¿Debería usarse la terapia de oxígeno en casa en el tratamiento de la apnea del sueño?

La terapia de oxígeno a veces se usa para tratar la apnea del sueño , especialmente cuando la preocupación por el trastorno se plantea por primera vez. Sin embargo, en algunos entornos, el uso de oxígeno puede hacer más daño que bien. ¿Debería usarse la oxigenoterapia sola para tratar la apnea obstructiva del sueño? ¿Cuándo podría una afección pulmonar requerir su uso suplementario? Conozca el papel del oxígeno en la apnea del sueño y si lo necesita para tratar su trastorno o si otras opciones como la terapia de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) pueden funcionar mejor.

El uso de oxígeno en la apnea del sueño

Los especialistas en sueño a menudo se encuentran con pacientes que son derivados para un estudio del sueño para diagnosticar y tratar la sospecha de apnea del sueño. Los médicos que derivan, por interés en proteger a sus pacientes, pueden recetar oxígeno suplementario para usar durante la noche mientras esperan la derivación y las pruebas. Esto se administra a través de un tubo de plástico llamado cánula nasal, generalmente a una velocidad de varios litros por minuto. ¿Es apropiada o incluso útil esta terapia?

La teoría parece sólida: los niveles de oxígeno de la sangre caen durante la noche (es decir, hipoxemia) debido a pausas repetidas en la respiración llamadas apnea, por lo que le daremos oxígeno suplementario para que las cosas vuelvan al rango normal. A menudo se organiza una prueba de oximetría durante la noche mediante la cual los niveles de oxígeno y la frecuencia del pulso se miden durante la noche con un sensor colocado en la punta de un dedo. Si los niveles de oxígeno están por debajo del 88 por ciento durante más de 5 minutos de la noche, se dice que la persona afectada tiene hipoxemia nocturna. Esta prueba puede calificar a una persona para el uso de oxígeno (según los requisitos del seguro), pero ¿es útil?

Desafortunadamente, aunque los números de oxígeno pueden normalizarse, otros cambios causados ​​por la apnea (como la retención de dióxido de carbono y los despertares que conducen a un sueño fragmentado) pueden no hacerlo. La apnea del sueño a menudo se debe al colapso de los tejidos de las vías respiratorias superiores. Si la garganta está parcial o completamente cerrada, no importa cuánto oxígeno se entregue a través de una cánula nasal, este oxígeno puede no llegar a los pulmones. Desafortunadamente, el oxígeno no puede llegar a donde necesita ir, y no ayudará lo suficiente. Hay otras condiciones en las que es probable que la terapia fracase e incluso puede llegar a ser dañina.

Por qué el oxígeno no funciona

El uso de oxígeno suplementario en personas con apnea del sueño y función respiratoria normal tiene resultados mixtos. El nivel de oxígeno medido mejorará. Sin embargo, el efecto sobre el índice de apnea-hipopnea (IAH) y la duración de los eventos apneicos es insignificante. La somnolencia diurna excesiva, una queja importante en la apnea del sueño, no mejora. Esto se debe a la persistencia de la fragmentación del sueño que no se alivia con el uso de oxígeno. El uso de oxígeno puede dar una falsa sensación de protección mientras que la afección y sus síntomas asociados permanecen inadecuadamente tratados.

Además, los niveles de dióxido de carbono durante la noche y durante el día pueden aumentar cuando se usa oxígeno durante la noche. El uso de oxígeno por sí solo no mejora los niveles de dióxido de carbono excesivo que pueden acumularse durante el sueño, y esto puede ser peligroso.

El peligro del uso de oxígeno con apnea del sueño y EPOC

Hay situaciones en las que el uso de oxígeno para tratar la apnea del sueño en realidad puede ser peligroso. Cuando la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) , como el enfisema, ocurre sola, se ha demostrado que el oxígeno es beneficioso. Sin embargo, cuando ocurre con la apnea obstructiva del sueño, surge una imagen diferente.

En este llamado «síndrome de superposición», el uso de oxígeno nocturno sin alivio de la obstrucción de las vías respiratorias puede empeorar la respiración durante la noche. Los niveles de dióxido de carbono pueden aumentar. Esto puede dar lugar a quejas como dolor de cabeza por la mañana o confusión. Por lo tanto, es importante usar presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) o terapia de dos niveles para tratar la obstrucción, con oxígeno suplementario infundido en el sistema según sea necesario para conferir los otros beneficios.

Por lo tanto, es importante que las personas con EPOC se sometan a un estudio del sueño si se sospecha que la apnea del sueño contribuye a sus quejas. Y, claramente, el oxígeno por sí solo no es un tratamiento adecuado para aquellos sospechosos de tener apnea del sueño.

La terapia de oxígeno se puede agregar a la CPAP o la terapia de dos niveles si los niveles de oxígeno permanecen bajos durante la noche, a pesar del tratamiento adecuado de la apnea del sueño asociada. Esto sugiere que los pulmones no pueden extraer suficiente oxígeno, incluso cuando la vía aérea superior se mantiene abierta.

Consejos

Si le preocupa su respiración durante el sueño, hable con un especialista en sueño certificado por la junta y obtenga el tratamiento que necesita. Un estudio formal del sueño puede optimizar su salud y bienestar.

Fuentes

  • Gold, A et al. «The effect of chronic nocturnal oxygen administration upon sleep apnea.» Am Rev Respir Dis 1986;134:925.
  • Masa, JF et al. «Noninvasive positive pressure ventilation and not oxygen may prevent overt ventilatory failure in patients with chest wall diseases.» Chest 1997;112:207.

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