¿De dónde vienen las células madre?

Las células madre son células especializadas que tienen el potencial de convertirse en no uno sino en muchos tipos diferentes de células. Son diferentes a cualquier otra celda por tres razones específicas:

  • No están especializados, lo que significa que no tienen una función específica en el cuerpo.
  • Tienen la capacidad de convertirse en células especializadas, como las células cerebrales, las células musculares y las células sanguíneas.
  • Pueden dividirse y renovarse continuamente durante un largo período de tiempo.

Actualmente, las células madre sanguíneas son el único tipo utilizado regularmente para el tratamiento. En casos de leucemia o linfoma , este tipo de célula se usa en un procedimiento que comúnmente denominamos trasplante de médula ósea. Para este propósito, solo se usan células madre adultas.

Cuando se trata de la investigación con células madre , las células pueden provenir de diferentes fuentes, incluidos donantes adultos , embriones o células humanas genéticamente alteradas.

Células madre en trasplantes de médula ósea

Las células de la médula ósea producen todas las células sanguíneas sanas, incluidos los glóbulos rojos, los glóbulos blancos y las plaquetas. Las células madre hematopoyéticas son aquellas que se encuentran en la médula ósea que sirve como el «padre» para todos estos diferentes tipos de células.

Las células madre hematopoyéticas se trasplantan en una persona con cáncer para ayudar a reponer la médula ósea. El procedimiento a menudo se usa cuando la quimioterapia de dosis alta destruye efectivamente las células madre existentes en la médula ósea de una persona.

Para remediar esto, las células madre donadas se inyectan en una vena y eventualmente se depositan en la médula ósea donde comienzan a producir células sanguíneas nuevas y saludables.

Trasplantes de células madre de sangre periférica

Hace años, la única fuente de células madre hematopoyéticas eran las tomadas de la médula ósea. Poco después se descubrió que muchas de estas células circulaban libremente en el torrente sanguíneo. Con el tiempo, los científicos aprendieron cómo recolectar estas células de la sangre circulante y trasplantarlas directamente a un donante.

Este tipo de trasplante, conocido como trasplante de células madre de sangre periférica, o PBSCT , se ha convertido en el procedimiento más común, aunque ambos métodos todavía se usan. PBSCT es mucho menos invasivo y no requiere la extracción de médula del hueso de la cadera.

Células madre somáticas

Las células madre adultas, llamadas células madre somáticas, se derivan de un donante humano. Las células madre hematopoyéticas son el ejemplo más ampliamente conocido. Los científicos han encontrado células madre somáticas en más tejidos de lo que alguna vez se imaginó, incluido el cerebro, el músculo esquelético, la piel, los dientes, el corazón, el intestino, el hígado, las células ováricas y los testículos.

Células madre embrionarias

Las células madre embrionarias son controvertidas ya que se derivan de embriones humanos que han sido destruidos o recolectados para la ciencia. Las células madre embrionarias se cultivaron por primera vez en un laboratorio en 1998 con fines reproductivos. Hoy en día, se usan principalmente para la investigación de tratamientos o curas para cánceres, ceguera, diabetes juvenil, Parkinson, lesiones de la médula espinal y trastornos genéticos del sistema inmunitario.

Las células madre embrionarias son pluripotentes, lo que significa que pueden crecer en los tres tipos de capas de células germinales que forman el cuerpo humano (ectodermo, mesodermo, endodermo). En otras palabras, pueden convertirse en cada uno de los más de 200 tipos de células si así se especifica.

Células madre pluripotentes inducidas

Las células madre pluripotentes inducidas, o iPSCs, son células madre somáticas que han sido reprogramadas genéticamente para parecerse más a las células madre embrionarias. Las iPSC generalmente comienzan como células de la piel o de la sangre que luego se someten a programación genética.

Los iPSC se desarrollaron por primera vez en 2006 y presentan una gran ventaja sobre las células madre somáticas y embrionarias: se pueden hacer de manera compatible con el paciente. Lo que esto significa es que un laboratorio puede personalizar una línea de células madre pluripotentes individualizada de las propias células o tejidos de una persona.

Fuentes

  • Al-Shamekh, S. and Goldberg, J. “Retinal Repair with Induced Pluripotent Stem Cells.” Transl Res. 2014; 163(4):377-386.
  • Finkbeiner, S. and Spence, J. “A Gutsy Task: Generating Intestinal Tissue from Human Pluripotent Stem Cells.” Digestive Diseases and Sciences. 2013; 58(5):1176-1184.
  • Simara, P.; Motl, J.; and Kaufman, D. “Pluripotent Stem Cells and Gene Therapy.” Transl Res. 2013; 161(4):284-292.

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