¿Deben los padres de un niño autista tener un segundo hijo?

Siempre has planeado tener varios hijos. Luego, a su primer hijo le diagnosticaron autismo, y ha luchado por aceptar todo lo que implica el diagnóstico. La vida con un niño autista es más dura de lo que esperaba, pero también viene con sus propias alegrías. Ahora es el momento de hacer la pregunta «¿debería quedar embarazada nuevamente?»

Una pregunta compleja a considerar

Esta pregunta, por supuesto, solo es relevante para las familias que se sienten cómodas con el control de la natalidad. Pero para esas familias, la pregunta es muy compleja. Los investigadores coinciden en que las parejas con un hijo autista tienen un mayor riesgo de tener un segundo hijo con el trastorno, aunque el nivel exacto de riesgo es discutible. Esto significa que debe sentirse cómodo con la posibilidad de criar a varios niños con discapacidades. Además, al considerar este tema, los padres deben examinar sus sentimientos. Estos son solo algunos de los posibles desafíos que pueden surgir si dice «sí» a un segundo hijo:

  • Puede sentirse culpable por «cambiar brevemente» a su hijo autista atendiendo las necesidades de un segundo hijo;
  • Puede sentirse ansioso por su capacidad para manejar las necesidades de un segundo hijo , especialmente si ese niño también es autista;
  • Puede sentirse preocupado acerca de si sus finanzas, energía y recursos personales serán suficientes para administrar una familia más grande que incluya al menos un niño discapacitado;
  • Puede sentirse esperanzado acerca de la posibilidad de tener un hijo cuyas experiencias serán más cercanas a las de otros niños a su alrededor;
  • Puede sentir emociones encontradas acerca de la idea de traer a un niño al mundo sabiendo que él o ella, si generalmente se desarrolla, finalmente tendrá que asumir al menos parte de la responsabilidad de un hermano discapacitado.

Robert Naseef, Ph.D., y Cindy Ariel, Ph.D. se especializan en trabajar con padres de niños con necesidades especiales. Aquí están sus consejos para los padres cuando consideran concebir un segundo hijo.

No está solo, como individuo o como pareja, al enfrentar los riesgos de lo que parece una lotería genética. La investigación ahora confirma que el riesgo de tener un hijo que eventualmente será diagnosticado en el espectro autista es alto. Si bien esto no es nada a la ligera, las posibilidades de tener un hijo típico son mucho mayores. Esto hace que esta sea una decisión personal que dará forma al resto de su vida y la vida de su familia.

¿Qué sucede si tienes más de un hijo en el espectro? Una cosa es segura: estos niños son diferentes como individuos en términos de sus niveles funcionales y sus personalidades. También están bastante conectados entre sí como hermanos.

Algunos padres se las arreglan bien y otros están abrumados. Algunos no se arrepienten y aman y aprecian a cada niño como único y especial en el universo. Otros desearían nunca haber tratado de tener otro hijo y se preguntan qué pudo haber sido. También hay parejas que no pueden decidirse, así como parejas profundamente divididas sobre el tema. También hay muchas personas que tuvieron un hijo típico y se sienten «completamente nuevos».

Con todo esto en mente, es importante hablar abierta y honestamente sobre sus razones para querer otro hijo y sobre cómo se sentirían si tuvieran otro hijo con necesidades especiales. Además, es esencial considerar qué tipo de vida podría tener ese niño típico esperado. Lo más importante es no presionar a su pareja de una manera u otra mientras es realmente honesto acerca de cómo imagina que trataría con un segundo hijo con autismo, así como también cómo podría tratar el uno con el otro sin tratar de tener un segundo hijo. Algunas personas se resienten entre sí e incluso si permanecen casados, comienzan a vivir vidas emocionales separadas.

Otra forma de ver la vida en su situación es poner toda su energía parental en el niño que tiene. La alegría y la satisfacción pueden hacerte feliz para toda la vida si estás seguro con esta decisión para ti y tu matrimonio. Algunas personas toman la ruta de adopción que tampoco está exenta de riesgos. Entonces tienes mucho en qué pensar. Definitivamente, no hay una decisión correcta o incorrecta.

Lo importante es cómo llegar allí. Si aún no puede llegar a una decisión con la que ambos se sientan cómodos, puede considerar consultar con un profesional de salud mental que tenga experiencia en ayudar a las personas a resolver este tipo de dilemas. Tener un hijo con una discapacidad como el autismo ciertamente enseña lo poco que tenemos bajo control. De lo que sí tenemos control es de las decisiones que podemos tomar cuando lo hacemos con una mente abierta y clara.

Consejos

Si tiene un segundo hijo neurotípico, él o ella eventualmente vivirán con las dificultades inherentes a tener un hermano que no se desarrolla de la misma manera que otros niños. Pero eso no es necesariamente algo malo. Muchos niños con hermanos con necesidades especiales desarrollan una madurez y tolerancia que no se ve con tanta frecuencia en la población general. El hecho de tener un hermano en el espectro puede ser más una bendición que una maldición.

Cualquiera sea la decisión que tome, es importante recordar que no tiene obligación con nadie, excepto con usted y sus hijos. Ni la abuela, ni tu mejor amiga ni tu hermana tienen derecho a tomar la decisión por ti.

Fuentes

  • Gronborg, T. K., Schendel, D. E., & Parner, E. T. (2013).Recurrence of autism spectrum disorders in full- and half-siblings and trends over time: A population-based cohort study. JAMA Pediatrics, 2259, E1-E7.

  • Kaiser Permanente. Autism risk in younger children increases if they have older sibling with disorder.Science Daily, 5 August 2016
  • Ozonoff, Sally et al. Recurrence risk for autism spectrum disorders: a baby siblings research consortium study. Pediatrics, August 2011.

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