¿Debería preocuparse por una epidemia de gripe?

Puede leer o escuchar en las noticias que hay una epidemia de gripe, pero ¿sabe lo que eso significa? ¿Cómo determinan los funcionarios de salud pública que los niveles de gripe son lo suficientemente altos como para declarar una epidemia? ¿Y en qué se diferencia de una pandemia ?

Epidemia versus pandemia

Una epidemia en términos médicos también se denomina brote de enfermedad y la Organización Mundial de la Salud (OMS) la define como «la aparición de casos de enfermedad que exceden lo que normalmente se esperaría en una comunidad, área geográfica o estación definida. Un brote puede ocurrir en un área geográfica restringida o puede extenderse a varios países. Puede durar unos días o semanas, o varios años «.

En contraste, una pandemia es un brote global de una enfermedad .

Durante las pandemias de gripe, aparece una nueva cepa mutada de influenza A que causa brotes de enfermedades en todo el mundo. Estos brotes de pandemia generalmente duran un año o más con dos o tres picos de enfermedad, a diferencia de los pocos meses en que los brotes de gripe estacional causan enfermedades.

¿Qué significa cuando se declara una epidemia de gripe?

Cuando los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) declaran que la gripe se encuentra en niveles epidémicos en los Estados Unidos, significa que el porcentaje de personas con gripe ha aumentado significativamente más que los niveles típicamente vistos en la comunidad. El nivel umbral epidémico difiere según la semana. El porcentaje se calcula en función de los promedios de la misma semana durante los 5 años anteriores.

Por ejemplo, cuando los CDC anunciaron que la gripe había alcanzado un nivel epidémico durante la semana que finalizó el 20 de diciembre de 2014, el 6.8% de todas las muertes reportadas a través del Sistema de Informe de Mortalidad de 122 Ciudades se debieron a neumonía o influenza. El 6,8% fue el umbral epidémico para la 51ª semana del año, lo que significa que la gripe estaba en niveles epidémicos. La semana siguiente, el umbral epidémico aumentó al 6,9%, pero el porcentaje informado de muertes se mantuvo en el 6,8%, lo que significa que estaba justo por debajo del nivel del umbral epidémico para la 52ª semana del año.

¿Debería preocuparse por una epidemia de gripe?

Las muertes por gripe estacional alcanzan un nivel epidémico casi todos los años. La cantidad de tiempo que pasa por encima del umbral epidémico y qué tan alto por encima del umbral van las tasas varía mucho según la temporada de gripe. Cuando la cepa de la gripe es más severa y la vacuna no se adapta bien a la cepa circulante de la gripe, los niveles de epidemia de gripe pueden ser más altos que en otros años.

Independientemente del estado epidémico, la gripe es una enfermedad grave que todos deben tomar medidas para evitar. Obtenga su vacuna anual contra la gripe , lávese las manos con frecuencia y tome medidas para mantenerse saludable y mantener a su familia saludable durante la temporada de resfriados y gripe .

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