los funcionarios escolares a «bajar la guardia» en términos de estar preparados para lidiar con reacciones alérgicas graves como resultado de la alergia al maní.

Y, por supuesto, la prohibición del maní podría conducir a la prohibición de otros alimentos o actividades, ¿por qué no prohibir también la leche, que es una alergia alimentaria común? ¿O prohibir a los niños que tienen gatos en casa, que puedan llevar caspa de mascotas en su ropa? Esto se denomina argumento de «pendiente resbaladiza»: una vez que se prohíbe un alimento por la seguridad y el beneficio de unos pocos niños, ¿dónde nos detenemos? ¿Qué pasa con los derechos de los niños no alérgicos al maní a consumir maní?

Muchas escuelas que no prohíben el maní por completo pueden separar a los niños alérgicos a los alimentos durante la comida, como tener una «mesa libre de maní» en el almuerzo. Si bien esta estrategia es probablemente más efectiva que una prohibición del maní (y los estudios hasta la fecha lo respaldan), la escuela debe estar preparada para enfrentar la idea de que estos niños pueden ser estigmatizados o potencialmente intimidados por niños no alérgicos a los alimentos.

Línea de fondo

En este momento, los estudios aún no nos han dicho el impacto que podría tener la prohibición del maní en las escuelas. Sin embargo, no podemos esperar a que se completen más estudios. Hay niños que están enfrentando estos riesgos muy reales hoy.

Independientemente de si los cacahuetes se prohíben o no, debemos recordar que hay otras formas en que podemos abordar el problema. Lo primero y más importante es que los niños con una posible alergia al maní tienen un diagnóstico preciso. Ver a un alergólogo y recibir instrucciones sobre cómo evitar los cacahuetes en la dieta (es más difícil de lo que parece) es fundamental para cualquier niño, ya que el niño probablemente estará expuesto a los cacahuetes en muchos otros entornos, como los hogares de sus amigos. La epinefrina debe estar disponible en la escuela para cualquier niño que tenga un diagnóstico de alergia al maní.

La escuela debe tener una copia del diagnóstico, así como un plan claro de cómo se debe manejar una reacción si un niño tiene una reacción. Las escuelas necesitan a continuación, asegúrese de que tienen personal capacitado tanto en cómo reconocer y cómo tratar a una reacción de este tipo ( como usar un Epi-Pen .) Por desgracia, tenemos estudios que muestran las escuelas no siempre están preparados adecuadamente para el evento de alergia al maní.

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